Que vous préfériez le tourisme urbain ou de nature, la Colombie-Britannique vous séduira.

Cet article est paru initialement en anglais sur le blogue Hello BC.

 

Sur les pistes de la Colombie-Britannique, l’appétit vient en s’amusant. Et quand skieurs et planchistes ont fini de se dépenser, ils se récompensent, que ce soit avec des festivités en famille ou des plaisirs qui valent un ou deux toasts. Voici quelques-unes des meilleures façons de goûter l’atmosphère d’après-ski de la province.

 

Du plaisir en famille

Offrir des activités pour tous les âges n’est pas un mince défi, mais la Colombie-Britannique le relève avec brio.

 

À Whistler, l’après-ski, c’est dehors que ça se passe. Certains soirs d’hiver, on organise à l’Olympic Plaza des activités familiales allant des spectacles aux concours de création de bonshommes de neige en passant par les contes et le toboggan. Petit conseil : informez-vous auprès d’un hôte du Village, parce que le programme change d’une semaine à l’autre.

 

Le Sun Peaks Resort vous propose la Moonlight Snowshoe & S’mores Tour, une randonnée en raquettes au clair de lune dans le décor hivernal qui domine le scintillant village. Votre guide vous mènera le long d’un sentier forestier d’un kilomètre aboutissant à un feu de camp où vous attendront des délices fondants fraîchement préparés et du cidre de pomme chaud.

Au Happy Valley Adventure Center du Big White Ski Resort se dresse une tour d’escalade en glace de 60 mètres conçue tant pour les débutants que pour les experts. Envie de passer en vitesse supérieure? Offrez-vous une excursion en motoneige au crépuscule, puis terminez la soirée en savourant un chocolat chaud et des guimauves grillées autour d’un feu de camp.

 

Non loin au nord, le SilverStar Mountain Resort offre une expérience tout-en-un inégalée aux détenteurs du laissez-passer My1Pass. Celui-ci vous donnera un accès complet aux remonte-pentes et vous permettra de lâcher votre fou au parc de glissade sur chambre à air, de virevolter sur un étang glacé en pleine montagne et de faire une randonnée en raquettes ou en skis de fond dans une forêt de sapins. S’il vous reste de l’énergie, vous pouvez aussi profiter d’activités offertes séparément, comme la motoneige miniature pour enfants, les promenades en traîneau, les circuits gourmands et les parties amicales dans le seul salon de quilles au monde où l’on se rend en skis.

Nouvellement redessinée, la Tube Zone du Kicking Horse Mountain Resort, près de Golden, est l’endroit idéal où se divertir en famille. Laissez le tapis roulant vous amener au sommet, installez-vous dans votre chambre à air et préparez-vous à vous époumoner à la descente. Et plus au sud, à Fernie, le plaisir hivernal prend un tout nouveau sens grâce au vélo à pneus surdimensionnés, doté de seulement quelques vitesses et facile à maîtriser, que l’on soit un cycliste débutant ou aguerri. Vous n’aurez jamais eu l’air aussi cool!

 

Les vrais mordus de ski et de planche à neige attirés par l’épaisse poudreuse du Whitewater Ski Resort seront séduits par l’Ainsworth Hot Springs Resort, non loin de là. Découvertes par la Première Nation Ktunaxa, les eaux riches en minéraux de cette source aident à guérir les petits maux, que l’on profite de leurs vertus médicinales dans la piscine ou la caverne unique du centre de villégiature.

 

Des expériences typiquement canadiennes

Certaines activités hivernales incontournables évoquent autant le Canada que le castor et le sirop d’érable.

 

Enfilez votre équipement de hockey : au Sun Peaks Resort, l’après-ski comprend des foulées sur une patinoire extérieure aux dimensions réglementaires de la LNH. Et si le patinage libre y est chose courante, les parties de hockey improvisées le sont aussi. L’occasion est belle d’affûter vos habiletés!

