Le Niagara, terre de vins et merveilles

Chutes Niagara

Croyez-le ou non, mais il n’y a pas que les chutes dans le Niagara.

 

En plus de merveilles naturelles uniques, on trouve dans la région une délicieuse cuisine moderne, des vignobles primés, des casinos et divertissements de classe mondiale ainsi que des activités de plein air et des activités historiques.

 

Que ce soit votre première visite ou que vous ayez déjà admiré les chutes, il y a toujours quelque chose de nouveau à faire ici. C’est pourquoi nous avons préparé un petit guide pour votre prochain voyage dans le Niagara.

Expérience Derrière les chutes

Admirez les chutes Niagara

 

Bien qu’elles soient loin d’être le seul attrait, les chutes Niagara restent un incontournable de toute visite. Et ce n’est pas pour rien : le grondement de l’eau que vous entendrez en approchant, les embruns qui vous aspergeront le visage lorsque vous lèverez la tête pour en contempler les 50 mètres de majesté, la puissance à l’état pur que vous ressentirez… on ne peut simplement pas se lasser de telles sensations.

 

Les options abondent pour faire l’expérience des chutes.

 

D’abord le grand classique : admirez différents panoramas depuis le pied des chutes pendant une croisière qui vous permettra de les voir de près – douche comprise! Enfilez votre poncho imperméable et installez-vous sur le pont d’observation d’un catamaran Hornblower pour faire le tour de la grande gorge, des chutes américaines, du voile de la mariée et des chutes en Fer à cheval. Ou attendez la tombée de la nuit pour voir les chutes s’illuminer de couleurs à l’occasion d’une soirée croisière spéciale.

 

Si vous avez aimé le devant des chutes, pourquoi ne pas vous rendre derrière? L’expérience Derrière les chutes vous fait descendre en ascenseur à une profondeur de 45 mètres dans le sous‑sol rocheux, au cœur même des chutes Niagara. Un court tunnel vous mènera ensuite juste derrière le rideau d’eau, qui plonge de plus de 13 étages – en voilà une vue grandiose!

Niagara Helicopters - Photo : Mike Reyno

Maintenant que vous avez contemplé les chutes de devant et de derrière, que reste-t-il? Le dessus, évidemment! Nul point de vue n’est plus palpitant que celui du cockpit d’un hélicoptère. Offrez-vous un vol privé avec Niagara Helicopters et approchez-vous le plus possible du mur d’eau rugissant. N’oubliez surtout pas votre appareil photo!

 

Et si votre but est d’avoir la meilleure vue sur les chutes Niagara, allez à la remarquable Skylon Tower pour admirer le panorama à environ 240 mètres du sol. Que vous choisissiez une plate-forme d’observation intérieure ou extérieure, ou les baies vitrées d’une des deux salles à manger, vous aurez droit à un fantastique tableau de la merveille naturelle et de ses environs à 130 kilomètres à la ronde.

 

Prenez l’air!

 

Outre les chutes, la région du Niagara regorge de bonnes raisons de prendre l’air.

 

Si vous aimez sortir sur le green, sachez que la région comporte la plus grande sélection de terrains de golf au pays. Il y en a 48 parmi lesquels choisir, alors vous trouverez assurément chaussure à votre pied. Vous ne savez pas où commencer? Suivez la route du golf du Niagara, qui vous fera découvrir sept des meilleurs parcours de la région.

 

Pour une escapade de détente en plein air, rendez-vous sur la côte sud de la région du Niagara en vue d’un bain de soleil sur l’une des huit magnifiques plages sablonneuses du lac Érié. Si vous adorez l’eau, Port Colborne est aussi une halte intéressante : nommée LA ville de pêche par excellence par le World Fishing Network en 2013, elle est parfaite pour taquiner la truite, le saumon, le doré jaune et la perchaude, ou simplement vous détendre en laissant votre ligne flotter.

 

Envie de vous dérouiller les jambes? On trouve dans la région des centaines de kilomètres de pistes de vélo sur tout type de terrain, du chemin sinueux à la colline abrupte. Empruntez le sentier de la promenade du canal Welland pour une balade tranquille; roulez au milieu des vignobles sur le sentier récréatif de la rivière Niagara; ou arpentez des tronçons de la longue boucle du Grand Niagara, une destination prisée du cycliste averti.

 

Sautons du vélo à la randonnée pédestre : l’escarpement du Niagara, une réserve mondiale de biosphère de l’UNESCO, est très populaire chez les adeptes de randonnée et de marche en forêt. Vous pouvez aussi suivre le sentier Bruce, le plus long et ancien sentier pédestre du Canada, pour faire le plein de nature à votre propre rythme.

