L’Histoire prend tout son sens lorsque l’on peut voir l’endroit où s’est déroulée une bataille décisive ou une tragédie tristement célèbre, et qu’on peut imaginer la scène, se mettre dans la peau des protagonistes. À ce titre, les lieux historiques nationaux jouent un rôle important – et au Canada, il y en a près de 1 000 à visiter. Parcs Canada, qui assure la gestion de ces sites, les définit comme des lieux « revêtant une grande importance pour le Canada », notamment pour ce qui est de la culture, du patrimoine, des liens avec les peuples autochtones et de l’Histoire. Voici certains de nos lieux historiques nationaux préférés au pays.

 

Alberta

Lieu historique national Rocky Mountain House

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Le commerce des fourrures a contribué à faire du Canada le pays qu’il est aujourd’hui, et c’est en Alberta qu’on le comprend le mieux. En visitant le lieu historique national Rocky Mountain House, situé au bord de la rivière Saskatchewan Nord, près de Red Deer, vous découvrirez des objets et des structures ayant appartenu à quatre postes de traite des fourrures du début du XIXe siècle, où les aventuriers en route pour l’Ouest troquaient des marchandises avec le peuple des Pieds-Noirs. Vous pourrez essayer d’allumer un feu comme à l’époque ou de fabriquer un tambour, apprendre à faire de la bannique (le pain plat traditionnel, que l’on cuit au-dessus du feu, enroulé autour d’un bâton), et même camper dans une tente ou un tipi de trappeur métis, tout en profitant de la vue sur la vallée fluviale.

 

Manitoba

Lieu historique national de La Fourche

L’aire de restauration du lieu historique national de La Fourche – Photo : Forks Winnipeg

Vous voulez une adresse branchée? Le lieu historique national de La Fourche est un lieu de rassemblement prisé depuis 6 000 ans. C’est en effet à cet endroit idéalement situé à la confluence de la rivière Assiniboine et de la rivière Rouge, lesquelles le relient à un vaste réseau de voies d’eau, que se réunissaient explorateurs, chasseurs autochtones, colons, travailleurs du rail et trappeurs européens pour faire des affaires. Il s’agit aujourd’hui d’un espace de plus de cinq hectares accueillant un marché public et des événements communautaires, mais aussi un parc d’interprétation, des boutiques et un lieu de divertissement. On trouve également à proximité, au centre-ville de Winnipeg, au Manitoba, un théâtre, le Musée canadien pour les droits de la personne, des édifices patrimoniaux et un port historique. Multipliez les visites guidées, découvrez l’histoire des lieux, courez les boutiques, régalez-vous d’un bon repas, faites de la randonnée, skiez, bref... amusez-vous!

 

Nunavut

Lieu historique national des Épaves-du-HMS Erebus-et-du-HMS Terror

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Le Nunavut, dans l’Arctique canadien, abrite un site fascinant. En effet, le lieu historique national des Épaves-du-HMS Erebus-et-du-HMS Terror est l’endroit où l’explorateur britannique Sir John Franklin et son équipage ont disparu en 1845, alors qu’ils étaient à la recherche d’un passage au Nord-Ouest. Les recherches visant à retrouver les navires perdus ont duré des années et, en 2014, les membres d’une expédition que dirigeait Parcs Canada ont découvert l’épave du HMS Erebus – une percée décisive! Plus tard, en 2016, des chercheurs ont repéré dans la baie Terror l’épave du HMS Terror, qui était encore en excellent état. Les visiteurs peuvent y admirer des artefacts ainsi que des photos et des vidéos montrant des objets récupérés par l’équipe archéologique subaquatique.

 

Colombie-Britannique

Réserve de parc national, réserve d’aire marine nationale de conservation et site du patrimoine haïda Gwaii Haanas

Visite de Haida Gwaii/des îles de la Reine-Charlotte, avec Maple Leaf Adventures – Photo : Maple Leaf Adventures

Vous devez absolument voir les imposants totems haïdas de la Réserve de parc national, réserve d’aire marine nationale de conservation et site du patrimoine haïda Gwaii Haanas, longeant, tels des sentinelles, la côte embrumée. Vous pourrez également admirer dans cette baie abritée des vestiges de maisons longues et de vieilles fosses de maisons, sur SGang Gwaay (l’île Anthony), qui fait partie du magnifique archipel au large de la sauvage côte nord de la Colombie-Britannique. Le village lui-même, un lieu spirituel sacré pour les Haïdas, est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. L’endroit est reculé, mais vaut vraiment le déplacement.

