Avis aux gastronomes en partance pour Ottawa! Vous en avez de la chance : la scène culinaire de la capitale du Canada est en pleine renaissance — et ce phénomène touche non seulement les entreprises de torréfaction indépendantes et les brasseries artisanales de quartier, mais aussi de nombreux chefs et restaurateurs talentueux qui s’engagent dans des projets aussi sympathiques qu’originaux. Attendez-vous à tout, de la fusion moderne et subtile des cuisines turque et libanaise à la cuisine « haute concession » et ses spécialités comme la couenne de porc et les bretzels.

 

Voici une liste des meilleures adresses d’Ottawa pour une sortie au restaurant hors du commun. Bon appétit!

Atari

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Tout est amusant à l’Atari — ses cocktails incroyablement fantaisistes surmontés d’un nuage de barbe à papa rose et bleue, ou encore son fameux « Text Me Maybe » (vodka Absolut et saké). Si vous voulez faire la fête, ça se passe sur son toit-terrasse, dans le quartier du marché By. On y trouve une déco audacieuse ayant pour thème Pac-Man, jeu vidéo des années 1990, mais aussi des dessins humoristiques rendant hommage aux Simpsons, à Super Mario et, bien sûr, à Atari. Composez une combinaison novatrice en choisissant une protéine et un type de cuisine (asiatique ou mexicain, par exemple), ou essayez les mets préférés des habitués, comme les frites à la truffe et les Oreo frits. Des événements — notamment des démonstrations de peinture — sont organisés chaque semaine. Les bons moments se suivent et ne se ressemblent pas!

Playa del Popsical

Par une chaude journée d’été, sillonnez le Glebe (un quartier résidentiel mixte décontracté abritant d’innombrables cafés) à la recherche du joyeux camion rose et vert menthe Playa Del Popsical. Offrez-vous l’un de ses bâtonnets glacés aux fruits faits maison à partir d’ingrédients naturels. Fortement recommandé : le succulent mélange de fruits rouges, à base de bleuets, de framboises et de cassis. Installez-vous ensuite dans une chaise de plage, fermez les yeux, et vous voilà sous les tropiques!

Carben Food + Drink

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Au Carben, fondé par un couple proposant une cuisine expressive, l’accent est mis sur l’approvisionnement local. L’établissement se trouve à Hintonburg, un quartier branché d’Ottawa situé non loin du canal Rideau, qui se distingue par ses parcs boisés, ses restaurants à la mode et ses lofts reconvertis en ateliers d’artistes. Outre sa savoureuse cuisine, ce petit restaurant à la déco moderniste et éclectique propose régulièrement des vernissages. Tous les petits plats servis à l’heure du brunch ou du déjeuner sont absolument délicieux. Ils sont en outre artistiquement présentés et évoluent au fil du temps afin de permettre aux clients de varier les plaisirs. Il convient notamment de mentionner le gâteau au citron turc de la chef Caroline, baptisé Violets Are Blue (autrement dit, « les violettes sont bleues ») : un disque moelleux parsemé de violettes confites, agrémenté d’une bonne cuillerée de glace mousseuse à l’huile d’olive, de chapelure de semoule et de « joyaux » brillants (cubes infusés à la violette, gelée bleuets-violette et mousse de basilic) disposés comme des bijoux tombant du bord de l’assiette. Pour le brunch, pas d’hésitation : commandez le Cod Benny, à base de morue, ou la vichyssoise aux légumes printaniers.

Restaurant Fairouz 

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Installé dans une ancienne maison de briques du Somerset Village, le somptueux et exotique Fairouz vous rappellera le décor des Mille et Une Nuits, version contemporaine. Ce restaurant propose une cuisine colorée du Moyen-Orient, rehaussée d’une petite touche d’originalité et servie dans des assiettes magnifiquement présentées. Imaginez une longe d’agneau rosée et tendre accompagnée d’une mélasse de grenade et d’une soupe froide au yaourt parfumée aux herbes et aux fleurs comestibles. Ne ratez pas l’occasion de goûter aux délices comme les barres glacées ornées de motifs rappelant les tatouages au henné (tahini-caramel-popcorn), ou encore le cheese-cake halloumi avec ses perles de rose, sa gelée à l’hibiscus et sa croûte de pistache. Le vin libanais mérite lui aussi des éloges.

