Mondialement connue pour son manteau neigeux, Whistler est souvent cataloguée comme une destination exclusivement hivernale. Pourtant, les gens du coin savent qu’il y a plus. Cette ville de villégiature vivante change complètement de caractère lorsque les jours commencent à rallonger et les températures, à grimper.

 

Vous avez envie de réaliser certains de vos rêves? Faites une halte dans ce paradis montagneux où vous trouverez forcément votre bonheur, que vous fassiez partie des explorateurs mordus du plein air ou des aventuriers de salon.

Partez pour la zone alpine ou explorez les forêts

Randonnée

 

Qui dit montagne dit randonnée. Nichée dans les chaînons du Pacifique de la chaîne Côtière, Whistler a de quoi plaire aux amateurs de randonnées pédestres de tous niveaux. Les alpinistes chevronnés choisiront une randonnée d’un jour comme le Skywalk Trail pour arpenter les sentiers alpins à leur rythme, ou partiront à la découverte des fleurs sauvages alpines plus près du village. Ceux qui n’ont pas mis les pieds sur un sentier de montagne depuis longtemps choisiront plutôt un circuit organisé qui leur permettra de tout voir, des glaciers aux forêts anciennes. Vous voulez admirer la vue depuis les sommets sans avoir à mouiller votre chemise? Essayez la télécabine PEAK 2 PEAK, la seule au monde à parcourir un trajet aussi long à une telle hauteur. Elle vous donne accès à quelque 50 kilomètres de sentiers et offre une vue spectaculaire. Si vous n’avez pas froid aux yeux, choisissez une télécabine équipée d’un plancher de verre.

 
Laissez la nature soigner votre stress – Photo : Tourism Whistler/Chad Chomlack

Détente

 

Après une journée d’activités telles que le saut à l’élastique depuis un pont ou la conquête d’un sommet, quoi de mieux que de se détendre et de se laisser aller au farniente. À bien y penser, même si vous n’avez pas passé la journée à jouer les aventuriers, un moment de détente dans un spa ou un cours de yoga peut vous procurer un répit qui tombe à pic après l’effervescence du village. Commencez votre séance de relaxation par un cours de hatha yoga à Yogacara, puis rendez-vous au Scandinave Spa pour refaire le plein d’énergie dans de luxueux bassins chauds et froids.

 

Par une belle journée ensoleillée, direction le lac Lost ou l’une des nombreuses plages de Whistler pour vous baigner. Et n’oubliez pas le pique-nique! Une fois vos besoins quotidiens en vitamine D comblés, reprenez la route du village pour du « shopping thérapeutique » dans les boutiques.

 

Les sources thermales naturelles sont elles aussi propices à la détente, mais il faut déployer un peu plus d’efforts pour s’y rendre. Trois d’entre elles ne sont pas trop éloignées du village, et elles valent le déplacement!

Rafraîchissez-vous dans les lacs et rivières de Whistler

Aventure

 

Whistler est synonyme d’aventure. Mettez skis et planches au placard, et goûtez aux joies de la belle saison. Si le saut à l’élastique n’est pas votre truc, renseignez-vous sur les nombreux endroits proposant des descentes en tyrolienne et des aventures d’arbre en arbre dans la montagne. Promenades tranquilles à la cime des arbres ou descentes grisantes sur les tyroliennes les plus longues et les plus rapides de la montagne : vous adorerez voir le monde d’en haut. Vous pouvez également enfourcher un véhicule tout-terrain pour découvrir la montagne sous un angle unique. Sortez des sentiers battus : participez à une excursion guidée en véhicule tout-terrain. Préparez-vous à dévaler les chemins forestiers et à sillonner l’arrière-pays!

 

Vous préférez mettre vos capacités physiques à l’épreuve? Essayez l’escalade de paroi rocheuse dans le cadre de l’excursion Via Ferrata. L’échelle installée sur la falaise suscitera chez vous un mélange de trouille et d’émerveillement. Mais rassurez-vous : un guide sera à vos côtés. Même parmi les gens du coin, rares sont ceux qui ont déjà eu l’occasion d’admirer la vue dont vous jouirez une fois en haut.

 

Maintenant que vous avez bien évacué les toxines, rafraîchissez-vous en faisant trempette de la plus réjouissante des manières. Une sortie en planche à rame sur le lac Alta vous permettra d’admirer le décor de près, et une excursion en canoë sur la rivière Golden Dreams (comprenez « rivière des rêves dorés » – eh oui, c’est son vrai nom) vous en mettra plein la vue. Amateurs d’eau et de sensations fortes, ne manquez pas la descente en rafting en eaux vives. Vous y sentirez toute la puissance de la nature, sourire aux lèvres et pagaie à la main.

