Culture de l’Ouest et culture cosmopolite cohabitent joyeusement à Calgary (Alberta). Les distractions ne manquent pas dans cette ville de gratte-ciel et de cow-boys urbains située à la porte des Rocheuses!

 

Stampede de Calgary

Village autochtone au Stampede de Calgary

Ce n’est pas par hasard si Calgary est surnommée Cowtown, « la ville des vaches ». Et ce n’est pas non plus sans raison si le Stampede est, dit-on, le « plus grand spectacle en plein air de la planète ». Chaque année, au mois de juillet, toute la ville s’anime à l’occasion de ce formidable événement qui fait partie intégrante de son identité. À ne pas manquer! Imaginez 10 jours de courses de chariots bâchés et de rodéos où l’adrénaline est à son paroxysme, des petits-déjeuners de crêpes, un village autochtone et des séances de danse en bottes de style western. Enfilez votre jean et joignez-vous à la fête!

 

Parc olympique de Calgary

Formule Adrénaline proposée par WinSport Canada au Parc olympique de Calgary – Photo : WinSport Canada

Le Parc olympique de Calgary, site des Jeux olympiques d’hiver de 1988, est présenté par WinSport Canada. L’endroit sert aujourd’hui de lieu d’entraînement à des athlètes, mais est aussi ouvert au public. Au programme, ski, patinage, snowboard et bobsleigh l’hiver, ou encore luge, tyrolienne, vélo de montagne et golf miniature l’été. Vous devez absolument essayer le bobsleigh d’été et le parcours d’aventures! N’oubliez pas non plus de visiter le Panthéon des sports canadiens.

 

Parc Nose Hill

Parc Nose Hill - Photo: Travel Alberta

Le parc Nose Hill – avec ses hautes plaines et ses peuplements de trembles – vaut le détour, ne serait-ce que pour la vue qu’il offre sur le centre-ville. Cet agréable espace vaste et sauvage situé au nord-ouest de la ville est l’un des plus grands parcs urbains d’Amérique du Nord. Promenez-vous à pied ou à vélo sur le vaste réseau de sentiers aménagé dans ce parc de plus de 10 kilomètres carrés, faites une pause pique-nique et admirez la vue. Au passage, ouvrez l’œil : vous apercevrez peut-être deux cercles de pierres, qui sont les restes d’anciens « cercles de tipis ». Ce sont aujourd’hui d’importants sites archéologiques.

 

Parc provincial Dinosaur

Parc provincial Dinosaur – Photo : Travel Alberta/George Simhoni

Les badlands hors du commun de ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO, qui se trouve à environ deux heures et demie de route de Calgary, près de Brooks, regorgent de fossiles. Des archéologues en ont en effet exhumé près de 300 dans ce parc, l’endroit au monde le plus riche en fossiles de la période du crétacé. Les lieux sont propices à la randonnée pédestre et au camping. Vous pourrez même y visiter un site de fouilles en activité.

 

Parc Prince’s Island

River Café, parc Prince’s Island – Photo : Asymetric/Dustin Parr

Au centre-ville de Calgary, sur une île au milieu de la rivière Bow, le parc Prince’s Island est une oasis urbaine verdoyante où il fait bon se promener, faire du vélo, du canoë (et même du ski en hiver), ou assister à un spectacle en plein air. Il s’y déroule d'ailleurs des festivités populaires comme le Festival folk de Calgary et la fête du Canada. Profitez de votre visite dans le coin pour aller manger au marché Eau Claire ou boire un verre sur la terrasse.

 

Heritage Park

Train du Village historique Heritage Park – Photo : Village historique Heritage Park

Avec ses 51 hectares, le village historique Heritage Park – le plus grand du genre au Canada – est l’endroit parfait pour découvrir l’histoire de l’Ouest canadien des années 1860 aux années 1950. Qu’y a-t-il à voir ou à faire? Des propriétés familiales et des édifices du patrimoine admirablement préservés, des véhicules anciens, près de 200 pièces exposées, des promenades en train à vapeur ou en navire à aubes, des boutiques et des restaurants ouverts toute l’année.

 

Calgary Tower

La vue du sommet de la tour de Calgary est impressionnante

À 190 mètres au-dessus du sol, admirez notamment la silhouette de la ville, les plaines et les Rocheuses grâce à la vue panoramique de 360 degrés qu'offre la terrasse d’observation au plancher de verre de la tour emblématique de Calgary. Deux restaurants permettent de faire durer le plaisir avant de redescendre sur terre : le Sky 360, pour boire un verre, et le Ruth’s Chris Steakhouse, un établissement haut de gamme où vous pourrez goûter l'excellent bœuf de l’Alberta.

 

Musée Glenbow

Le musée Glenbow, pôle culturel de Calgary

Don du philanthrope Eric Lafferty Harvie, le vaste musée Glenbow situé au centre-ville de Calgary est un véritable pôle culturel. Présentant près d'un million d’objets, il rend l’art et l’histoire accessibles. Vous y découvrirez des expositions internationales réputées, mais aussi des collections permanentes comportant des artéfacts culturels exceptionnels, des photographies, des documents historiques et des œuvres en tous genres qui ont fait de Calgary la ville qu’elle est aujourd’hui.

 

À la mode western

Offrez-vous des bottes stylées pour le Stampede

Il est temps de vous équiper : bottes, jean et Stetson sont de rigueur! Calgary est l’endroit tout indiqué pour dévaliser les boutiques de vêtements de cow-boys. Filez pour cela chez Smithbilt Hats, Lammle’s Western Wear & Tack et Alberta Boot Co. Au galop!

 

Le train Rocky Mountaineer

 

Le train Rocky Mountaineer – Photo : Rocky Mountaineer

Détendez-vous et voyagez avec style – linge de table de qualité et porcelaine fine – de Vancouver (Colombie-Britannique) à Calgary, à bord du Rocky Mountaineer, un train de luxe qui suit le parcours historique du chemin de fer Canadien Pacifique. Admirez l’emblématique lac Louise, le col Kicking Horse et les imposants glaciers depuis le confort de votre siège dans la voiture au dôme de verre, en dégustant un repas gastronomique et un verre de vin canadien... Difficile de trouver mieux, non?

 

Calgary est certes le point de départ traditionnel des journées de ski, des randonnées d’aventure, des visites de parcs nationaux et des excursions routières dans les Rocheuses, mais cette ville de l’Ouest pleine d'énergie est une destination de vacances en soi.

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