La scène culinaire d’Ottawa est pour ainsi dire aussi diversifiée que le pays lui-même. Les plats canadiens côtoient les aliments ethniques, les camions de cuisine de rue sont presque aussi populaires que les grands restaurants, et les marchés historiques et les chefs modernes travaillent en tandem – c’est vraiment quelque chose à voir.

 

Si vous espérez quitter Ottawa le ventre plein et le sourire aux lèvres, ce guide gourmand est fait pour vous.

On trouve à Ottawa une grande variété d’excellents camions-restaurants

Ottawa l’authentique

 

Si vous aimez vivre comme les gens du coin, vous profiterez probablement de votre visite à Ottawa pour vous approvisionner en ingrédients et aliments locaux au marché By. Depuis près de deux siècles, producteurs et artisans se rendent au marché pour vendre les fruits (au propre comme au figuré) de leur labeur. Achetez-vous de quoi manger – vous avez le choix entre plus de 260 stands – et préparez votre panier de pique-nique, puis dirigez-vous vers la Colline du Parlement, pour une expérience 100 % canadienne.

 

Plus de 60 vendeurs ambulants et camions de cuisine de rue vous proposent également de quoi faire un excellent pique-nique : vous trouverez entre autres des pancakes au Flapjack’s Pancake Shack et des petits pains fourrés de homard chez Ad Mare Seafood.

 

Outre de merveilleux produits locaux, on trouve dans la région d’Ottawa plusieurs établissements vinicoles primés. Le Domaine Perrault, situé à seulement 20 minutes du centre-ville, est une exploitation familiale viticole et vinicole produisant 10 types de vins différents que vous pouvez déguster. Si vous aimez les vins de fruits, à base de pommes, de bleuets ou de canneberges, l’établissement Blue Gypsy Wines est également une excellente adresse de la région. Vous avez aussi la possibilité de partir vers le sud jusqu’à l’exploitation Jabulani Vineyard & Winery, qui propose, dans un cadre pittoresque, une sélection de plus de 15 vins.

 

Vous pouvez bien évidemment déguster les meilleurs vins locaux au cœur même de la ville, dans de nombreux restaurants ou au Vineyards Wine Bar Bistro, dont le cellier compte plus de 300 bouteilles.

 

Ottawa assiste par ailleurs à l’essor de son secteur du brassage artisanal. Il ne tient qu’à vous de découvrir de nouvelles variétés de stout, d’IPA, de pilsner et autres, servies dans les nombreuses brasseries locales. Et chaque changement de saison apporte son lot de nouveautés! Beyond the Pale, Broadhead Brewing Company, Lowertown Brewery et Dominion City Brewing Co. ne sont que quelques exemples des multiples possibilités qui s’offrent à vous dans la ville. 

Vous ne pouvez pas quitter Ottawa sans vous gâter avec une queue de castor.

Vous ne pouvez pas quitter Ottawa sans vous gâter avec une queue de castor. Ces gourmandises sucrées sont des spécialités purement canadiennes. Il s’agit en fait de pâtisseries à base de farine de blé entier, en forme de queue de castor, servies chaudes avec la garniture de votre choix : cannelle, sucre en poudre, ou encore Nutella et banane. Il est possible de déguster des queues de castor tout au long de l’année au marché By.

 

Si vous avez vraiment à cœur de manger local, même dans les restaurants, consultez le site Web consacré au programme Feast ON. Ce programme permet aux restaurants qui s’engagent à mettre en valeur les saveurs propres à l’Ontario d’obtenir une certification, à laquelle vous pouvez vous fier lorsque vous recherchez des aliments frais et locaux.

Les restaurants

 

De nombreux autres restaurants mériteraient d’être cités dans ce guide, mais en voici déjà quelques-uns qui sortent du lot et qui raviront tous les palais.

 

Commençons par un emblème : Le Cordon Bleu. Le quartier général nord-américain de cet institut des arts culinaires français se trouve à Ottawa. Nous n’avons peut-être pas tous neuf mois devant nous pour poursuivre notre rêve en devenant de grands chefs de formation classique, mais nous disposons tous de quelques heures pour déguster un repas dans le somptueux restaurant de l’école, Signatures.

