Tout ce que vous devez savoir pour tracer votre propre aventure dans la province de l’Alberta.

Texte original anglais publié sur le site Web de Travel Alberta.

 

Je fais toujours le bonheur de mes enfants quand je les emmène visiter le parc national Elk Island, tout juste à l’est d’Edmonton. C’est très impressionnant de voir un troupeau de bisons en liberté paître à seulement quelques mètres de la voiture. Les vitres baissées, on peut même entendre ces imposantes bêtes respirer et les regarder droit dans leurs yeux brillants.

Mais les bisons ne sont pas les seules créatures qui vivent dans ce parc. Au fil des ans, nous avons vu des cerfs de Virginie, des cerfs mulets, des élans, des wapitis et des coyotes. Et avec ses quelque 250 espèces d’oiseaux, dont les pélicans d’Amérique et les cygnes trompette – une espèce menacée –, le parc un véritable paradis pour les ornithologues amateurs. On est si proche de la nature qu’on oublie vite que la ville est à moins d’une heure de route.

 

Pagayer et s’amuser au lac Astotin

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Quand mes enfants étaient tout petits, nous allions toujours faire un pique-nique en bordure d’un lac. Après le repas, on s’amusait sur la plage, en construisant des châteaux de sable ou en recouvrant quelqu’un de sable jusqu’au cou (généralement mon mari). Maintenant qu’ils sont grands, c’est plutôt sur l’eau que nous nous amusons. Les fins de semaine d’été, on peut louer canoës, kayaks et planches à rame à l’extrémité nord du lac Astotin. Personnellement, je trouve que ce sont des activités extrêmement paisibles qui permettent de bien s’imprégner de la beauté de l’endroit.

 

L’entreprise Haskin Canoe offre aussi l’excursion guidée Sunset Tour en kayak ou en canoë voyageur, d’une durée de deux heures. Le départ étant en soirée, vous pagayerez sur des eaux calmes au soleil couchant. Nous avons bien l’intention de l’essayer l’été prochain. Comme le parc national Elk Island fait partie de la réserve de ciel étoilé des Collines-Beaver, on peut voir quantité d’étoiles le soir, en glissant sur ce lac tranquille. Quelle expérience exceptionnelle ce doit être!

 

Explorer en solo ou avec un guide

Le parc national Elk Island propose aussi des tonnes d’activités. Faites une visite guidée à pied des coulisses du parc pour en savoir plus sur son programme de conservation de la faune et de la flore. Rassemblez-vous, le soir venu, autour du feu de camp pour écouter des histoires sur le bison canadien. Ou bien levez les yeux vers le firmament sans pareil d’une réserve de ciel étoilé.

 

Vous pouvez aussi explorer plus de 80 kilomètres de sentiers polyvalents : en faisant de la randonnée au printemps, à l’été et à l’automne, et du ski de fond ou de la raquette l’hiver. Nous adorons y aller l’automne, quand l’air est vif et le sol, tapissé de feuilles rouges et dorées. C’est aussi une très belle période pour contempler le lever du soleil, en compagnie d’un thermos de café (ou d’un chocolat chaud pour les enfants) et de petites saucisses à faire griller sur le feu aux abords du paisible lac Astotin. Le bonheur, quoi! Quelle que soit la saison, je vous promets que vous ferez des découvertes extraordinaires au merveilleux pays des bisons.

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