Tout ce que vous devez savoir pour tracer votre propre aventure dans la province de l’Alberta.

Texte original publié sur le site Web de Travel Alberta.

 

Attention, il suffit d’un séjour dans un authentique ranch de vacances albertain pour devenir accro. Après une semaine à garder le troupeau, à prendre soin des bêtes, à côtoyer de vrais cowboys et à admirer le soleil couchant de l’Ouest, vous aurez sans nul doute la piqûre de ces traditions, de ce folklore et de ce mode de vie.

 

Une fois le séjour terminé, vous vous trouverez vite en quête d’une prochaine dose de vie de cowboy. Que vous rêviez de poésie, d’habits westerns faits sur mesure ou de maîtriser le lasso et la bride, l’Alberta saura combler le cowboy en vous!

 

Ces bottes ne sont pas qu’une parure

Aucun objet n’a autant d’histoires à raconter qu’une paire de bottes de cowboy, et à ce chapitre, l’Alberta Boot Company de Calgary est votre meilleur point de départ. Réputé pour son grand savoir-faire depuis 1978, ce fabricant tient plus de 6 000 paires de bottes en stock et peut vous en créer une sur mesure. N’oubliez pas : plus une botte a de l’âge, plus elle en dit long – comme la poésie de cowboy.

 

Découvrez la poésie festive du cowboy

Tous les ans, plus d’une dizaine d’événements de poésie de cowboy ont lieu en Alberta, attirant des poètes et des musiciens mordus de culture country et western. À la mi-juillet, on tape du pied et on se bidonne avec les conteurs de l’annuel Willow Creek Cowboy Gathering, qui se tient à Stavely, à environ une heure au sud de Calgary. Jeunes et moins jeunes, les poètes de tout le continent s’y rassemblent pour raconter leurs récits romancés de la vie de ranch. Leurs anecdotes sont peut-être ancrées dans la réalité, mais un soupçon de fiction fait toujours une bonne histoire! Ce type d’événement est généralement accompagné de danse et d’activités équestres.

 

Remontez le temps tout en apprenant

Pour tout savoir sur le passé western de l’Alberta, rendez-vous au ranch Bar U, en bordure de la célèbre Cowboy Trail (autoroute 22), au pied des Rocheuses canadiennes. Ce ranch historique est encore en activité, alors vous n’aurez aucun mal à y trouver un lasso pour vous exercer à attraper une réplique de bouvillon fabriquée à partir d’une botte de foin. Apprenez à maîtriser ce lancer, sirotez un café infusé sur un feu à ciel ouvert, voyez comment on décore une selle de cuir et fabriquez même votre propre étiquette de cuir. Montez à bord d’un chariot attelé et laissez les chevaux percherons à la soyeuse robe noire vous guider sans effort à travers le ranch. Il y a aussi une foule d’événements sur place durant l’été, dont les très courues festivités westerns à l’ancienne du 1er juillet, pour la fête du Canada.

 

Danse country

La route vous appelle? Mettez le cap sur Hill Spring pour une fin de semaine au campement Great Canadian Barn Dance. Les samedis, participez à sa bonne vieille soirée de danse campagnarde pour apprendre le two-step, la danse en ligne et la danse carrée. Pensez aussi à faire un tour au Ranchman’s Cookhouse and Dancehall, bar western emblématique du sud de Calgary.

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