Il est vrai qu’à titre de capitale du Canada, Ottawa vit au rythme de la politique et compte de nombreux édifices gouvernementaux. Mais ceci n’est qu’un infime aperçu de tout le dynamisme insufflé par cette ville au paysage urbain canadien. Que vous soyez amateur de gastronomie et de boissons ou que vous ayez soif d’exploration ou d’aventure, Ottawa saura vous charmer par une activité soit décalée, soit savoureuse – mais que vous ne trouverez assurément nulle part ailleurs.

Manger

Peu importe la destination, l’estomac prend souvent les commandes. Ottawa vous propose un grand choix de cuisines, et ce, pour tous les budgets. Voici quelques lieux méconnus qui devraient absolument figurer sur votre liste.

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Le Flapjack’s Canadian Diner est l’endroit tout désigné pour assouvir vos envies de spécialités typiquement canadiennes : vous pourrez notamment y savourer des pancakes moelleux nappés de sirop d’érable on ne peut plus frais. Le restaurant sert un éventail de plats traditionnels de diner canadien et a même nommé un panwich (œuf frit, bacon et fromage entre deux pancakes au babeurre) le « Jimberrr! Watson », en l’honneur du maire d’Ottawa, Jim Watson. Pour vous divertir pendant votre digestion, vous pourrez aussi assister à des concerts ou à des prestations de DJ.

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Si vous demandez conseil à un habitant du coin, il vous conseillera sans aucun doute de manger un shawarma pendant votre séjour à Ottawa. Vous voulez en avoir pour votre argent? Faites un saut au Shawarma Palace. Régalant les voyageurs comme les résidents, ce restaurant libanais est très populaire, tant pour sa nourriture savoureuse que ses prix incroyablement abordables. Prenez votre shawarma à emporter, puis dirigez-vous vers le canal Rideau pour le savourer sur la rive.

Vous en avez sûrement déjà entendu parler, mais cette expérience n’en reste pas moins exceptionnelle. C’est à Ottawa que se trouve le siège social nord-américain du Cordon bleu, le célèbre institut d’arts culinaires français. En plus de former certains des chefs les plus réputés au monde, l’établissement propose des cours de cuisine (par exemple, un cours de démonstration de base de trois heures) ainsi qu’un restaurant, Signatures, où vous pourrez déguster des repas d’une grande finesse à des prix raisonnables. Autre particularité digne de mention, Le Cordon bleu Ottawa occupe l’ancien manoir d’un baron du bois, au cœur du quartier verdoyant de Sandy Hill, à l’est du centre-ville. Du plaisir pour les yeux et les papilles.

La pâtisserie SconeWitch est beaucoup plus portée sur les scones que sur la sorcellerie, bien que ses petites douceurs soient particulièrement enchanteresses (gustativement parlant, du moins). L’enseigne qui sert aussi des cafés dispose de deux boutiques (ainsi qu’une boutique pour emporter seulement) et se spécialise, vous l’aurez deviné, dans les scones! Ses versions sucrées, par exemple à la groseille ou au gingembre, et salées, telles que le sandwich de scone à la feta fourré de fromage de chèvre, de tomates et de pesto, en font une destination obligatoire lors de votre passage à Ottawa.

 

Vous recherchez d’autres expériences culinaires à Ottawa? Consultez ce billet décrivant six de nos restaurants préférés de la ville (et quelques recommandations en extra dans le reste de l’Ontario) ou ce guide gourmand pour connaître tous les secrets de la scène culinaire locale.

Boire

 

Les bons petits plats sont encore meilleurs arrosés. Ottawa compte quelques quartiers qui regorgent de bars, notamment celui du marché By, mais n’hésitez pas à mener vos propres explorations. Vous pourriez tomber sur d’autres adresses tout aussi désaltérantes.

Ne vous laissez pas tromper par sa façade austère, cet établissement est une véritable perle et est réellement prisé des gens du coin. Situé à proximité du centre-ville d’Ottawa, Union Local 613, ou l’« Union » pour les intimes, sert de fantastiques cocktails au whisky et une cuisine inspirée du Sud des États-Unis à base de produits frais et locaux. C’est LA référence à Ottawa pour manger du poulet frit et du maïs moulu (appelé « grits »)! Après le dîner, dirigez-vous à l’étage en dessous, où derrière une bibliothèque, vous pourrez accéder au désormais légendaire bar clandestin de l’Union.

Véritable expérience plus qu’un simple bar, le Brewery Market, qui a lieu une fois par mois, est un incontournable pour tout amateur de bière. Au lieu de proposer des fruits et légumes locaux, cette réinterprétation originale du marché fermier est consacrée à la boisson si chère à nos cœurs. Sirotez des ales, des lagers, des pilsners et bien d’autres variétés, avant de voter pour votre coup de cœur – le thème de l’événement change tous les mois. Voilà une belle occasion de découvrir une grande partie des brasseries qui ont fleuri dans la région au cours des cinq dernières années. Et d’aller visiter votre préférée plus tard durant votre séjour!

Explorer

 

Pour bien saisir l’essence d’une ville, il faut vivre comme ses habitants. Ces expériences, souvent assez confidentielles, mais toujours divertissantes, seront parfaites pour ça. Embarquez dans l’aventure!