 

Après la tradition, place à la modernité. Marc Lépine a été sacré deux fois champion dans le cadre des Championnats culinaires canadiens. Son restaurant, Atelier, propose chaque soir un menu de dégustation créatif en 12 services. Cuisson au four solaire, utilisation d’azote liquide et autres techniques expérimentales servent à la préparation de plats, qui portent des noms comme Yolko Uno et the Codfather.

 

Ottawa ne manque pas de chefs primés. En 2014, Rene Rodriguez a impressionné les juges et a été désigné lauréat du concours de l’émission Top Chef Canada. Rendez-vous au Navarra pour goûter à la cuisine qui lui a valu ce titre. Il y revisite les tapas espagnoles, proposant notamment des plats comme le ceviche de pétoncles, le poulpe confit et les tacos mexicains servis en bocal.

 

N’oublions pas l’établissement NeXT, né de la passion du chef primé Michael Blackie. Ses propres souvenirs de gourmand et de voyageur ont fusionné en un menu hors du commun, composé de plats dont l’élaboration a été influencée par les cultures canadienne, asiatique et européenne. Si vous craignez que cela soit trop sophistiqué pour vos papilles, sachez que le menu comporte des titres de rubriques signifiant à peu de chose près « petits trucs à grignoter », « trucs bons » et « trucs cochons » – vous pouvez donc y aller l’esprit tranquille.

Au Canada, pourquoi ne pas manger comme un Canadien? Le Café est le restaurant qui se trouve dans le Centre national des Arts d’Ottawa, et sert une cuisine canadienne contemporaine. Le menu est concocté à partir d’ingrédients de tout le pays, comme l’agneau de l’Ontario ou la morue de l’île Fogo, qui se marient tous avec des vins choisis par le premier maître sommelier du Canada, John Szabo.

 

Le logo de l’incontournable de la gastronomie qu’est le Restaurant e18hteen montre trois catégories de produits : le steak, les poissons et fruits de mer et le vin. Le restaurant propose un large éventail de plats, mais si vous appréciez tout particulièrement ces trois types de produits, ne cherchez pas plus loin. Dégustez une bisque de homard suivie d’un faux-filet de bœuf Réserve Angus AAA, le tout accompagné de vins parfaitement choisis.

 

Beckta Dining and Wine sert lui aussi une cuisine gastronomique, mais possède une dimension historique particulière. Le restaurant est situé au 150, rue Elgin, dans un édifice grandiose (prétendument hanté) où vivait jadis un médecin. Cet édifice du patrimoine, bâti en 1875, a conservé bon nombre de ses caractéristiques d’origine; il y règne une atmosphère particulière, où l’on savoure une cuisine dont la modernité contraste avec les lieux.

 

Les circuits gourmands

 

Si vous ne faites qu’une visite express à Ottawa et que vous n’arrivez pas à choisir les restaurants où vous irez, pourquoi n’opteriez-vous pas plutôt pour un circuit gourmand?

 

Passez d’un restaurant à l’autre pour goûter à leurs spécialités, dans le cadre d’un tour Experience Food. Constatez l’évolution de la scène culinaire d’Ottawa : savourez une cuisine gastronomique et ethnique, durant une excursion de C’est Bon Cooking. Vous pouvez également participer à une visite gastronomique et œnologique du marché By pour goûter la cuisine primée de quatre des meilleurs restaurants du marché.

 

Qui dit manger dit boire. Vous aimez la bière? Brew Donkey propose des tournées permettant de découvrir tout un éventail de brasseries artisanales et de bars servant de la bière artisanale. Vous aimez plutôt le vin? RunawayGrape organise des dégustations gastronomiques et œnologiques. Vous apprendrez les techniques de base de la dégustation de vin, puis goûterez à une sélection de vins de l’Ontario de renommée mondiale.

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