Les meilleures expériences à vivre dans des endroits incontournables au Manitoba.

Texte original publié sur le site Web de Travel Manitoba (en anglais).

 

On ne peut pas dire qu’entreprendre un voyage à Churchill, dans le nord du Manitoba, soit chose aisée. L’aventure a un prix, les moyens de transport sont limités, et il faut viser la bonne saison, qui est courte. Qu’à cela ne tienne! Cette région unique vaut vraiment le détour. Pour vous aider dans vos préparatifs et sur la route, voici tout ce que vous devez savoir sur une visite à Churchill pendant les mois d’été.

 

Quand y aller

En juillet et en août

 

Que voir

Des bélugas

Surnommés les « canaris des mers » à cause des sifflements et des gazouillis qu’ils émettent sous l’eau, les bélugas sont des créatures réputées amicales et curieuses. Chaque été, 57 000 de ces étonnants animaux se rendent dans la baie d’Hudson pour se nourrir et mettre bas, et 4 000 entrent dans l’estuaire de la rivière Churchill. Vous pouvez faire l’expérience de cette merveille de la nature de plusieurs manières :

 

  • En kayak : Lazy Bear Expeditions et Sea North Tours proposent des excursions en kayak de trois heures pour observer les bélugas.
     
  • En planche à pagaie : prenez de la hauteur sur une planche à pagaie (SUP) lors d’une excursion avec Sea North Tours.
     
  • En tapis flottant : Lazy Bear Expeditions offre cette toute nouvelle expérience où vous glisserez au ras de l’eau, tiré par un Zodiac, pour voir les bélugas nager dans la rivière.
     
  • En Zodiac ou en bateau : plusieurs agences incluent au programme de leur voyage organisé une balade en bateau dans la baie ou vous pouvez demander à Sea North Tours de concevoir une excursion à votre goût.

 

Des ours polaires

Certes, l’été n’est pas la saison des ours polaires (revenez aux mois d’octobre et de novembre!), mais vous aurez peut-être la chance d’en voir se prélasser sur les rives ou jouer dans les massifs colorés d’épilobes en épi.

 

Des aurores boréales

La meilleure saison pour les aurores boréales s’étend de janvier à mars, mais à Churchill, on les voit danser dans le ciel 300 jours par an. Cela veut dire que vous aurez de bonnes chances d’en surprendre une lors de votre séjour estival! Voici quelques astuces : téléchargez l’application Aurora pour suivre l’activité aurorale, gardez l’œil sur les prévisions météo (il faut que le ciel soit dégagé) et préparez-vous à veiller tard ou à mettre votre réveil pour qu’il sonne au milieu de la nuit, lorsque l’obscurité est totale.

 

Des oiseaux

Si l’ornithologie est pour vous une vraie passion, il vaudrait mieux visiter Churchill au printemps, la saison la plus propice à l’observation des oiseaux… mais cela ne veut pas dire que vous n’en verrez pas en nombre pendant les mois d’été! Gardez les yeux grands ouverts pour apercevoir des éperviers, des faucons, des chouettes des neiges, des cygnes siffleurs et, bien sûr, la très rare mouette de Ross.

 

Une belle flore

Chaque été, la toundra reprend vie quand l’épilobe fleurit et que la neige cède place au lichen orangé, aux petits arbustes, à la busserole aux fruits rouges et aux rochers sculptés par les glaciers qui parsèment ce paysage unique.

 

Et bien plus encore!

À Churchill, les ours polaires et les bélugas sont souvent à l’honneur (et à juste titre!), mais l’abondance d’autres incroyables animaux sauvages subarctiques, du noble caribou au renard arctique, vous émerveillera tout autant.​

 

Autres activités

Le lieu historique national du Canada du Fort-Prince-de-Galles

Réservez votre visite guidée et découvrez le lieu historique national du Fort-de-Prince-de-Galles, une forteresse du début du XVIIIe siècle utilisée par la Compagnie de la Baie d’Hudson pour la traite des fourrures. Les vestiges, avec les anciens canons, les restes d’une poudrière et les signatures gravées de personnages historiques qui ont séjourné derrière les remparts ou les ont franchis, sont la mémoire de l’époque révolue du commerce de la fourrure.

