Les meilleures expériences à vivre dans des endroits incontournables au Manitoba.

Texte original anglais publié sur le site web Manitoba Hot.

 

Qui connaît mieux l’hiver que les collectivités nordiques du Manitoba? Personne.

 

Alors pas étonnant que ces villes et villages offrent des activités de plein air parmi les meilleures de l’hiver : la pêche sur glace, les excursions en motoneige, ou encore l’observation tranquille des aurores boréales. Le nord du Manitoba est un territoire où l’hiver s’installe et élit domicile, où la beauté s’avère intacte, pure et sans bornes. Cette année, prévoyez un voyage à Flin Flon, à The Pas et à Thompson pour tirer le maximum de la saison froide, avec les aventures de plein air les plus enivrantes au menu.

 

Ferrez le poisson à la pêche sur glace

Si vous n’avez jamais essayé la pêche sur glace, le nord du Manitoba vous propose une excellente mise en bouche, avec la chance de ferrer des touladis et des brochets géants. À Thompson, Akâmihk Adventures offre des forfaits guidés de pêche sur glace, et le Wekusko Falls Lodge propose des vacances complètes comprenant la préparation de votre prise du jour par le personnel. À Flin Flon, le Bakers Narrows Lodge se spécialise dans les excursions jusqu’à des lacs perdus dans la nature sauvage durant les mois froids. Enfin, le lac Clearwater, près de The Pas, est particulièrement prisé pour la lotte, le poisson blanc et le grand brochet.

 

Explorez l’inconnu en motoneige

Avec ses pistes entretenues couvrant des centaines de kilomètres, le nord du Manitoba est sans contredit un paradis pour les mordus de motoneige. Et le sport jouit d’une grande popularité à Thompson, où les visiteurs peuvent louer une motoneige ou venir avec la leur pour une visite avec un guide du coin. George offre des visites à titre bénévole, et il suffit de lui envoyer un petit courriel pour organiser le tout. Pour sa part, le Sasagui Rapids Lodge compte un parc de six motoneiges en location, munies de longues chenilles pour l’épaisse poudreuse. La piste entretenue commence à la porte du gîte, ce qui en fait l’endroit parfait pour des vacances en famille sans tracas. La carte motoneige présentée ici est une excellente référence pour quiconque désire passer la journée sur un scooter des neiges. On recommande chaudement la piste jusqu’à Thompson à travers le parc provincial des chutes Pisew.

Vous êtes à The Pas, et l’envie vous prend de sortir en motoneige? L’organisme Kelsey Trail Sno-Riders est votre meilleure ressource pour les événements locaux et les cartes des pistes, dont l’une des plus pittoresques sillonne le parc provincial du lac Clearwater. C’est le Border Explorers Snowmobile Club qui s’occupe de l’entretien des pistes à Flin Flon, où vous pouvez cheminer au fil des forêts mixtes, des marais et de divers lacs. Deux pistes entretenues font une boucle depuis Flin Flon, en passant par Bakers Narrows et la Saskatchewan. Si vous souhaitez visiter un autre village, suivez la piste entretenue jusqu’à The Pas (160 kilomètres) ou Snow Lake (130 kilomètres), où vous trouverez de quoi vous ravitailler en cours de route.

 

Filez en ski alpin ou en ski de fond

Vous aimez descendre une piste à toute vitesse, ou plutôt garder les deux skis sur terre? Le nord du Manitoba vous ravira dans les deux cas. Le Flin Flon Ski Club compte 27 kilomètres de pistes de ski de fond (la boucle Race, la boucle Carlisle, la piste Boundary et la boucle Valley), dont le niveau va de facile à très difficile. Les amateurs de ski de fond trouveront aussi leur compte à Thompson, sur la piste Jack Crolly le long de l’autoroute 6 (en face du restaurant Popeye’s), de même qu’à The Pas sur la piste du parc provincial du lac Clearwater.

 

Le Mystery Mountain Winter Park, à 22 kilomètres au nord de Thompson, réserve un peu plus d’adrénaline aux amoureux de sensations fortes. En plus de 25 kilomètres de pistes de ski de fond, le parc propose 18 pistes de ski alpin, une demi-lune et une aire de luge.

 

Régalez-vous de paysages idylliques

Tranchant avec l’euphorie du ski, de la motoneige et de la pêche sur glace, les paysages du nord manitobain sont paisibles, vierges et enchanteurs. Le parc provincial du lac Paint a tout ce qu’il faut pour une journée de plaisirs en plein air – une pente de luge, une patinoire extérieure, une abondance de sentiers –, mais il s’agit aussi d’un très bel endroit où simplement se détendre et apprécier le panorama. Un autre incontournable : le parc provincial des chutes Pisew (au sud de Thompson) avec ses impressionnantes plateformes d’observation pour savourer la vue sur les puissants torrents naturels. Empruntez le sentier de randonnée de 22 kilomètres pour franchir le pont Rotary et aboutir aux chutes Kwasitchewan, les plus hautes du Manitoba. Le Thompson Lodge offre des visites dans la région si jamais vous ne voulez pas partir en solo. Oh, et ne passez pas outre le parc provincial des chutes Wekusko, qui recèle également plusieurs chutes et rapides.

Bien sûr, un voyage dans le nord du Manitoba ne serait pas complet sans le spectacle de fin de soirée des aurores boréales. Dans les conditions idéales, elles se produisent durant les sombres mois d’hiver, emplissant le ciel d’éclatants rubans de magenta, de vert et de rouge.

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