Que vous préfériez le tourisme urbain ou de nature, la Colombie-Britannique vous séduira.

Texte original de Margo Pfeiff publié sur le blogue Hello BC.

 

Chacun a son idée du voyage de toute une vie. C’est très personnel. Après tout, si vous dépensez plus que d’habitude, c’est parce que vous souhaitez vous faire plaisir et vivre des expériences vraiment mémorables, en phase avec vos passions. Des vacances de rêve… comme celles qui abondent en Colombie-Britannique.

 

Certains trouveront leur bonheur à observer la faune de tout près, ou bien à voguer sur un petit bateau de luxe parmi les îles de la mythique forêt pluviale. Les accros à l’adrénaline rêveront peut-être d’héliski ou d’hélirandonnée sur les hauts sommets. Et comment ne pas craquer pour une escapade en train, verre de mousseux à la main, au fil de panoramas à couper le souffle?

 

Diversifiée à souhait, la Colombie-Britannique en offre assurément pour tous les goûts. Voici quelques exemples que vous pourrez ajouter à votre liste d’expériences incontournables à vivre!

 

Sur l’eau

Une croisière dans l’archipel Haida Gwaii, au nord de la province : difficile de trouver mieux. En Colombie-Britannique, les eaux bordant les 25 725 kilomètres côtiers regorgent de baleines, de dauphins, de phoques, de lions de mer et d’oiseaux marins, mais jamais autant qu’à Haida Gwaii. Mariant nature et culture, les expéditions de Bluewater Adventures à bord d’un yacht de 20 mètres permettent d’explorer la luxuriante forêt pluviale où de rares totems mortuaires haïdas se dressent parmi les sites de villages abandonnés. Pour sa part, Maple Leaf Adventures dévoile Haida Gwaii en toute tranquillité, depuis un navire à voiles ou un remorqueur retapé datant de 1912. Faites du kayak dans les anses, randonnez jusqu’à des ruines historiques et visitez des lieux autochtones avec les gardiens haïdas locaux, tandis que le chef à bord concocte un repas de fruits de mer et de poisson fraîchement pêchés.

 

Dans la forêt côtière

Le loup, le grizzli, l’ours noir, le rare ours esprit blanc, l’orque, le rorqual à bosse... Havre de biodiversité, drapée de mousse et loin de tout, l’ancestrale forêt pluviale de Great Bear est la plus grande forêt pluviale tempérée encore intacte dans le monde. La plupart des centres de villégiature travaillent avec les Premières Nations de la région pour tirer parti du savoir de ces dernières et ainsi bonifier l’expérience. De nombreux gîtes écotouristiques de luxe « flottent » le long du rivage — on y accède par bateau, hélicoptère ou hydravion.

 

Le Great Bear Lodge, sur l’île de Vancouver, est un gîte intime pouvant accueillir 10 personnes à l’embouchure d’une rivière à saumons cristalline. Pour l’observation de grizzlis, le Knight Inlet Lodge s’impose parmi les meilleurs refuges, avec les sommets enneigés comme toile de fond. Sa croisière panoramique sur le bras de mer vous fera voir des chutes d’eau secrètes plongeant de falaises où les glaciers millénaires ont sculpté d’impressionnants reliefs. Au Farewell Harbour Lodge, c’est une retraite haut de gamme sur la côte Ouest qui vous attend, dans le plus vaste parc marin de la Colombie-Britannique : l’archipel Broughton, réputé pour sa population d’orques.

Le Nimmo Bay Resort, entreprise familiale emblématique, peut se targuer d’avoir une chute d’eau directement sur le site. Il a commencé par offrir des forfaits d’hélipêche aux mordus de la mouche, en les transportant jusqu’à des sites reculés grouillants de saumon. Aujourd’hui, il s’agit d’un centre luxueux en pleine nature, dont la réputation de dorloter les invités n’est plus à faire.

 

Dans les montagnes

A post shared by CMH Heli-Skiing (@cmh_heli) on

Sauter de l’hélicoptère pour dévaler la poudreuse vierge entre crêtes escarpées et flèches granitées : c’est en fait une invention de la Colombie-Britannique que l’on doit au fondateur de CMH Heli-Skiing & Summer Adventures. À l’heure actuelle, l’entreprise offre plusieurs retraites dans les régions montagneuses reculées au sud-est de la province, allant des incroyables forfaits d’héliski l’hiver aux expériences d’hélirandonnée l’été. Certains endroits, comme le confortable gîte chic-décontracté des Cariboo, proposent même des forfaits familiaux pour que les petits apprennent à slalomer dans la poudreuse « champagne » tandis que les grands s’attaquent aux pentes plus exigeantes. Nouveauté 2018 : le gîte des Cariboo ajoute les activités estivales à sa carte.

 

À l’extrémité amont d’un fjord, sur la côte de la Colombie-Britannique centrale, le Tweedsmuir Park Lodge et Bella Coola Heli Sports offrent un vaste terrain de jeu facile d’accès en héliski, à seulement une heure de vol au nord de Vancouver. Votre pied-à-terre : un douillet chalet de bois privé tout près de deux rivières sauvages dans la forêt pluviale de Great Bear, non loin de Bella Coola. Vous pouvez même faire de l’héliski l’été sur les glaciers environnants, alors pourquoi ne pas sillonner les pentes le matin et ferrer un saumon l’après-midi?

 

Sur les rails

Serpentant sur divers itinéraires en Colombie-Britannique, au fil de chutes d’eau et d’imposants ponts dans les magnifiques Rocheuses canadiennes, le Rocky Mountaineer révèle l’apparat ferroviaire grâce à ses voitures panoramiques avec toit de verre et à sa fine cuisine locale avec service en blanc et vins de la province.

 

Envie de jouer le grand jeu? Réservez un train entier pour un circuit dans les Rocheuses à bord du Royal Canadian Pacific, un convoi d’époque datant des années 1920. Avec ses voitures d’affaires joliment restaurées, qui ont jadis transporté Winston Churchill, le roi George VI et le président américain Roosevelt, vous pouvez revivre entre amis le faste rare et suprême des premiers voyages sur les rails.

 

Comme on le disait en introduction, la Colombie-Britannique est l’endroit idéal pour passer les vacances de rêve!

Related Posts