Tout ce que vous devez savoir pour tracer votre propre aventure dans la province de l’Alberta.

Texte original anglais publié sur le site Web de Travel Alberta.

 

Imaginez la scène : des serpents de lumière verte phosphorescente ondulent lentement dans le ciel étoilé. Bientôt, d’autres couleurs s’ajoutent à l’éblouissante symphonie chromatique, peignant le firmament à grands traits de rouge et de bleu qui ondoient et se dispersent dans l’air avant de reprendre leur forme. Vous ne rêvez pas. Vous assistez à l’un des spectacles les plus surréalistes qu’ait à offrir la nature : les aurores boréales.

 

Légendes autochtones

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Les aurores boréales alimentent bien des légendes. Au sein des Premières Nations, les explications de ce phénomène sont multiples. Selon certains Inuits, ce sont des esprits qui tiennent un flambeau pour guider les nouveaux venus. D’autres peuples croient qu’elles représentent les âmes des défunts qui jouent au foot dans le ciel. Pour les Cris, elles surviennent lorsque les esprits dansent. Quand on voit ces rideaux de couleur qui se contrastent dans le ciel, toutes ces légendes prennent vie.

 

Moyens faciles d’observer les aurores

Comme le Canada est un pays nordique, ce ne sont pas les endroits qui manquent pour observer les aurores boréales durant les mois d’hiver. Et les meilleurs se trouvent en bonne partie en Alberta. On y trouve les plus vastes réserves de ciel étoilé du monde – le parc national Wood Buffalo, au nord, et le parc national Jasper, à l’ouest –, ainsi qu’une multitude d’étendues sauvages. C’est le coin idéal pour observer et photographier ce fascinant ballet cosmique.

 

Pour la saison des aurores, rassemblez votre matériel de camping hivernal, apportez vos raquettes ou vos skis de fond et partez à la recherche du site d’observation idéal. Parfois, il suffit de sortir de la ville pour vous éloigner des sources de lumière.

 

Fort McMurray

Située juste sous la limite sud de l’ovale auroral, dans le nord de l’Alberta, Fort McMurray est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les aurores boréales. Brewster Vacations Canada et Alta-Can Aurora Tours y offrent tous deux des circuits.

 

Jasper

De par ses 11 000 km2, le parc national Jasper est la deuxième réserve mondiale de ciel étoilé, et la seule à abriter un village en son centre. Mais nul besoin de vous aventurer loin de ce village pour observer de fabuleuses étoiles. Et qui sait, les aurores boréales seront peut-être au rendez-vous!

 

Beaver Hills

À seulement 45 minutes à l’est d’Edmonton, la zone de loisirs Cooking Lake-Blackfoot et le parc national Elk Island forment à eux deux une réserve de ciel étoilé de plus de 290 km2. Plus le ciel est sombre, plus les couleurs sont vives : vous verrez des rubans verts ondoyants, des faisceaux rose ardent et des bandes jaune électrique danser parmi les étoiles.

 

Parc interprovincial Cypress Hills

L’Alberta est assez haute dans l’hémisphère nord pour qu’on y aperçoive des aurores même à la limite sud de la province, dans le parc interprovincial Cypress Hills. Situé en altitude, loin de la pollution lumineuse des villes, ce parc est aussi une réserve de ciel étoilé.

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