Des forêts pluviales aux sommets des montagnes en passant par les villes, la Colombie-Britannique abonde en merveilles à couper le souffle.

Photo : Jardins Butchart

Les jardins Butchart

 

Pas besoin d’être fou des fleurs pour apprécier les jardins Butchart, à Victoria. L’endroit vous propose des plats de fine cuisine, à base d’ingrédients de la région et mariés avec des vins de Colombie‑Britannique, de même que des arts et spectacles locaux. Admirez les feux d’artifice les samedis soirs d’été, et profitez des lumières de Noël et de la patinoire extérieure en hiver. Vous pouvez aussi sillonner les étendues d’eau environnantes à bord d’un bateau électrique écologique pour en savoir plus sur l’histoire des jardins, ou encore rester sur la terre ferme pour contempler le superbe dragon de bronze et de granit faisant office de fontaine, cadeau de la République populaire de Chine et de la Ville de Suzhou. Bien entendu, les amateurs de fleurs seront charmés par les 22 hectares d’aménagements floraux de renommée mondiale... et que dire des parfums!

Télécabine Sea to Sky - Photo : Sea to Sky/Paul Bride

La télécabine Sea to Sky

 

On dit souvent de Squamish qu’elle est la capitale canadienne du plein air, et la télécabine Sea to Sky y est sans doute pour quelque chose! La montée d’une dizaine de minutes vous offrira des panoramas époustouflants sur la baie Howe ainsi que sur la forêt et les montagnes environnantes. Vous serez littéralement rivé aux vitres, afin d’épier les grimpeurs qui s’attaquent au fameux mont Chief ou de savourer les vues uniques sur les chutes Shannon. Le sommet marquera la fin de votre balade en télécabine, mais aussi le début de votre véritable aventure! Allez admirer le paysage depuis trois incroyables points d’observation, arpenter des sentiers de marche et de randonnée, et escalader des parois rocheuses. Oserez-vous franchir le pont suspendu Sky Pilot, perché à 100 mètres dans les airs?

Le Royal BC Museum

 

Parcourez la Victoria des années 1920, voyez un mammouth laineux dans son habitat et apprenez-en sur les masques de cérémonie des Premières Nations locales, le tout sous un même toit. L’histoire naturelle et humaine de la Colombie-Britannique est toujours à l’honneur au Royal BC Museum, à Victoria. Le musée cherche non seulement à présenter sa collection – de plus de 7 millions d’objets –, mais aussi à plonger cette collection (et à vous plonger) dans un environnement réaliste. Vous voulez vraiment tout connaître sur la province? Il sera difficile de trouver mieux que le Royal BC Museum.

Télécabine PEAK 2 PEAK de Whistler - Photo : Steve Rogers

Whistler Blackcomb

 

En 2010, les yeux du monde entier se sont tournés vers Whistler Blackcomb, site de compétition officiel des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver. Certes, les jeux sont passés, mais la station vous attend et vous réserve deux montagnes sillonnées de pistes de ski et de snowboard pour tous les niveaux, de la descente de glacier à la piste pour débutants. Au terme de la longue saison, les sportifs troquent les spatules pour les vélos et les chaussures de randonnée. Pour vous remettre d’une journée de montagne (ou pour vous détendre tout simplement), passez la journée au spa, puis dégustez un repas dans l’un des restaurants réputés du village. Mais si vous devez choisir une seule activité, offrez-vous un tour dans la télécabine PEAK 2 PEAK, la plus longue du monde. Pendant que vous franchirez les 4,3 kilomètres séparant les deux sommets, jetez un œil à travers le plancher de verre pour apercevoir le sol, 435 mètres plus bas.

Arrière-port de Victoria - Photo : Destination BC/Reuben Krabbe

L’arrière-port de Victoria

 

L’arrière-port de Victoria bourdonne d’activité à longueur d’année. Autrefois un point de mise à l’eau pour les canoës des Premières Nations locales, le site accueille aujourd’hui yachts, petits bateaux de croisière et traversiers. Vous pouvez y louer un kayak, partir en excursion d’observation des baleines ou prendre l’hydravion. Sur la terre ferme, pourquoi ne pas profiter des musiciens, des amuseurs publics et des artistes, ou visiter les édifices du parlement et l’hôtel historique Fairmont Empress, situés à deux pas.

