Les 10 meilleurs endroits où observer les étoiles à Jasper

Jasper Dark Sky Festival
Tourism Jasper / Jeff Bartlett
Tourism Jasper / Jeff Bartlett
Tout ce que vous devez savoir pour tracer votre propre aventure dans la province de l’Alberta.

Texte original publié sur le site Web de Travel Alberta (en anglais).

 

L’observation du ciel étoilé connaît depuis peu une popularité phénoménale, car les visiteurs souhaitent sortir des sentiers battus et contempler l’univers sous un nouvel angle. En 2011, le parc national Jasper a été désigné comme réserve de ciel étoilé par la Société royale d’astronomie du Canada. Avec ses 11 000 km2, c’est maintenant la deuxième au monde en superficie; elle est aussi la plus accessible. Pratiquement partout dans le parc, il est presque garanti que par une nuit claire, vous aurez la tête dans les étoiles.

 

Voici certains de nos endroits préférés où s’arrêter et lever les yeux au ciel.

 

1. Lac Medicine 

À 25 km de la ville de Jasper se trouve l’été un lac glaciaire d’un bleu clair. L’automne, un mystère s’accomplit tandis que les feuilles changent de couleur : l’eau du lac disparaît. Mais les étoiles, elles, restent. Faites quelques minutes de route pour vous rendre au lac Medicine, et réfléchissez aux secrets de l’univers en admirant des milliards d’étoiles scintillantes; jamais vous n’en aurez vu autant. Si vous avez de la chance, vous pourrez même assister à une aurore boréale, phénomène plus fréquent l’hiver, mais qui peut se produire à tout moment de l’année.

 

2. Lac Pyramid et île Pyramid 

Juste à l’extérieur de la ville de Jasper est situé le lac Pyramid. Se trouvant au pied du mont du même nom, il cache une jolie petite île idéale pour observer les astres.

 

3. Lac Annette

L’étincelant lac Annette, non loin de la ville de Jasper, est bordé de superbes rives sablonneuses. Apportez des couvertures pour vous étendre quelques heures sur celles-ci en contemplant l’immensité de l’univers.

 

4. Canyon Maligne

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Le canyon Maligne est réputé pour son cadre ravissant et ses puissantes chutes. Un autre de ses attraits, moins connu, apparaît le soir, alors que les étoiles volent la vedette. Loin de la ville, écoutez le son des torrents tout en vous imprégnant de la beauté céleste, une expérience que vous pourrez seulement vivre dans l’une des plus grandes réserves de ciel étoilé du monde.

 

5. Lac Beauvert

Délaissez un instant le luxe du Fairmont Jasper Park Lodge pour admirer la beauté du ciel nocturne. La tranquillité du lac et le doux éclat des étoiles vous plongeront assurément dans une sérénité hors du commun.

 

6. Vallée Tonquin 

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Paradis du randonneur et du campeur en arrière-pays (qui doivent bien sûr être titulaires d’un permis de camping en arrière-pays de Parcs Canada), la vallée Tonquin est un lieu magique sillonné de 70 km de sentiers de randonnée. Sortez de votre tente et préparez-vous à être ébloui par la splendeur du ciel nocturne, loin de toute pollution lumineuse.

 

7. Mont Edith Cavell

Entouré de pics montagneux et de glaciers, émerveillez-vous devant un ciel parsemé de milliards d’étoiles. Si le mont offre l’été l’une des randonnées les plus superbes qui soient, c’est aussi un endroit spectaculaire où s’arrêter et lever les yeux au ciel.

 

8. Les chutes Athabasca

Les chutes Athabasca ne sont pas les plus imposantes du parc national Jasper, mais ce sont les plus puissantes. Inclinez-vous devant la force de la nature en contemplant la galaxie, qui se dessine au-dessus des hautes montagnes à l’horizon.

 

9. Champ de glace Columbia

Au champ de glace Columbia, scrutez le ciel constellé dans un environnement d’une beauté immémoriale. Y a-t-il meilleure manière de mesurer l’immensité de la nature qu’en se perdant dans l’infini de l’univers à côté du plus grand champ de glace des Rocheuses canadiennes? Comme il est à mi-chemin entre Jasper et Banff, c’est l’arrêt idéal, le soir, sur la route vers le parc national Jasper. La Voie lactée semble se lever directement du centre du glacier Athabasca.

 

10. Lac Maligne 

Le lac Maligne abrite la célèbre île Spirit, l’un des endroits les plus photographiés du monde. La nuit, cette oasis délaisse l’élégance naturelle que lui confère la lumière du jour pour révéler un ensemble d’étoiles à couper le souffle. Ce lieu paisible est propice à la détente ainsi qu’à la réflexion sur la beauté de la nature qui nous entoure.

 

Jasper invite les aventuriers qui aiment observer les étoiles à se plonger dans les merveilles de l’une des plus grandes réserves de ciel étoilé du monde. Venez célébrer les astres lors du Festival annuel du ciel étoilé de Jasper, une fête à la popularité grandissante qui rassemble des gens de tous les âges venus prendre conscience de notre univers et de son immensité.

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