 

L’Itsanitaq Museum

Ouvert toute l’année, ce musée d’apparence modeste renferme pourtant la plus belle collection au monde de gravures et d’artefacts inuits. Ces œuvres subtiles et complexes remontent jusqu’au peuple pré‑Dorset, 1700 avant notre ère.

 

Le cap Merry

À Churchill, c’est le cap Merry qui offre l’une des meilleures vues sur la rivière Churchill, la baie d’Hudson et le lieu historique national du Fort-Prince-de-Galles. Une visite guidée du cap Merry vous donnera tout le contexte nécessaire de cette région historique.​

 

L’épave de l’Ithaca

Lors d’une visite guidée avec Nature 1st, Discover Churchill ou North Star Tours, découvrez de près ce navire fantôme qui s’est échoué dans les années 1960.

 

Les fresques SeaWalls CHURCHILL le long du littoral

SeaWalls CHURCHILL est une collection de peintures murales à l’initiative et sous la direction de Kal Barteski, célèbre artiste manitobain. Les œuvres inspirantes soulignent également la nécessité de protéger les océans de la planète. Vous pouvez découvrir ces fresques en faisant une visite autoguidée en voiture.

 

L’achat de souvenirs

 

Ne partez pas sans faire quelques achats en ville. Parmi les incontournables magasins de Churchill, notez Arctic Trading Company, Fifty Hight North et Wapusk General Store. Gardez un œil sur la page Facebook du Churchill Creative Collective qui recense les marchés éphémères qu’organisent les artisans locaux.​

 

Balade en traîneau à chiens

Ne craignez rien, vous pouvez faire l’expérience classique du traîneau à chiens en été : les patins sont simplement remplacés par des roues! Deux agences proposent des excursions, Wapusk Adventures et Bluesky Expeditions.

 

Voyages organisés

 

La meilleure façon de découvrir Churchill sans avoir à vous soucier des détails est d’opter pour un voyage organisé. Le trajet depuis Winnipeg, tous vos repas, l’hébergement et les excursions sont généralement compris dans le forfait. Découvrez ces options!

 

 

Voyages indépendants

 

Si vous ne souhaitez pas faire partie d’un voyage organisé, vous pouvez toujours concevoir votre propre séjour! Quand vous prévoyez une escapade en indépendant, prenez vos précautions pour rester en sécurité au pays des ours polaires : cela veut dire compter sur un guide expérimenté pour explorer les lieux.​

 

S’y rendre et se déplacer

 

Par avion : Le vol sur Calm Air de Winnipeg à Churchill dure environ deux heures. Certains vols s’arrêtent à Rankin Inlet, ce qui prolonge le voyage de quelques heures. (Une astuce : si vous avez des points AIR MILESMD et que vous allez partir du Manitoba, cherchez les vols entre Winnipeg et Churchill. En règle générale, les vols coûtent 1400 points, mais les places disponibles partent vite. Il est souvent plus facile de trouver une place en semaine.)​

 

En train : VIA Rail propose une liaison en train de Winnipeg à Churchill. Le train part tous les dimanches et mardis de la gare VIA Rail à Winnipeg et arrive à Churchill 48 heures plus tard. De Churchill, le train part tous les jeudis et samedis. Il existe plusieurs classes dans le train. Vous pourriez également faire un trajet en train et l’autre en avion!

 

Pour vos déplacements une fois sur place : Tamarack Car Rentals vous propose des véhicules de location.

 

Excursions

 

Vous pouvez vous rendre à Churchill de manière indépendante, mais vous allez tout de même participer à diverses excursions pour faire l’expérience des atouts de la région en toute sécurité. Ces agences proposent des excursions d’une journée que vous pouvez réserver en fonction de vos envies.

 

 

Où séjourner

 

Les possibilités d’hébergement sont limitées à Churchill, il est donc conseillé de réserver le plus tôt possible.

 

 

Où manger

 

 

Pour en apprendre davantage sur un séjour estival à Churchill, consultez le site Web de Voyage Manitoba!

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