Vin chaud, chants de Noël, rues décorées et arbres saupoudrés de neige... c’est aux marchés de Noël que naît l’ambiance des fêtes. Si vous prévoyez un voyage au Canada cet hiver, voici quelques-uns des plus beaux marchés festifs qui vous attendent d’un océan à l’autre. Même si vous n’achetez pas de souvenirs, vous repartirez le cœur en joie – de quoi terminer l’année en beauté.

 

Toronto et son ambiance festive

 

Le « quartier de la Distillerie » à Toronto, en Ontario, est une destination prisée par les amateurs d’arts et de spectacles branchés. Durant les fêtes de fin d'année, la ville accueille l’un des plus beaux marchés de Noël traditionnels de la planète, d’après Fodor. Un magnifique épicéa décoré, de 15 m de haut, orne la grande place publique, et les rues sont bordées de petites cabanes de bois qui vendent vin chaud, chocolat chaud de première qualité, schnitzel (escalopes panées), bougies artisanales, casse-noisettes allemands, gaufres et plus. Parmi les attraits à découvrir, notons les biergartens (brasseries à ciel ouvert) avec feux de camp attenants, les manèges (grande roue et « carrousel »), une maison en pain d’épice grandeur nature, les chorales de Noël, les concerts, une forêt rose, et même la visite de Saint Nicolas sur son cheval blanc!

 

Halifax et ses boutiques au bord de l’eau

Promenade et boutiques font bon ménage au festival « Halifax Lights », qui se déroule au centre-ville et dans le quartier des Propriétés historiques, au port de Halifax, en Nouvelle-Écosse. Attendez-vous à des spectacles divertissants, des décorations scintillantes, des boissons chaudes réconfortantes et des boutiques éphémères aux thèmes éclectiques. À ne pas manquer : la représentation du classique « Conte de Noël » de Charles Dickens, montée par le théâtre Eastern Front!

 

Winnipeg et son artisanat

Si vous êtes passionné d’artisanat, vous aurez l’embarras du choix à Winnipeg, au Manitoba. Rendez-vous au marché Etsy pour des articles de maison, des objets rétro, des savons et des articles en cuir, ou au marché Festive Artisans si vous avez envie de bijoux, d’écharpes et de foulards, de mocassins, de pièces en tricot ou d’objets en céramique. La boutique « Last Stop » réunit artisans et boulangers, tandis que le marché, situé au centre-ville, propose une panoplie de plaisirs gourmands à offrir dans une ambiance chaleureuse. Une dernière suggestion pour votre itinéraire : le bazar des fêtes « The Forks » situé dans une écurie ancestrale restaurée.

 

Montréal et sa magie

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Pour célébrer les fêtes de fin d'année, la Place Jacques-Cartier dans le Vieux-Montréal, au Québec, se transforme en village d’antan pittoresque. Au Marché de Noël, installé à la fois à l’intérieur et à l’extérieur, artisans locaux et petits producteurs agricoles « de la ferme à la table » sont à l’honneur. Chaque petit détail, des décorations lumineuses aux menus gastronomiques, est fait pour vous faire vibrer au rythme des traditions festives du monde entier. Profitez-en pour participer à un atelier, et si vous passez en soirée, assistez aux feux d’artifice « Les feux sur glace ».

 

Whitehorse et les artisans du Yukon

Les habitants de Whitehorse, la capitale du Yukon, affectionnent le marché des 12 jours de Noël pour sa qualité. Une cinquantaine de commerces y présente le meilleur de l’artisanat local : produits du terroir, soins pour le corps, confitures et tartes maison à offrir ou à déguster chez soi, etc. Les amateurs de musique préféreront peut-être les spectacles quotidiens du Centre culturel Kwanlin Dün.

 

Calgary et ses ranchs

 

Le ranch de Symons Valley dans le secteur nord-ouest de Calgary, en Alberta, comprend un marché au rez-de-chaussée et un marché de Noël éphémère au sous-sol, où l’on trouve art, bijoux, vêtements et articles de Noël. Pour griller une guimauve, rendez-vous au grand feu de camp. Sinon, offrez-vous un tour de patinoire sur fond de musique. Pensez à photographier les caribous lorsqu’ils sont de passage, ou savourer un délicieux repas dans la salle à manger chaleureusement rustique.

 

Vancouver et Noël à l’allemande

Depuis ses débuts, le marché de Noël de Vancouver s’inspire des marchés allemands traditionnels. Vous y trouverez de nombreux produits authentiques : pulls en laine d’alpaga, étoiles en papier pour décorer la maison, thés artisanaux, spiritueux produits en Colombie-Britannique, montres en bois, et plus encore. Besoin de vous réchauffer? Essayez un lait de poule végétalien (une boisson hivernale typiquement anglo-saxonne). Le carrousel, les churros, les gâteaux en spirale, les concerts, les bonnes bières et les bretzels sont également au rendez-vous. Le marché est situé au port de Vancouver, à proximité du centre-ville, et il ferme tard; on peut donc facilement s’y rendre en fin de soirée.

 

Si vous visitez le Canada pendant les fêtes de fin d'année, habillez-vous chaudement pour en profiter pleinement.

 

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