Ottawa est une ville, certes, mais elle entretient un lien étroit avec le plein air. Entourée d’une nature extraordinaire, elle déborde aussi d’espaces verts qui accueilleront à merveille votre prochaine aventure de plein air.

 

En vacances, vous souhaitez passer le moins de temps possible à l’intérieur? Vous ne serez pas déçu à Ottawa!

À vélo le long de la rivière des Outaouais - Photo : Tourisme Ottawa

Sur deux roues

 

Si vous adorez le vélo, vous allez adorer Ottawa… si bien que cette activité mérite sa propre section dans le présent guide. Plus de 160 kilomètres de sentiers permettent aux cyclistes d’éviter la circulation et d’admirer les plus beaux coins de la ville. Pendant votre visite, vous pourriez commencer par une balade à vélo, et optez pour un circuit de 7,5 kilomètres qui vous fera longer le canal Rideau et voir plusieurs musées et attractions d’importance. De plus, tous les dimanches de la fin mai au début septembre, les cyclistes profitent de 50 kilomètres de routes panoramiques fermées aux automobilistes grâce aux vélos-dimanches NOKIA. Voilà donc le moment idéal pour découvrir la ville et ses environs sur deux roues.

 

Les amateurs de vélo de montagne trouveront leur compte au parc de la Gatineau, à environ 15 minutes du centre-ville. En saison, cyclistes et randonneurs se partagent 90 kilomètres de sentiers hautement stimulants. Le parc abrite aussi le Camp Fortune, un centre de vélo de montagne où les vététistes chevronnés apprécieront la piste à bosses et les sentiers plus difficiles.

 

Puisque transporter un vélo est parfois un casse-tête, inscrivez-vous à une visite organisée, et laissez les pros vous équiper et vous guider dans la ville. Par exemple, Ottawa Cycling Tours offre des randonnées de diverses longueurs. Vous pouvez explorer la ville pendant quelques heures ou parcourir 150 kilomètres jusqu’à Merrickville, à votre guise! Autre excellente option, Escape Bicycle Tours propose des randonnées de 14 à 50 kilomètres.

 

Mais pourquoi ne pas créer votre propre circuit à vélo? Rendez-vous à RentABike pour – ceux qui parlent anglais l’auront deviné – louer un vélo, ou encore joignez-vous à une randonnée ou essayez VeloGO, le service de vélopartage de la ville. RentABike propose d’ailleurs une superbe liste de circuits autoguidés. Alors enfourchez votre vélo et partez à la découverte de la ville!

Randonnée au parc de la Gatineau - Photo : Tourisme Ottawa

Sur la terre ferme

 

Ottawa a beau être une grande ville, elle prendra des airs de campagne lorsque vous la verrez à dos de cheval. Le Horse Country Campground offre des programmes de randonnée équestre pour tous les niveaux. De son côté, Wesley Clover Parks est un excellent choix pour prendre des leçons d’équitation ou simplement pour assister à un événement hippique.

 

Plusieurs sentiers de randonnée pédestre vous donneront aussi l’impression d’être bien loin de la civilisation. Le parc de la Gatineau, mentionné plus haut, propose plus de 160 kilomètres de sentiers. Parmi les plus fréquentés : le sentier du lac Pink, qui fait le tour d’un splendide lac turquoise, et le sentier du mont King, qui offre 10 points de vue sur la région d’Ottawa.

 

À tout cela s’ajoute la Ceinture de verdure d’Ottawa, soit 20 000 hectares d’espaces verts entourant la ville. Vous y trouverez quelque 145 kilomètres de sentiers de randonnée, qui vous feront traverser des forêts, contourner des marais et prendre de la hauteur.

 

On dit que de toutes les villes du Canada, c’est Ottawa qui offre le plus de terrains de golf accessibles en voiture à partir du centre-ville. Vous aimez parcourir les allées? Tourisme Ottawa a élaboré une carte fort utile, présentant plus de 30 terrains situés dans les limites de la ville ou à proximité. À ne pas manquer : le club Stonebridge, parcours de compétition de 73 hectares, et le club The Marches, un petit bijou.

 

Vous voulez vivre une véritable aventure? Eh bien, prenez de la hauteur! Faites littéralement un saut du côté de Great Canadian Bungee et sautez dans le vide à 60 mètres au-dessus d’un plan d’eau. Pas assez haut? Faites alors un saut en parachute!

Rafting sur la rivière des Outaouais - Photo : OWL Rafting

Au fil de l’eau

 

Qui dit aventure nautique à Ottawa dit rafting! Vous pouvez défier les rapides en raft ou en kayak au cœur de la ville, ou bien vous diriger au nord-ouest vers la vallée de l’Outaouais, reconnue au Canada pour la descente en eaux vives. La rivière des Outaouais, voie navigable jadis empruntée par les Premières Nations et les marchands de fourrures, est aujourd’hui vecteur de sensations fortes.

 

Faites votre choix parmi les entreprises de rafting locales – OWL Rafting on the Ottawa River, RiverRun Rafting et Wilderness Tours sont de bons points de départ. Puis, avec un guide chevronné à la barre, lancez-vous en toute sécurité dans l’écume et les remous d’une des meilleures descentes en eaux vives du monde. La rivière varie en difficulté et en puissance, alors nul besoin d’être un as de la pagaie pour passer un bon moment sur l’eau. Vous n’avez qu’à monter à bord et à suivre le mouvement avec plaisir!

 

Durant les mois d’été, vous pouvez aussi vous amuser sur le canal Rideau, grâce à une croisière ou à une excursion en canoë voyageur à l’endroit même où des patineurs filaient sur la glace quelques mois auparavant.

Patinoire du canal Rideau - Photo : Tourisme Ottawa

En hiver

 

À Ottawa, l’hiver tourne autour du canal Rideau, qui forme alors la patinoire non réfrigérée la plus longue de la planète, s’étirant sur une impressionnante distance de 7,7 kilomètres. Patins aux pieds, traversez le centre-ville sur le canal gelé.

 

La région d’Ottawa propose aussi des pistes de ski de fond pour tous les niveaux. Avec ses 50 pistes totalisant 200 kilomètres, le parc de la Gatineau est l’une des destinations de ski les plus prisées du coin. Autre option pour les fondeurs, le centre de ski de fond de Mooney’s Bay, à deux pas du centre-ville. Vous préférez les pentes? Plusieurs montagnes vous attendent à moins d’une heure d’Ottawa, certaines au Québec, la province voisine.

 

Lorsque la neige tombe sur les sentiers du parc de la Gatineau, la randonnée pédestre fait place à la raquette, l’une des activités préférées des amoureux de plein air au Canada. Le parc offre aussi des refuges, des yourtes et des tentes quatre saisons pour le camping d’hiver. Emmitouflez-vous, et restez bien au chaud!

 

Pour en savoir plus sur les aventures de plein air à Ottawa, visitez le site Web de Tourisme Ottawa.

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