Un dilemme se pose quand vous partez en road trip sur les routes pittoresques qui relient Halifax, en Nouvelle-Écosse, à Fredericton, au Nouveau-Brunswick. Le problème n’est pas les routes sinueuses, les distances à parcourir ni la circulation, mais plutôt l’atteinte de votre destination finale. En effet, dans cette région qui compte d’incroyables parcs nationaux, des villes dynamiques, des plages attrayantes et les plus grandes marées du monde, il est tentant de s’arrêter partout!

 

Il existe tellement d’itinéraires possibles entre ces deux villes de l’est des Maritimes qu’il vous viendra sûrement à l’idée de refaire le voyage plusieurs fois. Voici sept étapes à ne pas manquer.​

 

1. Halifax, en Nouvelle-Écosse

Visitez quelques sites historiques à Halifax avant de prendre la route. Filez d’abord vers les eaux scintillantes de l’océan où vous trouverez des cafés originaux et des gens du coin accueillants. C’est là que vous pourrez réellement découvrir le caractère portuaire d’Halifax.

 

Ensuite, suivez le son des cornemuses jusqu’au lieu historique national de la Citadelle-d’Halifax, le lieu le plus élevé de la ville, qui témoigne du rôle clé qu’a joué la ville en tant que base navale de l’Empire britannique. Visitez le Musée maritime de l’Atlantique où est exposée la plus belle collection au monde d’objets en bois provenant du Titanic.

 

Promenez-vous dans le quartier Spring Garden Road et faites une pause-repas à The Smiling Goat Organic Espresso Bar, un lieu idéal pour observer les gens aller et venir tout en faisant le plein d’énergie pour votre voyage en voiture.

 

2. Truro, en Nouvelle-Écosse

Prenez la route 102 et suivez-la plein nord jusqu’à Truro, une ville située à seulement 94 kilomètres d’Halifax qui attire les amoureux du plein air. La magnifique forêt ancienne et les cascades du parc Victoria vous donneront envie de vous garer et de faire un tour dans cette oasis de verdure en plein centre-ville qui n’est pas sans rappeler la forêt enchantée d’un Disney.

 

Partez à la conquête des 175 marches vertigineuses de l’échelle de Jacob, prenez le sentier qui mène au belvédère de Wood Street pour profiter d’une vue splendide sur la ville et la rivière Salmon ou suivez le chemin le long du ruisseau Brook jusqu’au belvédère Holy Well pour prendre de belles photos.

Organisez votre visite pour qu’elle coïncide avec l’une des deux marées quotidiennes géantes de la baie de Fundy dont vous pourrez observer l’amplitude depuis les rives de la rivière Salmon. Si voir la baie se vider ou se remplir n’est pas assez excitant pour vous, mettez le cap sur la rivière Shubenacadie où vous pourrez mettre votre sang froid à l’épreuve en faisant du rafting sur un mascaret.

 

Et pendant que vous êtes dans les parages, ne manquez pas non plus le parc animalier provincial de Shubenacadie où l’on trouve une panoplie d’animaux de la faune néo-écossaise, dont 26 espèces de mammifères et 65 espèces d’oiseaux. Profitez aussi du centre dédié à l’écosystème des marais, des splendides sentiers et du parc pour pique-niquer.​

 

3. Moncton, au Nouveau-Brunswick

Lorsque vous allez à nouveau boucler votre ceinture, vous serez à 171 kilomètres de Moncton, la plus grande ville du Nouveau-Brunswick. Vous allez certainement adorer ses charmantes boutiques ainsi que les sympathiques bars et restaurants du centre-ville où jouent souvent des musiciens dans une ambiance accueillante. Cette petite ville a une forte personnalité qui s’exprime dans les peintures murales, les mosaïques colorées, les sculptures et les galeries d’art éphémères qui égaient le paysage urbain. Gardez l’œil sur cette carte interactive pour ne manquer aucune œuvre d’art public.

 

L’attraction la plus célèbre de Moncton (où vous pourrez tourner une vidéo qui devrait fasciner les abonnées de vos réseaux sociaux!) est la côte magnétique, un phénomène naturel qui déconcerte les visiteurs depuis plus de huit décennies. Cette fois, pas besoin de sortir de la voiture : mettez votre véhicule au point mort et ne cachez pas votre étonnement lorsqu’il va rouler à contresens, irrésistiblement attiré vers le sommet de la côte!

 

Envie d’une pause gourmande? Dans un bâtiment aussi vieux que le Canada lui-même, l’entreprise viticole Magnetic Hill Winery vous propose de déguster des vins fruités concoctés avec des fraises, des bleuets et même de la rhubarbe. Profitez de ces produits uniques en dégustant de délicieux fromages et en admirant la vue panoramique sur Moncton.

 

4. Baie de Fundy

La prochaine étape incontournable de votre aventure dans les Maritimes ne se trouve que 40 kilomètres plus loin. La baie de Fundy est un lieu d’extrêmes : une vue sur la côte extrêmement impressionnante, une flore et une faune extrêmement spectaculaires et des marées extrêmement hautes. Pour vous donner un point de repère, l’amplitude normale d’une marée est généralement d’environ un mètre. Mais ici, dans la baie de Fundy, elle peut atteindre jusqu’à 16 mètres : c’est un phénomène unique au monde.