 

Cap sur l’Apex, où vous pourrez sauter là aussi sur une patinoire digne de la LNH, à deux coups de patin du village. Envie de changer de décor? Habillez-vous chaudement et laissez vos patins vous guider sur un anneau de glace d’un kilomètre entretenu à la surfaceuse et brillant de mille feux sous les lumières de Noël blanches.

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Du curling? Évidemment. Du hockey? Oh que oui! Chaque vendredi, le Revelstoke Mountain Resort vous propose une soirée de curling sans inscription pour seulement 5 $, gracieuseté du Revelstoke Curling Club. Et si ça vous dit d’encourager, bière à la main, l’équipe de hockey junior B d’une petite ville, vous ne trouverez pas mieux qu’une partie locale des Grizzlies de Revelstoke!

 

Rien ne vaut la sérénité des pentes pendant une excursion en raquettes. C’est ce que vous offre la Mountain Descent Snowshoe Tour, à Kimberley. Le North Star Express vous débarquera au haut du versant avant de la montagne, d’où un guide vous mènera au village en suivant un parcours d’interprétation sinueux. Votre récompense : une collation maison servie avec un chocolat chaud.

 

Des repas qui ont un je-ne-sais-quoi

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Dans les centres de ski de la Colombie-Britannique, vous pourrez savourer des plats qui n’ont rien d’ordinaire.

 

Sur le mont Whistler, les plaisirs culinaires d’après-ski atteignent de nouveaux sommets. Le Steeps Grill & Wine Bar offre le parfait décor pour la Winemaker Après Series, un après-midi mettant à l’honneur des plats locaux mariés avec des vins rouge ou blanc de choix.

 

À Sun Peaks, le forfait Fondue Dinner & Evening Descent combine aventure en plein air et plaisirs gourmands. Le télésiège Sunburst Express vous amènera à un restaurant situé à mi-montagne, où vous dégusterez une fondue avec en toile de fond une prestation musicale. Après le repas, chaussez vos skis, allumez votre lampe frontale et élancez-vous sur la 5 Mile, une piste illuminée par des lanternes.

 

Envie d’un bon petit-déjeuner? La promenade en traîneau à cheval avec brunch du Big White Ski Resort comblera votre fringale matinale. Ou si vous préférez une promenade de soir, vous pouvez vous laisser transporter jusqu’à une cabane dans les bois pour y savourer un festin de poulet et de côtes levées préparé par les chefs du Kettle Valley Steakhouse.

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Au SilverStar Mountain Resort, on met en appétit toute la famille grâce à un généreux choix d’excursions guidées avec souper, que ce soit une sortie en ski de fond ou encore une balade en dameuse ou en motoneige jusqu’au Paradise Camp. Vous pouvez aussi vous emmitoufler dans une couverture à bord d’un traîneau à cheval qui s’arrête à la Wild Horseman’s Cabin. Ces deux chalets vous attendent à mi-montagne, un bel endroit où porter un toast aux délices locaux.

 

Envie de vous sucrer le bec? Laissez-vous tenter par la promenade avec fondue du Kimberley Alpine Resort. Le North Star Express vous débarquera au sommet de la montagne, où vous enfilerez vos raquettes et entreprendrez une paisible promenade guidée de 30 minutes jusqu’à la Kootenay House. Une succulente fondue au chocolat vous y attendra.

 

L’Elkhorn Cabin du Panorama Mountain Resort propose des options tout aussi appétissantes. À mi-chemin de la piste Rollercoaster, elle sert de la raclette suisse, mets qui consiste à faire fondre une tonne de fromage et faire griller légumes et viande sur votre propre gril. Un peu salissant, mais ô combien succulent ‒ surtout avec un vin ou une bière artisanale de la Colombie-Britannique!

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Au sommet du mont Panorama, la Summit Hut comble les groupes affamés avec son expérience « hélico et fondues ». Un hélicoptère vous amènera à destination, où on vous servira de traditionnelles fondues au fromage et au chocolat avec des crus de la Colombie-Britannique. Une fois la panse bien remplie, vous pourrez enfiler vos skis et admirer le panorama en descendant jusqu’au village – ou rentrer en hélicoptère.

