Tout ce que vous devez savoir pour tracer votre propre aventure dans la province de l’Alberta.

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La fin septembre est un moment spécial pour les randonneurs qui foulent le célèbre sentier de la Vallée-Larch près du tout aussi célèbre lac Moraine. Une fois l’automne arrivé, la forêt de délicats mélèzes (larch en anglais) qui donne son nom à la vallée se pare d’un manteau surréel de cuivre aux reflets dorés – comme si la prairie s’enflammait de mille coloris. Le long du sentier, on peut aussi voir les feuilles jaune pâle des trembles danser dans les airs à côté des arbustes de shépherdie argentée qui empruntent la couleur de la marmelade. Ce sont, malgré tout, les énigmatiques mélèzes qui font le gros du spectacle!

 

Dans les Rocheuses canadiennes, la période de coloration automnale qui sépare l’été tout vert de l’hiver tout blanc est courte mais spectaculaire : les aiguilles plumetées sont balayées par le vent, comme si on aspergeait les impressionnantes parois des crêtes albertaines avec les dernières écailles dorées de l’été. Pour en profiter, rien de mieux qu’une randonnée à pied ou à cheval, dans les sentiers de montagne, de la fin août au début octobre.

 

L’automne précoce de Jasper

Pourquoi ne pas faire une randonnée à pied ou à cheval jusqu’au Shovel Pass Lodge dans le parc national Jasper? Ce gîte historique, haut perché sur le fameux sentier Skyline, est ouvert jusqu’à la première fin de semaine de septembre. Venez observer les aiguilles des mélèzes commencer leur métamorphose pendant les deux dernières semaines d’août : la montée de 914 mètres est inondée de couleurs. Que vous choisissiez la randonnée à cheval de trois jours avec Skyline Trail Rides ou la randonnée pédestre classique de 45 kilomètres, vous ne pourrez pas manquer les bosquets de mélèzes.

 

Des sentiers resplendissants de couleurs à Banff

Montez en selle et préparez-vous à défier les hauteurs du parc national Banff pour atteindre un magnifique gîte où passer la nuit. Banff Trail Riders offre des excursions à cheval vers les chalets Sundance et Halfway en septembre et au début octobre. La palette de couleurs changera sous vos yeux à mesure que votre cheval gravira les sentiers. Le vert velouté du bas de la vallée, ponctué de fleurs à l’éclosion tardive, laissera sa place au rouge foncé des prairies alpines, dans lequel les groupes de mélèzes dessinent des motifs jaunes. En plus, les couleurs sont encore plus belles de la perspective d’un cavalier!

 

Les prairies embrassent les montagnes à Waterton

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Parcourez les sentiers pédestres pour goûter à l’automne dans toute sa splendeur au parc national des Lacs-Waterton. Bien que les panoramas y soient toujours extraordinaires – des montagnes au tapis vert qui semblent jaillir de la végétation dorée à l’orée de la prairie –, ils sont deux fois plus magnifiques lorsque le feuillage automnal se met à roussir. Suivez les 12,6 kilomètres du sentier des lacs Rowe jusqu’au lac Rowe supérieur et laissez-vous émerveiller par le paysage lorsqu’il passe d’une forêt verdoyante à une prairie alpine couleur d’abricot. Si vous vous sentez aventureux, rendez-vous jusqu’au chaînon Avion pour admirer les mélèzes dorés.

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