Andaz Ottawa Byward Market

Avant même de parler de gastronomie, il faut dire un mot sur la magnifique terrasse vitrée donnant sur les édifices du Parlement, le marché By, le Musée des beaux-arts et la rivière des Outaouais de l’élégant et raffiné Andaz. On se doit aussi de mentionner son design canadien contemporain et, enfin, sa cuisine : des spécialités artisanales canadiennes, dont une extraordinaire poutine à l’agneau de la région. Il s’agit en fait d’un hôtel-boutique élégant et luxueux, qui possède un bar-salon sur le toit, au 16e étage. Son restaurant, le Feast + Revel, est situé au niveau de la rue et donne sur le marché. Invitez-y votre douce moitié pour une soirée romantique.

Ward 14

Cela peut paraître bizarre, mais la combinaison dépôt-vente et bar fonctionne à merveille au Ward 14, un incontournable du quartier de la Petite Italie. À en croire certains, cet établissement où règne un brin de nostalgie serait le plus tendance d’Ottawa. Dénichez l’accessoire de décoration kitsch qui vous manquait : distributeur de boules de chewing-gum, globe antique, veste en cuir des années 1970... Vous voyez le genre? Asseyez-vous ensuite à l’une des minuscules tables, ou dans l’unique compartiment de l’établissement (une table en formica dans un coin, entourée de livres et d’antiquités), et commandez des cocktails accompagnés de saucisses sur bâtonnets maison et de poutine aux croquettes de pommes de terre. Ce « bar-dépôt-vente » fabrique même sa propre bière. Testez votre vivacité d’esprit en participant à une soirée quiz (consultez le site Web de l’établissement pour en savoir plus). Vous gagnerez peut-être un objet de collection! Le Ward 14 est ouvert jusqu’à 2 h du matin et, si vous le souhaitez, vous pouvez louer son compartiment pour vous et vos amis.

blumenstudio café + floral

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Le blumenstudio est né de l’imagination de Kat Kosk, qui voulait disposer d’un atelier tranquille où elle pourrait créer ses compositions florales (« Blumen » signifie « fleurs » en allemand) et servir du café et des gourmandises de qualité. Laissez-vous séduire par le concept blumenstudio. Participez à un atelier, ou admirez la fleuriste à l’œuvre. Imprégnez-vous de la fraîcheur et de la légèreté ambiantes tout en dégustant croissants, bol de céréales, pâtisseries locales et café crème, avant de rentrer chez vous avec un bouquet digne de Martha Stewart (personnalité de la télévision et femme d’affaires américaine), un terrarium ou un bel objet décoratif. Cette oasis luxuriante est précisément ce qu’il vous faut pour échapper un instant à l’effervescence de la ville.

Bar Robo

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Envie de quelque chose à grignoter? D’un cocktail? D’un petit café? Le Bar Robo, dans le quartier chinois, s’adresse à une clientèle hétéroclite et est le résultat d’un savant mélange de styles entre le café-restaurant, le bar, la salle de spectacle et le lieu de rencontre décontracté. Allez-y pour étudier, pour lire la presse ou pour vous détendre en buvant un verre avec des amis à l’occasion d’un concert, d’une soirée karaoké ou d’une fête. On y sert ce qu’on appelle une « cuisine haute concession » — des classiques rétro revisités comme les nachos au canard ou la version maison des Cracker Jack (popcorn enrobé de caramel) — ainsi que du café de première qualité et des cocktails originaux ornés de drôles de décorations. Mais que font ces céréales Froot Loops dans votre verre? Le mantra du propriétaire : « un espace inclusif ouvert au bizarre ».

Restaurant Antonyme

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Restaurant particulièrement prisé de la région d’Ottawa, l’Antonyme se trouve techniquement à Gatineau, au Québec, mais il est à seulement 20 minutes d’Ottawa, de l’autre côté de la rivière. Cet établissement qui porte bien son nom joue habilement sur les contrastes gustatifs. Il propose un brunch différent chaque semaine et une cuisine fusion sous forme de tapas à l’heure du dîner. Ce charmant bistro installé dans une antique demeure pittoresque n’est pas grand, mais cela ne l’empêche pas de proposer un menu très varié. Commandez plusieurs petites assiettes, dont les excellentes options végétariennes, et arrosez le tout de vins soigneusement choisis. Essayez la combinaison steak et beignets au petit-déjeuner, le tartare de bœuf accompagné de chips de bananes plantains et l’escargot frit, ou encore le duo saumon et thon fumés servi avec roquette, tobiko et purée de carottes. Réservez votre place et, si le soleil est au rendez-vous, profitez de l’intimité qu’offre la terrasse.

 

Il s’agit là de véritables trésors cachés d’Ottawa, mais ne passez pas pour autant à côté des autres restaurants de la ville : nombreux sont ceux qui renversent les tendances et mélangent les genres! Si vous ne savez pas par où commencer, consultez notre guide gourmand.

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