 

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un sentier de randonnée à proprement parler, la promenade White Water offre une vitrine extraordinaire sur l’une des étendues d’eaux vives les plus indomptables du monde. Promenez-vous sur la passerelle en bois et admirez l’incroyable tourbillon des rapides Whirlpool en contrebas, où le tumulte des flots crée des vagues de 3 à 4,5 mètres.

Les incomparables vins de glace Inniskillin

Goûtez les produits de la région

 

Vous aimez visiter des celliers, faire des dégustations et chercher les accords parfaits? Paradis de l’amateur de vin, le Niagara compte plus de 80 vignobles; de ce nombre, une trentaine se trouve dans la région de Niagara-on-the-Lake, la meilleure destination culinaire et vinicole du pays selon TripAdvisor. C’est aussi là que se tient l’Icewine Festival, une célébration annuelle de deux semaines en l’honneur du vin de glace, une boisson typiquement canadienne. Goûtez-y, sirotez-le accompagné de mets locaux et découvrez comment on le produit.

 

En parlant de cuisine locale, le Niagara regorge de bonnes tables pour découvrir les saveurs du terroir. Que vous cherchiez un endroit en ville où manger sur le pouce, un restaurant huppé où festoyer, ou que vous cherchiez simplement quelque chose à manger qui se marie avec votre vin, vous n’aurez aucun mal à trouver de quoi ravir votre palais.

 

On l’a dit : Niagara-on-the-Lake est réputée pour son art culinaire, et 14 établissements de la région se sont justement regroupés pour former Signature Kitchens, un groupe célébrant les plaisirs de la cuisine locale, artisanale et saisonnière. Faites halte au Riverbed Inn pour savourer de bons petits plats champêtres avec vue sur les vignobles du coin, délectez‑vous de steak et de fruits de mer au restaurant The Cannery, ou goûtez ce qui mijote au Epicurean Bistro.

 

Passer la journée aux chutes Niagara vous a ouvert l’appétit? Pour un régal rehaussé de panoramas, réservez une table presque sise au sommet des chutes en Fer à cheval, au restaurant Elements on The Falls. Flattez vos sens en prenant, en face même de cette merveille naturelle, un plat mitonné par le chef renommé Massimo Capra du Rainbow Room. Si vous préférez, optez pour le Windows by Jamie Kennedy, où vous pourrez déguster des mets à base de produits frais de la ferme, et ce, au 13e étage d’une tour donnant sur les chutes.

 

Vous voulez manger comme un roi sans vous ruiner? Allez au Benchmark, où les étudiants en cuisine du Canadian Food & Wine Institute du Niagara College aiguisent leur talent. Ou enfilez votre tablier et apprenez à apprêter vous-même votre somptueux repas à la Wine Country Cooking School.

Marché de Niagara-on-the-Lake

Enfin, si vous prévoyez un pique-nique, faites un saut à l’un des multiples marchés de la région pour trouver les meilleurs fruits et légumes, pains, viennoiseries et ingrédients locaux.

 

Divertissez-vous!

 

Maintenant que vous êtes repu, qu’est-ce qui vous tente, côté divertissement?

 

Les arts de la scène vous emballent? Cap sur le Shaw Festival, source intarissable de comédies musicales, de pièces dramatiques et de productions humoristiques à ne pas manquer. Pour un mélange de théâtre, de danse, de musique et d’humour en toute saison, dirigez-vous vers le First Ontario Performing Arts Centre de St. Catharines; et pour un divertissement plus léger, allez voir un numéro d’humour au Yuk Yuk’s Comedy Club ou réservez le repas-spectacle Oh Canada Eh?, une comédie musicale désopilante sur les stéréotypes et figures emblématiques du Canada.

Shaw Festival

Toujours assoiffé de savoir? Remontez le temps au Niagara Falls History Museum. Faites la visite du fort George, l’ancien quartier général de la division centrale de l’Armée britannique pendant la guerre de 1812. Voyez les soldats en uniforme rouge tirer du mousquet, ou apprenez la technique vous-même. Ou encore, suivez la route des arts et cultures du sud de Niagara pour découvrir galeries d’art, studios et musées.

 

Si vous adorez faire les boutiques, assurez-vous de visiter les magasins d’usine du centre commercial Canada One ou du centre Outlet Collection pour profiter des aubaines.

 

À la recherche d’une bonne partie de cartes? Le Niagara compte deux casinos de rang mondial; l’un deux, le Fallsview Casino Resort, est le plus grand du Canada, alors soyez sans crainte, vous aurez une place aux tables! Vous pouvez aussi vous rendre à l’hippodrome de Fort Erie pour voir si la chance vous sourit aux courses de chevaux.

 

Et pour ceux qui veulent retomber en enfance, le quartier de Clifton Hill possède une « rue ludique » bordée d’arcades, d’un musée de cire et de maisons hantées.

 

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