Petit guide de référence sur le quartier du Mile End à Montréal

Mile End restaurants

Si vous planifiez des vacances à Montréal, il y a de bonnes chances pour que le nom « Mile End » ressorte souvent au fil de vos recherches.

 

Il faut l’admettre, cet ancien quartier ouvrier est devenu un quartier bobo à la mode. S’étalant sur une quarantaine de pâtés de maisons, bordé par de célèbres rues montréalaises (comme l’avenue du Mont-Royal et le boulevard Saint-Laurent), c’est l’endroit de choix pour quiconque est en quête de vêtements de designers, d’œuvres d’art avant-gardistes ou d’une bonne tasse de café artisanal.

 

Vous trouverez ci-dessous les incontournables du quartier : ce qu’il faut manger, boire, voir, acheter et faire. Mais avant tout, laissez-vous vivre. Imprégnez-vous de la joie de vivre toute québécoise et profitez de l’instant.

S’imprégner de la scène artistique

Le Mile End regorge de collectifs d’artistes et de personnages excentriques. Demandez aux gens du coin s’ils ont un endroit préféré ou allez à l’atelier de NADine Samuel (des œuvres à techniques mixtes) ou à celui de Chris Robertson (maître sérigraphe), à Art Hives ou à Red Bird Studios. Vous pouvez aussi opter pour une galerie un peu plus grand public comme la Galerie Simon Blais, qui expose des grands noms de la scène artistique québécoise, ou la Galerie-Espace, qui accueille un roulement d’artistes.

Faire les boutiques

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Votre premier arrêt sera à l’une des deux boutiques cultes de bagels, St-Viateur Bagel et Fairmount Bagel, pour déguster l’un de leurs bagels au fromage frais (ou « fromage à la crème »). Vous trouverez ensuite dans la rue Saint-Viateur de quoi assouvir toutes vos envies, même les plus frivoles : un cappuccino artisanal au Café Olimpico, des vêtements pour femmes de l’inventive designer québécoise Christiane Garant à Myco Anna, de la décoration d’intérieur colorée ou des meubles faits main. Tant que vous y êtes, pourquoi ne pas en profiter pour dénicher un roman graphique à l’incontournable librairie Drawn & Quarterly et des objets de collection rétro à Antiques Loft 9? Autre idée : allez écouter des artistes locaux au Dépanneur Café. Tailler une bavette avec les commerçants vaut souvent presque autant le coup que le shopping en lui-même!

Régalez-vous du matin au soir

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C’est l’occasion d’essayer quelque chose de nouveau! La cuisine végétalienne a le vent en poupe par ici, comme vous le constaterez à Soupe Soup (de la soupe, bien sûr, et des salades) ou à La Panthère Verte (des falafels). Pour une soirée en amoureux, prenez place au bar de l’hôtel Herman, où l’art culinaire porte bien son nom et où les fleurs ne sont pas sur la table, mais dans l’assiette. Dans une accueillante salle en meulière, Danny St-Pierre, le chef québécois réputé de la Petite Maison, vous propose des plats succulents dont la simplicité ingénieuse ravit les critiques. Le Mile End est LA destination gourmande de Montréal : il n’y a que l’embarras du choix, qu’on soit plutôt petit budget ou haute gastronomie.

Participez à un événement de quartier

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Dans le parc au coin de la rue Saint Dominique et de l’avenue Bernard, le Marché des Possibles est une initiative gérée par la collectivité. Les soirs d’été, l’endroit accueille aussi divers événements. Consultez son calendrier pour prendre part à un barbecue de quartier ou à une projection de film, visiter un marché artisanal ou profiter de la cuisine de rue ou d’une buvette de bière en plein air. Baladez-vous, observez la vie locale ou dînez à un restaurant éphémère. Vous ne serez pas déçus de votre soirée.

Veillez tard

Pour danser jusqu’au bout de la nuit, allez au Datcha : le lieu, qui ne manque pas de sensualité, est placé sous le thème de la Russie et un DJ veille à ce que la piste de danse enfumée se remplisse. Après avoir dansé, faites un saut au bar adjacent qui appartient au même propriétaire, le Bar Kabinet. Dégustez-y des cocktails élaborés comme le Moscow Mule, dans un décor inspiré de la Russie pré-révolutionnaire. Si vous restez vraiment tard, vous verrez le Kabinet se transformer en café aux petites heures du jour. Na Zdorovie!

Jouez au ping-pong

Grignotez des boulettes de pâtes au fromage ou buvez un milkshake et une soupe de petites pâtes alphabet, tout en affrontant vos amis au babyfoot, au ping-pong ou à des jeux d’adresse! C’est au restaurant-bar le Ping Pong Club que ça se passe, le premier endroit à ouvrir à Montréal pour assouvir l’engouement que connaît actuellement le ping-pong partout dans le monde. Et si vous perdez la partie, vous vous consolerez bien vite avec un cocktail sucré (qui rappelle un granité) servi pour rire dans un gobelet en carton. Si les jeux, ce n’est pas trop votre truc, ce n’est pas grave, vous profiterez quand même dans cet endroit chaleureux de ce que Montréal a de mieux à offrir.

 

Maintenant que vous connaissez le Mile End, il vous faudra probablement revenir à Montréal pour découvrir le reste de la ville une bouchée à la fois : la ville est réputée pour son audace et ses plaisirs culinaires.

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