Restaurants branchés, boutiques de designers, espaces verts et vue sur l’eau : voilà qui explique en partie la nouvelle popularité des Quartiers du canal. Ces trois quartiers (Griffintown, la Petite-Bourgogne et Saint-Henri) sont bordés par le canal de Lachine, qui s’étend sur 13,5 km dans le sud-ouest de Montréal.

 

Chacun a sa propre ambiance, et chacun vaut le détour. Si bien que nous ne saurions trop vous recommander de prévoir au moins une journée entière pour marcher — ou pédaler — au bord de l’eau, en découvrant les bonnes adresses de restaurants et de magasins des trois quartiers. On vous donne nos coups de cœur!

 

Griffintown

Si vous entamez votre escapade au centre-ville, rendez-vous à Griffintown, où les propriétés comptent désormais parmi les plus recherchées de Montréal, et faites le plein d’inspiration dans les boutiques chics de déco comme Celadon Collection, MUST Société et Ligne Roset, qui s’alignent sur la rue Peel. Votre ventre gargouille? Descendez la rue Notre-Dame Ouest et entrez au Bird Bar : on y sert le brunch le samedi et le dimanche, et un fameux poulet frit accompagné de gaufres.

Si vous êtes toujours dans les parages en soirée, osez le menu dégustation — de six ou neuf plats — du Fantôme. Dûment rassasié, enfourchez ensuite votre bicyclette et reprenez le sentier du canal en direction du prochain quartier.

 

La Petite-Bourgogne

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Arpentez les rues de la Petite-Bourgogne à la recherche d’une remarquable antiquité, puis arrêtez-vous au Théâtre Corona le temps d’un spectacle. Un coup de vague à l’âme? Naviguez jusqu’au September Surf Café pour un petit remontant (café ou bière artisanale, selon l’heure) et de bonnes vibrations!

L’expérience vous inspirera sans doute une balade sur l’eau : rendez-vous au Centre nautique du canal de Lachine pour louer un kayak ou un pédalo. Les embarcations en forme de cygnes géants promettent d’hilarantes photos-souvenirs. Si l’histoire locale vous intrigue, optez plutôt pour une excursion guidée en kayak.

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De retour sur la terre ferme, vous pouvez manger au Joe Beef, au Liverpool House ou au Vin Papillon, trois établissements voisins appartenant à deux titans de la restauration montréalaise, Dave McMillan et Frédéric Morin. Ces restaurants offrent des menus différents les uns des autres et totalement uniques, qui leur valent de figurer à presque tous les palmarès. Finissez la soirée juste en face, au Burgundy Lion, où l’on trouve la plus grande collection québécoise de whisky.

 

Saint-Henri

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Couronnez votre journée ou votre week-end en visitant Saint-Henri. Premier arrêt : le marché Atwater. La fraîcheur y est au rendez-vous en toutes saisons, et c’est l’endroit idéal pour échanger avec fromagers, bouchers et fermiers locaux. Achetez vos produits favoris (ou laissez-vous tenter par quelques découvertes!) en vue d’un pique-nique sur la rive.

 

Si vous préférez petit-déjeuner ou bruncher au restaurant, essayez les spécialités juives revisitées de l’Arthurs Nosh Bar. Titillé par des envies d’évasion? Concrétisez votre souhait (littéralement) et tentez de résoudre, entre amis, des énigmes pour sortir d’une mystérieuse pièce fermée imaginée par A/Maze Montréal. Vous avez 60 minutes, top chrono!

Célébrez votre réussite et remettez-vous de vos émotions en sirotant une bière McAuslan brassée sur place à la Terrasse St-Ambroise, qui surplombe le canal. Bouchez votre dent creuse en toute simplicité chez Satay Brothers. Ancien stand du marché Atwater, ce restaurant singapourien et malaisien a dû s’installer dans des locaux ouverts toute l’année pour répondre à la demande, sans cesse grandissante. Clôturez votre soirée par une marche de quelques minutes jusqu’à l’Atwater Cocktail Club pour siroter, dans un décor digne des bars clandestins, l’une des nombreuses créations originales de la maison, aromatisée à la figue, à la truffe ou à la lavande.

Visitez les trois quartiers en une journée bien remplie, ou prenez votre temps et étirez le plaisir sur quelques jours. Quel que soit votre choix, votre exploration des Quartiers du canal vous fera voir Montréal, et ses habitants reconnus pour leur joie de vivre contagieuse, sous un tout nouveau jour!

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