 

Libations à saveur locale

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Parfois, le feu de camp ne suffit pas pour réchauffer doigts et orteils. Que faire dans ce cas? Eh bien, vous pouvez danser les bottes aux pieds au Garibaldi Lift Company, en bas de la montagne Whistler, avaler le shooter pour skieurs du Merlin’s, sur la montagne voisine de Blackcomb, ou vous rendre au Dusty’s Bar & BBQ, à Creekside, pour siroter un Bloody Caesar, la boisson d’après-ski par excellence des Canadiens.

 

Au Moose Lounge du Big White Ski Resort, dans la région de Thompson‑Okanagan, spectacles de musique, plats locaux et dégustations d’alcool s’accompagnent de bricolage et de maïs soufflé gratuits pour les petits. Les moins petits et les amateurs de café peuvent assouvir leur soif non loin de là, au Gunbarrel Grill, où le célèbre « Gunbarrel Coffee » ne manque pas d’impressionner : on verse du Grand Marnier en flamme dans une tasse de café en le faisant passer dans le double canon d’un fusil de chasse (non chargé). Voilà un café qui a du chien!

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Pour changer de décor, direction sud : au cœur du village de l’Apex Mountain Resort, le célèbre Gunbarrel Saloon accompagne de bouchées des bières artisanales de la région et de populaires boissons saisonnières, dont sa propre version du « Gunbarrel Coffee » au Grand Marnier, qui réchauffe rapidement même ceux qui restent le plus longtemps sur les pentes.

 

Dans le village du Revelstoke Mountain Resort, au nord-est, la Mackenzie Common Tavern attire les amateurs de Mt. Begbie, une marque de bière locale. Vous n’aimez pas la bière? Commandez un Ugly Sweater, le cocktail maison de la taverne. Et si la nuit est encore jeune, poursuivez la fête au Village Idiot Bar & Grill, un sympathique bar pour skieurs reconnu pour son menu alléchant et son ambiance animée.

 

Au Panorama Mountain Resort, l’Earl Grey Lodge, une entreprise familiale, propose une nouveauté cet hiver : le chalet Smokehouse. Prolongement du Grey Restaurant, le chalet accueille skieurs et planchistes venus s’offrir des délices d’après-ski, dont des viandes canadiennes fumées et même de populaires plats végétariens ou sans gluten.

À Fernie, au sud-est, le Lizard Creek Lodge met à l’honneur la Stoli et d’autres vodkas des quatre coins du monde dans son Ice Bar, un salon de dégustation où la température est maintenue sous le point de congélation. Vêtus de parkas en duvet d’oie Helly Hansen, les amateurs de cette boisson se joignent à un expert en la matière pour une séance de dégustation. Et l’ambiance est tout sauf glaciale.

 

À Rossland, plus à l’est, rendez-vous au Rafters du RED Mountain Resort pour déguster l’exquise bière de la Rossland Beer Company et écouter des musiciens. Tout près, au centre-ville, le Flying Steamshovel combine bières locales et rivalités amicales, que ce soit dans le contexte d’une partie de billard ou de Neglin, un jeu traditionnel allemand où les joueurs martèlent de toutes leurs forces des clous dans une bûche de bois.

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Laissez l’esprit de compétition derrière vous : quittez le Whitewater Ski Resort et profitez des activités d’après-ski de la ville culturelle de Nelson, comme les spectacles de jazz dans le salon-bibliothèque historique de l’hôtel Hume, fondé en 1898. C’est le lieu de rencontre tout désigné pour se réchauffer et prendre un copieux repas en fin de journée.

 

Sur l’île de Vancouver, les gens du coin aiment se réunir au Ted’s Bar & Grill du Mount Washington Alpine Resort. Destination familiale populaire de jour, la rôtisserie se transforme au coucher du soleil pour proposer de la bière, des cocktails maison et des mets de pub locaux, le tout agrémenté de spectacles.

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