Offrez-vous une descente du haut d’une montagne jusqu’à un village plein de vie

Vélo

 

Pas besoin de neige pour dévaler les pentes. Whistler est la Mecque du vélo de montagne. On y trouve un parc de vélo de montagne ainsi que plusieurs sentiers sinueux sur un terrain exigeant qui plaira aux adeptes du vélo de randonnée en montagne. Pour une expérience plus tranquille, renseignez-vous sur le réseau de sentiers Valley Trail, qui s’étend sur quelque 40 kilomètres dans la vallée de Whistler. Les pistes de ce réseau sont goudronnées et traversent un cadre pittoresque, vous permettant ainsi d’allier exercice et tourisme. Autre possibilité, laissez le vélo à d’autres! Assistez à l’un des nombreux rassemblements cyclistes de Whistler, comme le Crankworx, pour les accros à l’adrénaline, ou la BC Bike Race, une aventure en vélo de montagne emblématique de l’esprit de la côte ouest.

Faites une pause de plein air pour découvrir les arts et la culture de la région

Découverte

 

Avant de vous attabler dans l’un des fantastiques restaurants de Whistler, rendez-vous au centre culturel Squamish Lil’wat et au musée d’art Audain pour vous imprégner de culture locale et internationale. Le centre culturel Squamish Lil’wat est un édifice impressionnant, qui peut en outre s’enorgueillir d’être le premier centre dédié à l’art, à l’histoire et à la culture des Premières Nations. Par ailleurs, en plus des expositions classiques, il propose à ses visiteurs une promenade d’interprétation en forêt et des ateliers d’artisanat.

 

Le dernier pôle culturel à avoir ouvert ses portes dans le secteur est le musée d’art Audain, qui donne à ses visiteurs un aperçu de la florissante scène artistique de la Colombie-Britannique. Son impressionnante collection permanente met en valeur de magnifiques objets artisanaux des Premières Nations – notamment des masques sculptés à la main – ainsi que des artistes de renommée mondiale comme Emily Carr et Rodney Graham. En outre, des expositions temporaires présentent d’incroyables œuvres internationales, dans l’un des bâtiments les plus remarquables et les plus novateurs de Whistler. Tout le monde y trouve son compte.

Dans un pub local, levez votre verre aux bons moments passés à Whistler

Après

 

Les hivers sont réputés pour leur après-ski, mais qu’en est-il du reste de l’année? Après une longue journée de détente au spa ou d’aventures à la cime des arbres, un bon verre s’impose. Rendez-vous au village et trouvez un endroit où vous installer bien confortablement. À l’Araxi, dégustez une cuisine de classe mondiale (sans blague, l’établissement a remporté plusieurs prix), à moins que vous ne préfériez l’option « bière en terrasse » au Longhorn Saloon & Grill. Pour un aperçu de ce que le village a de mieux à offrir en matière de gastronomie et de boissons, participez à un circuit gourmand qui transformera progressivement votre fin d’après-midi en soirée. Essayez également Escape! Whistler, où vous devrez faire travailler vos méninges pour sortir de la pièce.

Faites la fête sur la place à l’occasion d’un spectacle, ou offrez-vous une expérience olympique

Festivités

 

Agrémentez vos aventures quotidiennes d’un ou deux événements spéciaux. Évadez-vous dans la zone alpine pour un barbecue au sommet de la montagne, ou explorez les grands espaces dans le cadre du festival GO Fest, où vous trouverez aussi bien des petits-déjeuners de pancakes et des animations de rue que des projections de films et de la planche à rame. Si vous êtes plutôt mélomane, vous ne vous ennuierez pas. En effet, une série de concerts en plein air propose des invités comme l’Orchestre symphonique de Vancouver et José González.

 

Célébrez les bons moments en revivant les Jeux olympiques de 2010 à Vancouver. Rendez-vous au centre des sports de glisse de Whistler pour une visite et une descente grisante, ou testez votre adresse au tir au Parc olympique avec une carabine de biathlon de calibre 22 (en compagnie d’un instructeur qualifié). Vous n’avez pas le temps de faire une visite? Ne manquez pas les anneaux de la Plaza olympique de Whistler, un incontournable sur Instagram.

 

Bien sûr, impossible de passer sous silence la célèbre vie nocturne de Whistler. Pubs, salons-bars, boîtes de nuit : les possibilités sont nombreuses. Laissez-vous guider par votre humeur du moment! Attendez-vous à rencontrer des gens sympas, eux aussi bien décidés à passer une soirée mémorable dans le village, en sirotant de la bière artisanale et en dansant sur la musique de DJ de renommée internationale. Planifiez votre soirée, ou promenez-vous et faites comme les gens du coin.

 

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