La ruée vers l’or du Klondike comme si vous y étiez

Lieux historiques nationaux du Klondike

C’est en 1896 que trois hommes ont trouvé de l’or dans un ruisseau, près de Dawson. Au cours des sept années suivantes, la légendaire ruée vers l’or du Klondike a conduit des milliers de personnes au Yukon, ce qui a changé à jamais ce territoire et le Canada.

 

Même si la ruée a pris fin en 1903, il y a plus de cent ans, ses vestiges sont encore préservés et célébrés. À vous de les découvrir!

Lavage de l’or à la batée

Les lieux historiques nationaux du Klondike

 

Bon nombre des lieux et objets importants entourant la ruée vers l’or sont préservés en tant que lieux historiques nationaux.

 

Commençons par la concession de la découverte, sur le site même où, dans le ruisseau Bonanza, de l’or a été trouvé en 1896, événement ayant déclenché la ruée et l’extraction ultérieure d’environ 400 millions de livres sterling d’or. Aujourd’hui, vous pouvez visiter la concession pour y voir les traces de son histoire minière ou vous essayer au lavage de l’or à la batée. Le site recèle aussi quelques géocaches, alors gardez l’œil ouvert!

 

Non loin du ruisseau, visitez l’énorme drague no 4, l’une des deux douzaines de dragues utilisées dans la région. En creusant la vallée du Klondike, cette machine produisait parfois près de 23 kilogrammes d’or en une seule journée. Avec ses huit étages et sa superficie équivalant aux deux tiers d’un terrain de football américain, la drague vous offrira une visite riche en découvertes. Laissez un guide vous expliquer le fonctionnement de cet engin magistral, ou téléchargez l’application Explora qui vous réserve histoires et photos de l’époque et un jeu-questionnaire à découvrir tout en parcourant la drague.

Lieux historiques nationaux du Klondike

Le complexe historique de Dawson est plus qu’un centre historique, c’est une communauté. Ce centre du patrimoine consiste en 17 bâtiments ayant chacun sa propre histoire de la ruée vers l’or. Le long du trottoir de bois, visitez le magasin général, l’atelier du forgeron, l’hôtel et les bureaux d’un journal, qui reprennent tous vie grâce à des guides costumés.

 

Enfin, n’oublions pas le parc historique international de la Ruée-vers-l’Or-du-Klondike, qui se compose en fait de trois sites (un au Yukon, un à Seattle et l’autre en Alaska) rappelant les effets communs que la ruée a eus sur ces endroits. Dans la portion yukonnaise du parc, vous pourrez apprendre comment les robustes prospecteurs ont bravé les périls du col Chilkoot. Si vous préférez, pourquoi ne pas franchir vous-même ce col à pied en suivant la fameuse piste Chilkoot.

Musée de Dawson City

D’autres façons de revivre la ruée vers l’or

 

Vous voulez une bonne vue d’ensemble de la ruée vers l’or? Dans ce cas, vous devez vous arrêter au Musée de Dawson City.

 

L’établissement raconte l’histoire de ces gens ayant quitté travail et famille pour tenter de faire fortune. Vous y apprendrez à quoi ressemblait la région auparavant et en quoi la ruée l’a changée. Découvrez le mode de vie des colons et voyez si vous auriez pu faire fortune. Puis, observez une démonstration de coulage d’or, admirez de vieilles locomotives de mines et visitez les autres expositions.

 

Autre excellente occasion de revivre la ruée vers l’or, le MacBride Museum of Yukon History offre aux visiteurs la chance de se munir d’une batée pour chercher de l’or comme autrefois. De plus, de nombreuses expositions embrassent toute l’histoire du territoire, des Premières Nations à la période suivant la ruée vers l’or.

 

Vous voulez une expérience culturelle moins traditionnelle? Visitez une mine d’or située sur les lieux d’une ancienne ville de l’époque de la ruée vers l’or pour apprendre les techniques d’extraction anciennes et nouvelles. Ou alors visitez Tr’ochëk, une localité autochtone déplacée par les nouveaux arrivants durant la ruée.

Excursion en canoë sur le fleuve Yukon - Photo : Ruby Range Adventure Ltd.

Enfin, vous pouvez revivre la ruée en explorant les splendides espaces naturels du Yukon qui ont mis les chercheurs d’or à l’épreuve et les ont amenés à se dépasser. Mesurez-vous au fleuve Yukon au cours d’une excursion en canoë durant laquelle vous pourrez repérer des cabanes, des postes de traite et des vestiges de l’époque. Visitez l’impressionnant canyon Miles, que bien des gens n’ont pas réussi à traverser au cours de leur quête pour du gravier aurifère. Ou bien rendez-vous au cimetière d’épaves, caché loin des regards sur les rives du fleuve Yukon, où des bateaux à aubes semblables à ceux utilisés durant la ruée ont été abandonnés à la rouille.

 

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