Qu’on habite la Colombie-Britannique ou qu’on y soit de passage, le simple fait d’y être nous rapproche de la nature. Chaque fois. Et partout. Même en plein cœur des centres urbains, la nature marque les gens de la région. En fait, pour renouer avec la force de la nature, il suffit d’enfiler ses chaussures de marche préférées et de partir à l’aventure sur les sentiers urbains.

 

La promenade du littoral autour du parc Stanley, à Vancouver

À Vancouver, la nature est omniprésente. Que vous soyez en train de siroter un latté à Gastown, de contempler une œuvre d’art dans une galerie un peu à l’écart ou de chercher des coups de cœur dans les boutiques de la rue Robson, vous aurez (presque) toujours vue sur les montagnes et l’océan. Les espaces verts sont nombreux, mais le plus beau de tous, c’est indéniablement le parc Stanley, qui enchante les visiteurs comme les habitants de Vancouver. Après le déjeuner, allez sur la promenade du littoral (qu’on appelle le « seawall »), une piste bitumée de dix kilomètres qui contourne le parc de 400 hectares. Ou encore, explorez la luxuriante forêt pluviale en marchant le long des sentiers non pavés qui traversent le parc. Vous pourrez aussi en apprendre plus sur l’environnement océanique de la métropole au célèbre Vancouver Aquarium, jouer un parcours de neuf trous au Pitch & Putt ou déambuler pieds nus dans le sable en admirant l’océan Pacifique. Et tout ça, à quelques pas du vivant centre-ville.

 

Le sentier Dyke, à Richmond

Ville multiculturelle sur l’île Lulu bordée du fleuve Fraser et le détroit de Georgia, Richmond compte l’une des meilleures cuisines chinoises en dehors de la Chine. C’est aussi un bon endroit pour découvrir le rôle qu’ont joué les Canadiens d’origine japonaise, à la fin du XIXe siècle, dans le secteur de la pêche commerciale de la ville, ou pour faire des emplettes dans l’un des centres commerciaux asiatiques du Golden Village. Et même si le centre-ville animé regorge de choses à voir et à faire, il faut absolument prévoir du temps au bord de l’eau. Agréables et plats, les sentiers West et South Dyke sont parfaits pour une balade tout en douceur, à pied ou en vélo, avec vues sur les cours d’eau et la chaîne Côtière. Nous vous proposons de commencer à Terra Nova, en face de l’aéroport international de Vancouver, pour voir décoller et atterrir les hydravions, de partir direction sud vers le village historique de Stevenson, puis de récompenser vos efforts avec un festin de la mer fraîchement pêché.

 

Le sentier régional Galloping Goose, à Victoria

La capitale de la Colombie-Britannique est un heureux mariage entre l’ancien et le moderne, avec un superbe océan en toile de fond. L’architecture de son centre-ville date de la fin du XIXe siècle; c’est un quartier pittoresque et coquet : il y a des arrangements floraux un peu partout et de nombreux parcs et jardins bien entretenus. Le Royal BC Museum est un incontournable, tout comme la promenade qui longe l’Inner Harbour, une voie navigable accueillant bateaux privés, bateaux-taxis, navires d’observation des baleines, hydrobases et bien plus encore. Les gens de Victoria sont généralement très actifs; en fait, c’est dans cette ville qu’on retrouve la plus forte concentration de cyclistes utilitaires au Canada. L’un des sentiers les plus populaires de Victoria est le sentier régional Galloping Goose. Sur 55 kilomètres, cette ancienne ligne de chemin de fer part des ruelles du centre-ville, passe par les terres agricoles et mène jusqu’à la nature sauvage. The Goose, comme on l’appelle, fait partie du Grand Sentier, un sentier polyvalent qui traverse le Canada d’un océan à l’autre.

 

Le sentier Valley Trail, à Whistler

À l’international, la réputation de Whistler est bien établie : c’est LA destination de ski nord-américaine. Pourtant, l’endroit propose, toute l’année, une panoplie de choses à faire. Des expériences culinaires d’exception, des boutiques haut de gamme, une vie nocturne animée, un nombre étonnant de galeries d’art et moult activités de plein air – canoë, rafting, observation des ours, tyrolienne, etc. Pour faire le tour du village et découvrir les alentours, il suffit d’emprunter le sentier Valley Trail, à pied ou sur roues, et de partir à l’aventure. Faites le plein d’énergie avec un délice tout droit sorti des fourneaux de purebread, dans le quartier bien original de Function Junction, puis dirigez-vous vers le nord pour rejoindre Creekside et les environs, où on prend la vie du bon côté.

 

Le mont Knox, à Kelowna

Bordée d’un lac en plein cœur de la région vinicole de la Colombie-Britannique, Kelowna est la destination de choix pour les amateurs d’aliments frais et locaux qui veulent goûter à certains des meilleurs vins de la province. En été, les plages de la ville et ses parcs au bord de l’eau fourmillent de gens, et les vergers en fleur offrent un spectacle pour les yeux et le nez. Pour une vue privilégiée de Kelowna, du lac Okanagan, des vignobles du coin et des montagnes voisines, rendez-vous au sommet du mont Knox, à 300 mètres d’altitude.

 

Battle Bluff, à Kamloops

Kamloops se situe au croisement des rivières Thompson Nord et Sud, dans une région quasi désertique de la Colombie-Britannique. Bien que le noyau de la ville propose toutes les commodités d’un milieu urbain, sa principale attraction demeure le grand air. En effet, Kamloops est entourée de prairies, de collines couvertes de brousse d’armoises et de canyons de grès. Des cheminées de fée et plus d’une centaine de lacs parsèment les alentours. C’est au nord du long et étroit lac Kamloops que vous attend la Battle Bluff, une randonnée de niveau intermédiaire d’environ 90 minutes qui se termine en beauté, avec une vue imprenable sur le lac et les prairies. N’oubliez pas votre appareil photo!

 

En randonnée, il faut toujours veiller à respecter le sentier, l’environnement et les autres randonneurs. Pour ce faire, suivez la règle des trois P : planification, préparation par la formation et possession de l’équipement essentiel. Les sites AdventureSmart et Sans trace sont d’excellentes ressources à consulter avant une activité en plein air.

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