Tous les derniers vendredis du mois, le Musée canadien de la nature quitte ses habits de jour pour se transformer en discothèque. Vous adorerez explorer les lieux un cocktail à la main et vous immerger dans le thème unique de chaque soirée, qui promet une atmosphère totalement différente des visites en journée. Délectez-vous de délicieux mets et boissons, dansez au son du DJ dans le Lanternon des reines et aventurez-vous dans les dédales de ce musée aux airs de château.

Vous cherchez un lieu amusant, et surtout décalé? Le Mayfair Theatre est fait pour vous! Ce cinéma diffuse une ribambelle d’œuvres peu connues du grand public, dont bon nombre en format 16 mm. Si vous êtes un mordu de cinéma, vous adorerez cette salle qui a ouvert ses portes en 1932. Réputée pour présenter des « choses qu’on ne voit nulle part ailleurs », elle offre un programme alternant entre productions récentes et classiques, et comprenant même des événements mensuels au mauvais goût assumé, comme la projection du film culte The Room. Veillez simplement à lire le guide de participation du public!

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Où est-il possible d’explorer l’océan, la forêt pluviale, les jungles aztèques et l’époque médiévale dans une même journée? À Putting Edge, un parcours de mini-golf dans le noir! Cet éblouissant jeu de 18 trous offre une expérience totalement immersive au cœur d’un kaléidoscope de couleurs fluo. Faites-y un saut pour une ou deux parties sur fond de musique entraînante. Il y a même des jeux d’arcade!

Le Diefenbunker, Musée canadien de la Guerre froide, est un passage obligé pour tous les passionnés d’histoire. Ce bunker souterrain de quatre étages et de près de 10 000 m2 accueille désormais une multitude d’expositions, bien qu’il ait au départ été conçu pour abriter plus de 500 représentants du gouvernement et officiers de l’armée en cas de guerre nucléaire. Commencez par faire le tour de cet incroyable monument de l’histoire canadienne, puis complétez l’expérience en visionnant l’un des films de la riche programmation cinématographique du Musée sur la guerre froide. Tout au long de l’année, vous pouvez vous réfugier sous terre pour croquer du pop-corn et vous divertir dans un décor totalement inédit. Le musée propose aussi des événements musicaux, des géocaches et des dégustations de whisky.

Le premier restaurant chinois d’Ottawa, le Shanghai Restaurant, est bien plus qu’un endroit où déguster vos plats préférés. C’est aussi une salle communautaire où l’on expose des œuvres d’art local et où se tient, en plus de spectacles humoristiques, la soirée karaoké la plus populaire en ville. Animé par China Doll, cet événement dynamique et à l’entrée gratuite est la meilleure sortie à Ottawa un samedi soir. Les prestations qui se suivent de 21 h à 2 h du matin vous assurent de vivre une expérience musicale des plus festives. Ne manquez pas non plus les soirées bingo!

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Ouvert en 1849, The Lafayette (ou le « Laff ») est le plus vieux bar d’Ottawa. Et si le Lucky Ron Show n’a pas autant d’années au compteur, ce spectacle a aussi résisté à l’épreuve du temps. Chaque samedi depuis 28 ans, Ron Burke interprète avec entrain des classiques country populaires auprès des gens du coin. Résultat? La salle est bien remplie et tout le monde est encouragé à chanter en cœur! Même si vous n’êtes pas un adepte de ce style de musique, le spectacle (qui a été annulé une seule fois dans toute son existence – le jour de Noël!) vaut vraiment le détour. Les grosses pintes de bière à très bon prix et les jeux de société à disposition sont deux autres bonnes raisons d’aller faire un tour au Laff.

Vibrer
 

Contrairement aux idées reçues, un séjour en ville peut aussi être synonyme d’aventure. Que vous soyez accro à l’adrénaline ou amateur occasionnel de sensations fortes, Ottawa fera votre bonheur.

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Pas besoin d’aller loin pour goûter aux grands espaces et vivre une palpitante aventure à proximité du centre-ville d’Ottawa. Ottawa City Rafting vous invite à braver, durant quelques heures, trois séries de rapides de classes II et III sans quitter la ville! Idéale pour les aventuriers de tous les niveaux, cette excursion vous mènera du parc Brittania jusqu’au centre-ville, à proximité du Musée canadien de la guerre. Vous pourrez donc commencer votre journée par un peu d’action et la terminer sur une note de culture.

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Si vous préférez les activités un peu moins mouvementées, marchez jusqu’à la pointe Nepean pour observer la ville d’en haut. En vous promenant au sommet du site, vous aurez notamment une vue magnifique sur la Colline du Parlement et le Musée des beaux-arts du Canada. Vous vous trouverez également à quelques pas seulement du marché By et pourrez donc explorer les restaurants et les boutiques du quartier après avoir admiré le panorama. Encore mieux : passez par une épicerie fine en vous rendant vers la pointe et improvisez un pique-nique une fois en haut. Bon appétit!

 

Bien que les incontournables d’Ottawa aient toujours une place spéciale dans nos cœurs, ces trésors cachés vous révéleront une autre facette de la ville. Ajoutez-les à votre liste d’endroits à visiter et découvrez Ottawa comme seuls ses habitants la connaissent!  

 

Vous voulez en savoir encore plus sur cette ville? Visitez le site Web de Tourisme Ottawa.

 

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