 

À marée basse, foulez le fond marin pour faire le tour des imposantes formations rocheuses en forme de pots de fleurs du parc des rochers Hopewell Rocks et touchez les stries de corrosion qu’ont façonnées les marées gigantesques. Suivez les jolis sentiers qui mènent au plus ancien phare encore en service de la province et immortalisez l’impressionnant panorama côtier escarpé du cap Enragé à 30 kilomètres de là. Si vous arrivez à marée haute, il vous suffira de sauter dans un kayak pour vous retrouver face à face avec les « pots de fleurs ».

 

Ensuite, la plage de galets et les sentiers boisés du cap Enragé vous tendent les bras à une demi-heure au sud du parc des rochers Hopewell Rocks. Ne vous fiez pas à ses dehors apparemment paisibles, des aventures en plein air à faire monter l’adrénaline vous attendent, notamment une tyrolienne de 183 mètres de long, une descente en rappel de 43 mètres sur les falaises et un mur d’escalade de 18 mètres de haut. Âmes sensibles s’abstenir!

 

5. Saint John

Saint John, ville pittoresque et pleine de caractère avec son architecture d’époque, n’est qu’à 148 kilomètres du cap Enragé. Rendez-vous au centre-ville (soulignons qu’en anglais, ce quartier est appelé localement Uptown [haute-ville] et non Downtown [basse-ville] parce qu’il se trouve sur une colline!) et profitez des cafés branchés, des petites boutiques et des restaurants exceptionnels pour prendre le pouls de l’endroit.

 

Saint John est le fleuron d’un pays où se tiennent des marchés de producteurs parmi les meilleurs au monde. Le marché de Saint John n’est pas seulement le plus ancien marché de producteurs au Canada, c’est aussi un lieu historique national. Promenez-vous dans le cœur même de cette ville historique et découvrez de la bonne viande fraîche, des épices, du café et des objets d’artisanat faits à la main.

L’attraction principale de Saint John est le SkyWalk, une passerelle en verre spectaculaire qui offre une vue imprenable sur les vagues et les tourbillons des rapides des Chutes réversibles. La passerelle, seule attraction de ce type au-dessus de l’eau en Amérique du Nord, surplombe l’endroit précis où l’eau des plus grandes marées du monde se déverse dans une gorge étroite et inverse le cours du fleuve Saint-Jean. Ne manquez surtout pas ce fantastique spectacle!

 

Réchauffez-vous au Reversing Falls Restaurant en dégustant la meilleure soupe de fruits de mer de votre vie tout en profitant d’une incroyable vue sur les chutes avant de retrouver votre véhicule et de continuer votre chemin vers la prochaine étape du voyage.

 

6. ​Saint Andrews

À une centaine de kilomètres de Saint John, vous allez découvrir Saint Andrews, perchée sur le littoral. Cette ville typiquement nord-américaine regorge de demeures géorgiennes, romanes ainsi que de maisons colorées de style « reine Anne ». Vous y trouverez également un quartier commerçant aux allures de carte postale et, bien sûr, l’imposant Algonquin Resort, de style Tudor. Le centre de villégiature est célèbre pour ses fantômes, son parcours de golf et le charme suranné de Katy’s Cove, la plage privée de l’hôtel.

 

Chargez votre appareil photo avant de vous promener dans le magnifique Jardin Kingsbrae. Ce parc primé de plus de dix hectares abrite 2 500 espèces de vivaces, d’arbustes et d’arbres. Vous allez tomber sous le charme des paons qui s’y pavanent, de ses adorables alpagas, de ses jardins de sculptures, de son moulin à vent hollandais et de son étonnant labyrinthe aux murs de cèdres.​

 

7. Fredericton

Dirigez-vous vers le nord et parcourez les 138 derniers kilomètres jusqu’à votre destination finale, Fredericton, la dynamique capitale du Nouveau-Brunswick. Prévoyez d’y rester quelques jours, ce ne sont pas les activités qui manquent.

 

Suivez le fleuve Saint-Jean qui traverse la ville et assistez à la cérémonie de la relève de la garde dans le Quartier historique de garnison. Découvrez le musée vivant Kings Landing où l’histoire prend vie grâce aux acteurs qui incarnent des pionniers britanniques du XIXe siècle dans leurs activités quotidiennes. Arrêtez-vous au Phare sur les Verts pour manger une glace et, à la tombée de la nuit, faites une promenade hantée pleine de rires et de chair de poule avec la troupe de théâtre Calithumpians.

Non loin de Fredericton se situe l’invitant parc provincial Mactaquac, véritable complexe naturel de loisirs dans une immense forêt au bord de l’eau. Ne manquez pas l’étang des castors, une réserve naturelle, et le parcours d’arbre en arbre TreeGo Mactaquac qui vous permet de vous déplacer dans le parc et de grimper aux arbres avec l’agilité d’un singe.

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