 

Nouvelle-Écosse

Lieu historique national de la Citadelle-d’Halifax

Lieu historique national de la Citadelle-d’Halifax – Photo : Tourisme Nouvelle-Écosse/Scott Munn

C’est en 1749 que les habitants de la Nouvelle-Écosse se sont installés au sommet d’une colline que l’on connaît aujourd’hui sous le nom de lieu historique national de la Citadelle-d’Halifax pour défendre leur ville contre les agresseurs. La vue sur l’Atlantique depuis ce site est aussi impressionnante que stratégique. Pendant des années, Halifax a ainsi prospéré à l’ombre du fort qui la protégeait. La Citadelle, appelée Fort George, a la forme d’une étoile, forme qui a été choisie parce qu’elle procurait de meilleurs angles de tir. Profitez de votre visite pour assister à la relève des sentinelles et à des reconstitutions historiques militaires, ou encore pour participer à une visite de lieux hantés.

 

Québec

Lieu historique national de la Grosse-Île-et-le-Mémorial-des-Irlandais

Lieu historique national de la Grosse-Île-et-le-Mémorial-des-Irlandais, sur le fleuve Saint-Laurent

Il s’agissait jadis d’une île servant de station de quarantaine sur le Saint-Laurent, au Québec : le lieu historique national de la Grosse-Île-et-le-Mémorial-des-Irlandais correspond en effet à l’endroit qui fut pendant un siècle, à compter de 1832, le point d’entrée des immigrants qui arrivaient au Canada par le port de Québec. En 1847, près de 100 000 Irlandais prirent la mer pour fuir la Grande Famine qui sévissait chez eux. Malheureusement, à leur arrivée sur l’île, certains d’entre eux étaient atteints du typhus. Selon les estimations, la maladie fit 3 000 morts sur l’île, et plus de 5 000 personnes y sont enterrées. Cette île est donc un endroit très important pour les familles des victimes, mais aussi pour l’ensemble de la population canadienne. L’histoire de ces lieux est marquée par la bravoure et l’espoir; c’est l’histoire de personnes parties pour le Canada à la recherche d’une vie meilleure, de personnes qui ont contribué à faire de leur terre d’exil le pays accueillant et multiculturel que nous connaissons aujourd’hui.

 

Territoires du Nord-Ouest

Lieu historique national du Saoyú-Ɂehdacho

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Le lieu historique national du Saoyú-Ɂehdacho, dans les Territoires du Nord-Ouest, est un endroit sacré pour le peuple du Sahtu. Lieux d’enseignement, de ressourcement et de spiritualité, ces deux péninsules du Grand lac de l’Ours font partie du plus grand lieu historique national du Canada. C’est aussi le premier lieu historique dont le nom a été choisi en collaboration avec les Autochtones. Jeunes et anciens s’y rassemblent en été pour écouter des récits, partager leurs connaissances et mettre en pratique leur savoir-faire traditionnel. Les visiteurs peuvent camper et participer à ces rassemblements – ceux qui l’ont fait affirment que cette expérience les a transformés et qu’elle a élargi leurs horizons.

 

Territoire du Yukon

Lieu historique national du Complexe-Historique-de-Dawson

Lieux historiques nationaux du Klondike, ville de Dawson

En visitant le lieu historique national du Complexe-Historique-de-Dawson, vous apprendrez à quoi ressemblait la vie d’un mineur du Klondike. Dans les années 1890, pendant la furieuse ruée vers l’or, des milliers de personnes prirent d’assaut le territoire du Yukon dans l’espoir de faire fortune. Le site met en valeur des bâtiments d’origine, des artefacts, un camp minier, ainsi que du matériel et des technologies d’époque. On trouve par ailleurs dans l’ancien poste de traite de Dawson le S.S. Keno, un imposant bateau à vapeur en bois magnifiquement restauré – vestige de ce qui fut jadis le principal moyen de transport de marchandises sur le fleuve Yukon.

