Les 10 incontournables de l’Ontario

Attraction de l'Ontario
Francisco Pardo
Francisco Pardo

Grands bâtiments, grands festivals, grandes aventures : voilà ce qui vous attend en Ontario, l’une des plus grandes provinces du Canada. Pas étonnant que tant de gens la visitent!

Chutes Niagara

Les chutes Niagara

 

Vous pensez peut-être que si vous avez vu les chutes Niagara une fois, vous avez fait le tour de la question. Mais le grondement de l’eau que vous entendez en approchant, les embruns qui vous aspergent le visage lorsque vous levez la tête pour contempler 50 mètres de majesté, la puissance à l’état pur que vous ressentez… on ne peut simplement pas se lasser de telles sensations. Et les options abondent pour faire l’expérience des chutes. Le grand classique, bien sûr, c’est la croisière qui vous permet de les voir de près – douche comprise! Vous pourriez aussi opter pour l’expérience Derrière les chutes, en empruntant un tunnel qui mène, comme le nom l’indique, de l’autre côté du rideau d’eau. À moins que vous préfériez les survoler en hélicoptère, ou attendre la tombée de la nuit pour les voir s’illuminer de couleurs. Ajoutez à cela la pléthore d’attractions et de divertissements offerts aux environs, et il est clair que c’est un classique à faire et à refaire.

Parc Algonquin - Photo : Voyageur Quest

Le parc Algonquin

 

Faites la liste des loisirs de plein air qui vous viennent à l’esprit : selon toute probabilité, au moins 90 % d’entre eux se pratiquent dans le parc Algonquin. Ce parc provincial, le tout premier de l’Ontario, déborde d’activités pour tous les goûts et niveaux. Durant la saison chaude, vous pouvez y faire une grande randonnée pédestre, du camping d’arrière-pays, du vélo, du bateau, un voyage de pêche, un pique-nique, de la natation, de la descente en eaux vives, un safari-photo… ça en fait, des choses à faire! Durant la saison froide, il y a le ski, la motoneige et le traîneau à chiens. En outre, le parc compte plus de 1 500 lacs, quelque 1 200 kilomètres de ruisseaux et rivières, et plus de 1 200 emplacements pour camper le long de ces cours d’eau. Autrement dit, ce ne sont pas les raisons de visiter qui manquent.

Stratford Festival - Photo : Stratford Shakespeare Festival

Le Stratford Festival

 

Pas toujours facile de faire coïncider un voyage avec les dates exactes d’un événement qui vous intéresse, mais le problème ne se pose pas vraiment lorsqu’il est question du festival de théâtre classique numéro 1 en Amérique du Nord. En effet, le Stratford Festival dure sept des douze mois de l’année! D’avril à octobre, vous pouvez y voir une multitude de productions théâtrales de grande qualité englobant tous les genres et générations. De Shakespeare à Molière, de la tragédie à la farce, du monologue à la comédie musicale, ce festival est LE rendez-vous au Canada. Mettez-vous sur votre trente et un et allez au spectacle!

L’Haut-Da Cieux de la Tour CN - Photo : Tour CN

L’Haut-Da Cieux de la Tour CN

 

La Tour CN est l’un des emblèmes les mieux connus du Canada. Mais le panorama n’est pas la seule chose qui vous attend dans cette structure de 553 mètres. Les plus braves peuvent aller marcher sur le plancher de verre, qui ne fait que 6,35 centimètres d’épaisseur et laisse voir le sol… 113 étages plus bas. Et pour les vraiment courageux, il est possible de monter encore de 33 étages pour se rendre à la Nacelle, une plateforme d’observation offrant l’une des plus belles vues sur la ville. Mais le véritable attrait, l’attraction qui n’a son pareil nulle part au monde, c’est l’Haut-Da Cieux. Bouclez votre harnais, sortez à l’extérieur de la tour et marchez sur le rebord du bâtiment, sans rien entre vous et le vide béant. L’expérience n’est pas pour les âmes sensibles ou ceux qui souffrent de vertige, mais elle ravira les mordus de frissons et d’adrénaline pure qui pourront ensuite dire à leurs amis « J’ai fait la plus haute promenade mains libres au monde »!

Colline du Parlement - Photo : Tourisme Ottawa

La Colline du Parlement

 

La Colline du Parlement n’est pas que le siège du gouvernement canadien; il s’agit aussi d’un haut lieu culturel et communautaire où se tiennent diverses activités dans un décor tout à fait grandiose. Vous pouvez, par exemple, faire votre yoga sur la Colline : chaque mercredi à midi durant l’été, des centaines de personnes y convergent avec leur tapis et tenue de yoga pour exécuter leurs étirements sur la pelouse. Également chaque soir d’été, venez assister à un spectacle son et lumière gratuit – une projection artistique de fascinants récits relatant le passé du Canada directement sur les édifices. Et n’oublions pas les expériences traditionnelles, comme monter au sommet de l’historique Tour de la Paix (qui offre une vue à 360° sur Ottawa) ou assister à la Relève de la garde avant d’aller faire la visite du Parlement lui-même.

