Au Québec comme en France, tout tourne autour de la bonne chère (mais aussi du vin, du fromage, bref, des plus grands plaisirs de la vie). Vous vous demandez quelle est la meilleure stratégie pour découvrir les produits locaux? Prenez la route. Visiter le Québec en suivant le Parcours gourmand, c’est rouler à travers la verte campagne dans le cadre d’une excursion autoguidée, qui comporte plus de 50 étapes chez des producteurs-artisans et dans des fermes, des vergers, des stands de fruits et des salles de dégustation.

 

Dégustez des fromages locaux (une spécialité québécoise), du cidre pressé à froid, du vin biologique, du pain et des croissants frais, des pommes croquantes et des tomates gorgées de soleil, du miel de trèfle et du sirop d’érable, du bison fumé et du foie gras. Découvrez aussi des produits artisanaux comme l’huile et la lotion à base de lavande.

 

Rencontrez les producteurs et artisans, et visitez les lieux. Faites le plein de bonnes choses et partez pique-niquer dans les charmantes vallées de Charlevoix ou le long du fleuve Saint-Laurent, où vous verrez peut-être des baleines. Au départ de Québec et de Montréal, plusieurs possibilités s’offrent à vous : il vous suffit de choisir votre moyen de transport (voiture, moto ou vélo) et votre destination. Planifiez votre itinéraire, et goûtez à tout.

 

Spécialités gastronomiques françaises

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L’élevage de canards de Barbarie et de canards mulards Les Canardises est réputé pour la qualité exceptionnelle de sa viande. Rendez-vous à la ferme, à Saint-Ferréol-les-Neiges, où sont proposés foie gras, mousse à la truffe, terrines, rillettes, cassoulet et autres spécialités traditionnelles françaises de première qualité. De quoi vous mettre l’eau à la bouche! Régalez-vous sur place, ou expédiez-vous une boîte de ces fabuleux produits.

 

Fermes

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Passez une heure, ou tout un après-midi, dans l’une des nombreuses exploitations agricoles familiales, petites ou grandes, tenues par des gens qui ont à cœur d’employer des méthodes durables et biologiques et de proposer des produits de la plus grande qualité qui soit. Faites vos emplettes chez les arboriculteurs fruitiers spécialisés dans les conserves à l’ancienne, chez les grands éleveurs d’alpagas et de bisons, chez les producteurs de fromage de chèvre, dans les cidreries et dans les fermes spécialisées dans la culture de la lavande. Dans la région de Charlevoix, vous pourrez même goûter à des œufs d’émeu géants.

 

Bien-être

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Pour un moment de détente, rendez-vous au spa Balnea situé à flanc de montagne à Bromont, dans les Cantons-de-l’Est. Au programme : massages, gommages exfoliants, enveloppements et soins du visage. Ne manquez pas de goûter à la cuisine de l’élégant LUMAMI, une cuisine nature et de saison qui met l’accent sur le bien-être et la nutrition. Chaque dimanche d’été, vous pourrez d’ailleurs assister à un concours culinaire de type « Top Chef », où s’affrontent 10 des plus grands chefs du Québec pour créer les plats les plus inspirés. Mais de toute évidence, le vrai gagnant, c’est vous.

 

Sorties au restaurant

Après avoir dévalisé des stands de ferme et les sites d’autocueillette, attablez-vous pour savourer avec style les richesses de la région. Situé dans la ville de Québec, l’établissement d’avant-garde La Fenouillière est tout indiqué. On y sert une cuisine française renouvelée et éclectique, dans un cadre raffiné et romantique. Mordez à belles dents dans l’agneau rissolé au thym et au romarin, ou dans les médaillons de veau parfumés. Gardez-vous tout de même de la place pour les desserts qui sont ici élevés au rang de création, comme la tarte au citron déconstruite ou le fondant au cacao et aux noisettes. Aucune visite ne serait complète sans chocolat, cela va sans dire. Faites-vous plaisir à la La Fudgerie, un établissement à l’ancienne au toit rouge vif situé dans le quartier Petit-Champlain, à Québec. On y trouve bien sûr un succulent fudge, mais aussi du nougat et toutes sortes de friandises du monde entier... nappées de chocolat!

 

Fromage

Les fromages du Québec sont si réputés qu’ils mériteraient toute une page. Sachez qu’il est possible de suivre un itinéraire gourmand entièrement consacré au fromage, ce que beaucoup de gens font d’ailleurs. En effet, la province produit pas moins de 500 variétés de fromage. Dans les environs de la ville de Québec, rendez-vous à la Fromagerie des Grondines pour goûter à des spécialités qui sortent du lot : la boutique propose un parfait assortiment de fromages artisanaux au lait de vache, de chèvre et de brebis. Oh, et commandez aussi l’un de leurs sandwiches au fromage fondu, les fameux grilled cheese! Assistez à une démonstration de fabrication de cheddar de la Laiterie Charlevoix de Baie-Saint-Paul, qui possède son propre musée. Dans la région du Saguenay, participez à l’une des visites guidées organisées le week-end par la Fromagerie Blackburn, et dégustez son fromage en grains frais. Vous pourrez aussi goûter aux créations authentiques de l’entreprise familiale qu’est la Fromagerie les folies bergères : fromage à la crème aux poivrons rouges rôtis et fromage de type brie au lait de brebis et de vache vous attendent à Saint-Sixte. Mettez-vous sur votre trente-et-un pour savourer certains des meilleurs fromages du Québec accompagnés de grands vins du monde entier, au 1608, bar à vin et fromage, dans la ville de Québec.

 

Fruits rouges

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Sur la route, les succulents fruits sont en abondance, qu’il s’agisse de canneberges, de framboises, de mûres sauvages, de bleuets, de fraises, de mûres blanches et de cassis. Arrêtez-vous à un stand au bord de la route pour choisir quelques fruits fraîchement récoltés, ou faites vous-même votre cueillette dans une petite ferme, et rapportez quelques conserves chez vous.

 

Vin

Si vous êtes amateur de vin, empruntez la Route des vins, un parcours d’environ 140 kilomètres avec 22 étapes à travers les Cantons-de-l’Est, une ancienne colonie anglaise dont subsistent de beaux édifices du patrimoine en briques et de vieux moulins pittoresques. Choisissez l’un des quatre circuits, et prenez le temps de goûter au vin de glace du Domaine des Côtes d’Ardoise, premier vignoble commercial de la région, qui se distingue aussi par son impressionnant jardin de sculptures. Prévoyez également une halte chez le producteur UNION LIBRE cidre & vin pour découvrir un produit de son invention : le cidre de feu. Offrez-vous une dégustation de vin et une nuit dans l’élégant vignoble de la Chapelle Ste Agnès, qui abrite une importante collection d’antiquités. Dans cet établissement situé sur un versant en terrasses, vous aurez l’impression d’appartenir à la noblesse européenne. Laissez-vous inspirer.

 

Les destinations sont bien évidemment les attractions-vedettes du Parcours gourmand, mais le voyage a lui aussi son importance, prenez donc votre temps.

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