Peut-on y aller l’hiver? Bien sûr! L’été? Et comment! L’automne et le printemps? Il va sans dire. Whistler, en Colombie-Britannique, est le genre d’endroit où l’on peut skier le matin, jouer au golf l’après-midi et finir sa journée dans un spa. Ce village de montagne au charme élégant, authentique et amical saura vous séduire toute l’année durant.

 

La station Whistler Blackcomb

Ski à Whistler Blackcomb, une station de renommée mondiale. Source : Tourism Whistler/Chad Chomlack

Whistler est un véritable paradis pour les skieurs. Avec 1,6 kilomètre de dénivelé et deux montagnes, la station Whistler Blackcomb est la plus imposante d’Amérique du Nord, s’étendant sur plus de 3 200 hectares. Les lieux vous offrent de la poudreuse en abondance et des points de vue panoramiques. Services d’hélicoptère ou de véhicules à chenilles pour le ski, snowboard, ski alpin, nordique ou de randonnée, ce n’est pas le choix qui manque! Les amateurs aiment particulièrement la multitude et la diversité du domaine skiable, des pistes vertes aux pistes noires. Prévoyez-y des vacances en avril, pendant le festival mondial de ski et de snowboard de Whistler. Une foule d’autres activités hivernales sont également proposées : raquette, motoneige, descente en chambre à air, escalade sur glace, pêche sur glace, traîneau à chiens et patinage sont autant de plaisirs qui vous attendent.

 

Téléphérique PEAK 2 PEAK

L’expérience alpine du téléphérique PEAK 2 PEAK à Whistler Blackcomb. Source : Tourism Whistler/Steve Rogers

 

Parcourant les quelque 4,8 kilomètres qui séparent les deux montagnes à plus de 420 mètres du sol, le téléphérique PEAK 2 PEAK propose le plus long et le plus haut trajet du genre au monde. Ses grandes vitres promettent des points de vue spectaculaires, et certaines de ses cabines ont même un plancher de verre! Les trajets en téléphérique sont offerts toute l’année, que ce soit pour faire du tourisme, observer la faune, ou encore passer d’une montagne à l’autre et dîner dans l’un des cinq restaurants aménagés au sommet. Déguster des gaufres tout en admirant la vue depuis la terrasse en rondins du Crystal Hut vous laissera un souvenir indélébile. Le Roundhouse Lodge, avec son ambiance cafétéria, constitue un autre choix populaire en raison de ses aires de restauration où sont servis pratiquement tous les mets internationaux imaginables. L’ingénierie sophistiquée du système PEAK 2 PEAK n’aura plus de secrets pour vous si vous choisissez de visiter sa plateforme d'observation. Il y a aussi une exposition sur les Jeux olympiques d’hiver de 2010 et un cinéma qui projette des films sur le massif montagneux. L’été et l’automne sont les meilleures saisons pour parcourir les 50 kilomètres de sentiers pédestres depuis les sommets : le sentier High Note Trail, qui prend une demi-journée, est particulièrement apprécié des randonneurs.

 

Parc de vélo de montagne de Whistler

Parc de vélo de montagne de Whistler. Source : Tourism Whistler/Mike Crane

Ici, les vélos à pneus surdimensionnés (fat bikes) sont partout! Vous pouvez essayer cette activité au parc de vélo de montagne de Whistler, connu pour ses sentiers techniques de descente et de saut en forêt jonchés de passerelles, de rochers et d’escaliers. En août, joignez-vous aux athlètes de haut niveau lors de l’événement Crankworx, véritable festival de courses et de démonstrations de descente palpitantes. Si vous préférez y aller plus doucement, optez pour la location d’une bicyclette et parcourez le paisible sentier Valley Trail en vous arrêtant le temps d’un pique-nique ou d’une petite sieste au soleil.

 

Spa scandinave de Whistler

Spa scandinave. Source : Tourism Whistler/Chad Chomlack

Les spas de jour sont nombreux en ville, mais le meilleur endroit où passer un après-midi à se détendre à la montagne, c’est le Scandinave Spa Whistler. À la fois chic et sereine, cette oasis de style nordique comprend une série de piscines et de chutes extérieures constituées d’eau chaude ou d’eau froide; celles-ci sont reliées par des sentiers nature et par de petits atriums comptant saunas, hammams et chaises longues. Cet endroit garde tout son charme au fil des saisons, qu’il soit blanchi par la neige en hiver, décoré de feuilles en automne ou abondant de fleurs en éclosion au printemps.

