Que vous préfériez le tourisme urbain ou de nature, la Colombie-Britannique vous séduira.

Billet original de Margo Pfeiff publié sur le site Web de Hello BC.

 

Ce n’est pas parce que vous ne faites pas de ski ou de snowboard que vous ne pouvez pas tirer plaisir de l’hiver en Colombie-Britannique. Il y a plus d’une dizaine de façons de profiter de la neige pendant que vos proches dévalent les pistes.

 

En fait, vous pouvez vous joindre à eux sur les pistes grâce à une invention canadienne : la limousine sur neige (« Snow Limo »). Prenez place sur ce siège monté sur skis et manié par un guide; la gravité fera le reste. Vous pouvez l’essayer dans les stations de ski de Big White et de Sun Peaks ainsi qu’à Grouse Mountain, une station qui surplombe Vancouver.

Grimper sur de la glace, ça vous tente? Rendez-vous à la tour d’escalade sur glace, un pilier quadrilatéral scintillant de 18 mètres de haut conçu tant pour les débutants que pour les experts. Glissez au-dessus de la forêt pluviale enneigée en tyrolienne à Whistler-Blackcomb ou sautez à l’élastique d’un pont enjambant une rivière glaciaire. Enfourchez un vélo à pneus surdimensionnés et roulez dans la neige aux stations de Fernie et de Whitewater, ou procurez-vous une bonne dose d’adrénaline en dévalant une piste en chambre à air dans presque toutes les stations de ski de la Colombie-Britannique.

Pour une expérience plus calme, faites l’expérience de la pêche sur glace sur l’un des nombreux lacs de montagne gelés entourant la station de Sun Peaks. Essayez de prendre quelques truites arc-en-ciel sauvages, aussi combatives que savoureuses.

Vous pouvez également faire une sortie en raquettes dans la plupart des stations de ski. Mount Washington, sur l’île de Vancouver, propose des itinéraires traversant des prairies alpines et d’impressionnantes forêts ancestrales. Les randonnées gastronomiques comprenant une fondue et se faisant bien souvent à la lumière des lampes frontales sont également populaires. À la station Cypress Mountain, qui se situe sur le North Shore, dégustez une fondue au chocolat ou au fromage dans une auberge patrimoniale tout en observant les lumières du centre-ville de Vancouver, en contrebas. Vous pouvez également prendre part à une visite guidée à la pleine lune ou danser lors d’une soirée musicale accessible en raquettes.

Autre possibilité : montez à bord d’une dameuse ou faites une excursion guidée en motoneige pour aller savourer une fondue aux chandelles à l’auberge en rondins Crystal Hut située à 1 800 mètres d’altitude, au sommet de Blackcomb Mountain.

Filez sur les pistes enneigées au milieu des grands arbres de la vallée Callaghan, à Whistler, où seuls votre traîneau et son attelage de huskies viendront briser le silence. À la station de Kicking Horse, finissez votre journée d’aventures en beauté par une sortie en traîneau à chiens jusqu’à un chalet et savourez une boisson chaude devant un feu.

Patinez dans la forêt sur un anneau de glace d’un kilomètre à la station d’Apex, qui s’illumine la nuit venue pour créer une atmosphère féerique. Pour vivre une expérience canadienne authentique, la station de Silver Star vous propose de patiner sur Brower’s Pond, un étang de 4 000 m2 naturellement gelé au milieu de la forêt.

Une promenade dans la neige en carriole (calèche montée sur patins), vous ne trouvez pas ça franchement romantique? Écoutez les clochettes raisonner dans la forêt et le village pittoresque de Sun Peaks par exemple. À la station de Big White, vous pouvez partir en promenade dans une carriole ancienne tirée par des clydesdales – ces majestueux chevaux originaires d’Écosse –, tout en étant confortablement installé sous une couverture, à siroter un chocolat chaud. Et quoi de mieux après une bonne journée de ski que de retrouver votre groupe pour une balade en carriole à la belle étoile avant de dîner dans un chalet rustique au cœur des bois?

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