Rafting sur la rivière des Outaouais - Photo : OWL Rafting

Le rafting sur la rivière des Outaouais

 

Au nord-ouest de la capitale nationale, la rivière des Outaouais a creusé son lit à travers le Bouclier canadien. Voie navigable autrefois empruntée par les Premières Nations et les Européens faisant la traite des fourrures, elle est maintenant un endroit de pur loisir, la vallée de l’Outaouais étant reconnue comme le chef-lieu du Canada pour la descente en eaux vives. Faites votre choix parmi les entreprises de rafting locales puis, avec un guide expérimenté à la barre, domptez en toute sécurité l’écume et la houle d’une des meilleures descentes en eaux vives au monde. La puissance du courant et le niveau de difficulté varient d’un tronçon à l’autre, alors nul besoin d’être un pagayeur chevronné pour profiter de l’expérience. Embarquez-vous pour une partie de plaisir!

Great Spirit Circle Trail - Photo : Great Spirit Circle Trail

Great Spirit Circle Trail

 

C’est une véritable expérience culturelle qui vous attend avec Great Spirit Circle Trail : venez découvrir la vie du peuple autochtone anishinaabe vivant sur l’île Manitoulin, la plus grande île en eau douce au monde. Des chutes aux paysages à couper le souffle, la beauté naturelle de l’île n’est surpassée que par la culture et les traditions dont elle est le témoin. On dénombre sept réserves des Premières Nations sur l’île Manitoulin, et sa riche histoire autochtone est chère au cœur de tous ses habitants. Votre guide local d’expérience vous fera découvrir l’histoire de l’île, sa nature et son peuple. Écoutez les récits des insulaires, partagez un repas avec eux, et prenez même part à une de leurs cérémonies traditionnelles.

Vue du canyon Agawa - Photo : Derek Hatfield pour CC BY 2.0

Une visite guidée en train du canyon Agawa

 

Le transport par rail a bien changé! Dans le confort d’un train moderne, l’Agawa Canyon Tour Train, partez en plein cœur des contrées sauvages du Canada. De la fenêtre panoramique de votre wagon, découvrez la bordure ouest de la province ainsi que ses lacs et rivières, forêts du Bouclier canadien et formations de granit. Écoutez l’audioguide qui vous indiquera les points d’intérêt et vous racontera l’histoire de la région, depuis ses origines ojibwées à l’arrivée des explorateurs modernes. Et le clou du périple : après une descente de 150 mètres dans le canyon Agawa, vous pourrez descendre du train et vous émerveiller devant la puissance de la dernière ère glaciaire qui a creusé cette grande gorge en l’explorant du fond ou du belvédère perché 75 mètres plus haut.

Parc historique du fort William

Le parc historique du fort William

 

Remontez dans le temps et arrêtez-vous au début des années 1800 pour vivre comme le Voyageur et trappeur d’antan au parc historique du fort William. C’est de là que la Compagnie du Nord-Ouest dirigeait, il y a plus de 200 ans, ses activités de traite des fourrures dans l’intérieur des terres – un commerce qui a joué un rôle déterminant dans la fondation du Canada. Vous aurez l’impression d’y être pour de vrai quand vous vous promènerez parmi les 42 bâtiments historiques, reproduits avec exactitude d’après des recherches et des preuves archéologiques. Discutez avec les guides costumés qui vous relateront leur histoire, recréant pour vous une société du 19e siècle s’articulant autour de la pelleterie, du négociateur de fourrures écossais au Voyageur français, de l’artisan au fermier, des Métis aux représentants de la Première Nation ojibwée. Assistez aux démonstrations de fabrication de canoës et admirez le savoir-faire du forgeron et du ferblantier. Bref, faites l’expérience d’une époque révolue, et venez voir comment vivaient ceux qui pratiquaient la traite des fourrures.

Mille-Îles

Les Mille-Îles

 

Située sur la Voie maritime du Saint-Laurent, près de la frontière entre l’Ontario et les États-Unis, la région des Mille-Îles offre des escapades riches en histoire, et bien sûr en îles! La plupart des vacanciers optent pour un tour en bateau qui leur fera découvrir le passé mouvementé de l’archipel, de ses pirates et contrebandiers aux politiciens qui ont visité et habité l’endroit. Vous resterez bouche bée devant les châteaux et manoirs où les personnalités riches et célèbres venaient passer leurs week-ends. Et pendant que vous êtes là, vous voudrez profiter du plein air : plongez avec masque et tuba pour explorer les 200 épaves qui sont englouties dans la région, ou tentez de ferrer une grosse prise. Au golfeur s’offre un choix de 30 terrains publics aux alentours, et le pagayeur ne manquera pas d’occasions de faire du canoë ou du kayak. Mais vous pouvez également ne rien faire, si ce n’est admirer le décor enchanteur et vous délecter des saveurs locales.

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