 

Centre des sports de glisse de Whistler

Skeleton au Centre des sports de glisse de Whistler. Source : Tourism Whistler/Steve Rogers

Qui n’a pas déjà rêvé d’être un athlète olympique? Au Centre des sports de glisse de Whistler, vous pouvez réaliser votre fantasme. En bobsleigh, en skeleton ou en luge, glissez sur une piste de près de 1,6 kilomètre, comme les athlètes l’ont fait durant les Jeux olympiques et paralympiques de 2010, atteignant une vitesse de près de 90 km/h dans le couloir de glace le plus rapide du monde. Élancez-vous seul en skeleton ou derrière un pilote de bobsleigh expérimenté (c’est sur roues pendant l’été). Vous pouvez aussi vous exercer à tirer à la carabine de biathlon de calibre 22, opter pour une visite de cette installation avant-gardiste ou vous prendre en photo devant les anneaux olympiques sur l’esplanade du village.

 

Tyrolienne

On peut faire de la tyrolienne à Whistler en toute saison. Source : Tourism Whistler/Chad Chomlack

Sous le soleil printanier ou le couvert glacial et enneigé de l’hiver, une vue imprenable vous attend à plus de 2 000 mètres au-dessus des rivières, des canyons et d’une forêt pluviale ancienne. Essayez un ou plusieurs parcours, ou encore le Sasquatch et ses deux kilomètres de descente – le plus long trajet de tyrolienne d’Amérique du Nord. Tentez aussi la tyrolienne en tandem ou le forfait tyrolienne + motoneige dans l’arrière-pays. Initiez-vous à l’écologie et à la faune locales entre deux excursions.

 

Le village

Esplanade du village. Source : Tourism Whistler/Steve Rogers

Douillet en hiver, décontracté en été, festif toute l’année! Prévoyez du temps pour visiter le village de Whistler. Flâner dans ce village piétonnier de facture européenne est une activité en soi. Observez la vie locale depuis l’un de ses cafés en plein air achalandés, lesquels sont chauffés en hiver ou réchauffés par des braséros. Profitez de votre passage pour acheter du matériel de ski ou de randonnée, des œuvres d’art, des vêtements de créateurs de mode, des pièces de collection ou des articles typiquement canadiens (comme ceux de chez Roots). Assistez à un concert gratuit en plein air sur l’esplanade ou planifiez votre séjour en même temps que l’un des nombreux festivals, comme Cornucopia ou le festival du film.

 

Lac Lost

Lac Lost. Source : Tourism Whistler/Mike Crane

Du village, rendez-vous à pied ou à vélo au très accessible lac Lost, l’endroit tout désigné pour la baignade, les bains de soleil, les activités aquatiques (comme le canoë, le kayak et le SUP) ou même le ski de fond en hiver. De plus, la pêche à la petite truite est bonne dans ce lac empoissonné; vous pourrez d’ailleurs garder vos prises. Le printemps, l’été et l’automne sont propices aux pique-niques : arrêtez-vous à la supérette Nesters pour faire quelques provisions et relaxez-vous au bord du lac le reste de la journée.

 

Musée d’art Audain

Musée d’art Audain. Source : Tourism Whistler/Mike Crane

Occupant une superficie de 5 200 mètres carrés, ce bâtiment angulaire de 43,5 millions de dollars est une œuvre d’art en soi. Le Musée d’art Audain, qui a vu le jour en 2016, constitue la plus vaste création offerte en cadeau à la Colombie-Britannique. Il expose la fabuleuse collection privée du philanthrope et mécène Michael Audain et de sa femme Yoshi Karasawa; cette collection regroupe près de 200 œuvres reflétant l’art de la Colombie-Britannique du 18e au 21e siècle, et elle vaut absolument le détour. Parmi les autres options locales en matière d’art, mentionnons le Centre culturel Squamish Lil’wat, vitrine des Premières Nations, les galeries d’art en ville ainsi que le circuit autoguidé des œuvres d’art publiques.

 

Whistler Tasting Tours

Circuit gourmand Finer Things avec Whistler Tasting Tours. Source : Whistler Tasting Tours

Manger au restaurant est un véritable passe-temps dans ce village comptant plus de 100 établissements de restauration. Whistler Tasting Tours vous fera découvrir cinq des meilleures tables prisées pour leurs accords mets-vins. Vous pouvez aussi décider d’aller dîner au Araxi Restaurant + Oyster Bar ou au Bearfoot Bistro, qui figurent parmi les restaurants chics les plus appréciés du coin. Pour une ambiance décontractée, essayez le 21 Steps Kitchen + Bar, le Caramba! Restaurante ou le Mongolie Grill. Mais n’oubliez pas de réserver! Le petit-déjeuner à l’extraordinaire boulangerie artisanale Purebread est un incontournable. Pour un service au comptoir, rendez-vous au restaurant Portobello de l’hôtel Fairmont. À la tombée du jour, prenez le pouls de la vie nocturne au village.

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