 

Ontario

Lieu historique national du Canal-Rideau

Les Canadiens chérissent ce pittoresque canal de l’Ontario, un terrain de jeu en plein air qui relie rivières et lacs sur une distance de plus de 200 kilomètres, et une destination de premier ordre au centre-ville d’Ottawa. Les visiteurs du lieu historique national du Canal-Rideau peuvent encore imaginer à quoi ressemblait la région du canal dans les années 1830, lorsqu’elle était occupée par des camps militaires et des villages victoriens, qui étaient reliés par un réseau d’écluses manœuvrées à la main le long de cette voie de communication essentielle. Le canal fut initialement construit par l’armée dans le cadre d’une stratégie de défense militaire. Aujourd’hui, vous pouvez naviguer, pêcher, patiner, faire une visite guidée, pagayer, nager et camper le long de ce cours d’eau exceptionnel.

 

Île-du-Prince-Édouard

Lieu historique national du Cavendish-de-L.-M.-Montgomery

Lieu historique national du Cavendish de Lucy Maud Montgomery

Cavendish, sur l’Île-du-Prince-Édouard, restera à jamais dans les mémoires comme le lieu de résidence d’Anne, la courageuse héroïne de Anne… la maison aux pignons verts, ldont les aventures amusantes racontées dans les romans à succès de Lucy Maud Montgomery ont captivé les lecteurs du monde entier. Sur les terres du lieu historique national du Cavendish-de-L.-M.-Montgomery, visitez la charmante maison blanche aux pignons verts et découvrez la ferme de l’auteure, ainsi que certains des endroits bien réels qui ont servi de cadre aux aventures fictives d’Anne, comme le Chemin des amoureux, l’école et la Forêt hantée.

 

Nouveau-Brunswick

Lieu historique national du Fort-Beauséjour – Fort-Cumberland

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Imaginez l’intensité des événements qui se sont déroulés à l’endroit connu aujourd’hui sous le nom de lieu historique national du Fort-Beauséjour – Fort-Cumberland : la France s’y est battue contre la Grande-Bretagne pour obtenir le contrôle de l’Amérique du Nord. Sur place, vous découvrirez tous les détails de ce conflit historique décisif du XVIIIe siècle, qui a eu lieu sur un vaste champ de bataille près de la frontière entre le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse. Promenez-vous parmi les ruines du fort en forme d’étoile, observez les artefacts et pique-niquez sur la plaine balayée par le vent.

 

Terre-Neuve-et-Labrador

Lieu historique national de Signal Hill

Lieu historique national de Signal Hill, à St. John’s

La ville portuaire de St. John’s, à Terre-Neuve-et-Labrador, est située à l’extrémité est de l’Amérique du Nord. C’est également là que Guglielmo Marconi reçut le tout premier signal transatlantique sans fil, en 1901. Les visiteurs qui gravissent le pittoresque chemin jusqu’au lieu historique national de Signal Hill sont récompensés de leurs efforts : la vue sur le port vaut le détour. Quant au point d’intérêt lui-même, un ouvrage de défense militaire qui a beaucoup servi du XVIIe siècle jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, il est aussi impressionnant que la vue. Assistez à un carrousel militaire, et ne manquez pas le tir du canon de midi. Vous avez d’ailleurs la possibilité de vous inscrire pour tirer vous-même le canon.

 

Saskatchewan

Lieu historique national du Homestead-Motherwell

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Remontez dans le temps jusqu’à l’époque des pionniers en visitant le lieu historique national du Homestead-Motherwell, en Saskatchewan, dans les Prairies canadiennes. Le colon W.R. Motherwell était un leader de la communauté et un agriculteur novateur qui développa des méthodes agricoles qui permirent à l’époque d’économiser du temps et de l’argent. Il devint d’ailleurs ministre de l’Agriculture. Située à Lanark Place, sa ferme ressemble encore beaucoup à ce qu’elle était dans les années 1900. Essayez-vous au travail des champs, faites un tour en charrette et occupez-vous du bétail, puis mordez dans une tranche de pain maison tartinée de beurre baratté à la main.

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