Réserve de parc national Pacific Rim - Photo : Brooke Arnold

La réserve de parc national Pacific Rim

 

Avec ses 510 kilomètres carrés de plages, de forêts pluviales et d’îles rocheuses, la magnifique réserve de parc national Pacific Rim renferme vraiment tous les paysages qui caractérisent la côte du Pacifique. Marchez pieds nus sur les 16 kilomètres de la plage Long, ou enfilez une combinaison et allez surfer. Ou encore, remplissez votre sac à dos de vivres pour une semaine, et partez conquérir le sentier de la Côte-Ouest et ses 76 kilomètres de forêts pluviales, de falaises, de chutes et de cavernes. Laissez-vous conter la mythologie des Premières Nations nuu‑chah-nulths, puis revivez leur histoire, sous le couvert d’une épinette de Sitka géante de la forêt ancienne. La réserve de parc national Pacific Rim est tout simplement un joyau du Canada.

Le parc Stanley au crépuscule - Photo : @jennileem

Le parc Stanley

 

Si le centre-ville de Vancouver était un gâteau, le parc Stanley en serait la cerise! L’espace vert de 404 hectares vous permet de vous évader de l’agitation urbaine et regorge d’activités en toute saison. Baladez-vous sur la promenade du littoral pour profiter des vues inégalables sur Burrard Inlet, ou rendez-vous dans le cœur du parc pour vous émerveiller devant les arbres géants qui se dressent toujours dans la forêt protégée. Pourquoi ne pas faire une partie de golf pitch-and-putt le matin, avant d’aller vous prélasser sur l’une des plages l’après-midi. À l’ombre des imposants totems, découvrez les Premières Nations qui jadis habitaient sur ces terres, ou cassez la croûte à l’un des petits restaurants du parc avant d’aller passer la journée à l’aquarium. Le parc Stanley est une attraction de premier plan depuis plus de 125 ans, et le restera encore longtemps!

L’île Granville

 

Il n’y a pas que des chauves-souris sous les ponts! La preuve : en dessous d’un important pont, près du centre-ville de Vancouver, se trouve une pléthore de restaurants, de boutiques, de galeries et de salles de spectacle. L’île Granville héberge une communauté des plus animées :  artisans qui créent des cadeaux originaux, gourmets passionnés qui partagent les fruits de leur labeur et musiciens en herbe qui peaufinent leur art. Il se passe toujours quelque chose sur l’île. Allez-y simplement pour prendre un verre, ou pour la journée entière et faire la tournée des boutiques, charmer tous vos sens au marché public et profiter du divertissement. Peu importe le temps que vous y passiez, l’île Granville est à voir!

Pont suspendu de Capilano

Le parc du pont suspendu de Capilano

 

Vous avez le vertige? Aux grands maux les grands remèdes! Rendez-vous au pont suspendu de Capilano, qui traverse les eaux tumultueuses de la rivière Capilano sur 137 mètres, à 70 mètres dans les airs. Après avoir conquis le pont principal, vous n’aurez aucun mal à attaquer le Cliffwalk, une série de passerelles en porte-à-faux ou suspendues à ras la falaise, n’est-ce pas? Et après ces deux expériences, parions que vous franchirez les yeux fermés la Treetops Adventure, un enchaînement de sept passerelles suspendues à 34 mètres au-dessus du sol aux douglas verts de 250 ans. Bref, le parc du pont suspendu de Capilano abonde en attractions riches en adrénaline qui vous plongeront au cœur d’une nature sublime.

Tanu et Katmai, deux loutres de l'aquarium de Vancouver

L’aquarium de Vancouver

 

Hébergeant plus de 50 000 créatures, l’aquarium de Vancouver est un véritable terrain de jeu pour les amoureux des animaux aquatiques. Voyez de près des spécimens des quatre coins du globe, de la sympathique loutre de mer à la méduse phosphorescente. Venez saluer Chester, un jeune faux-orque secouru par l’équipe de l’aquarium, qui passe désormais ses journées à nager allègrement aux côtés d’Helen, un dauphin à flancs blancs du Pacifique, aussi secouru. Vous pouvez également assister à l’un des événements sans enfants se déroulant après les heures d’ouverture pour profiter, verre à la main, d’un aquarium qui a retrouvé son calme après l’animation frénétique de la journée. Oh, et n’oubliez pas d’essayer de trouver Nemo.

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