Rien de tel qu’une petite escapade pour terminer l’année en beauté! Faites-vous plaisir et offrez-vous un séjour au Canada : ce pays accueillant est facilement accessible par avion à partir des grands aéroports internationaux, et il est étonnamment exotique, en plus d’offrir de nombreuses villes entourées de nature sauvage. C’est aussi une destination tendance, et ses habitants savent profiter des rigueurs de l’hiver pour se divertir avec style et entrain. Voici quelques-unes des meilleures destinations pour de courtes, mais fantastiques vacances au Canada pendant les fêtes.

 

Patinage sur un lac gelé

Lake Louise (Alberta)

En quête de magie? Rendez-vous au légendaire lac Louise, situé dans les Rocheuses canadiennes, à moins de deux heures de route de Calgary. À l’historique et sublime hôtel Fairmont Château Lake Louise, on construit chaque hiver un palais de glace sur le lac, qui se transforme alors en patinoire extérieure, avec vue sur les glaciers. Tout ça au cœur du parc national Banff, classé patrimoine mondial de l’UNESCO, où vous pourrez faire ski alpin, ski nordique, raquette et traîneau à chiens. Vous préférez vous reposer? Optez pour une balade en traîneau à cheval ou contemplez simplement les étoiles en sirotant une bonne boisson chaude au coin du feu.

 

Ski et fête au village

Whistler (Colombie-Britannique)

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À Whistler, station de ski réputée en Amérique du Nord, les gens passent leurs journées à dévaler les pentes pour ensuite faire la fête une fois le soleil couché. Le village alpin au pied des pentes s’étendant sur deux montagnes est l’endroit de prédilection. Situé à moins de deux heures de route au nord de Vancouver, ce village piétonnier au style européen est chic et animé et déborde de bonnes adresses où manger, se détendre, danser et se prélasser au coin du feu. Votre long week-end ici sera si bien rempli que vous aurez l’impression d’y avoir passé une semaine complète de vacances!

 

Hommage à l’hiver sur le canal

Ottawa (Ontario)

Les hivers, dans la capitale nationale, sont typiquement canadiens. On peut patiner sur le célèbre canal Rideau, boire du bon cidre chaud et manger des queues de castor, s’adonner au ski de fond sur les quelque 160 km de pistes autour de la ville, faire de la raquette dans le parc de la Gatineau, et se mêler aux joyeux habitants qui s’amusent en plein air. La patinoire du canal Rideau, qui fait près de 8 km de long, est la plus grande patinoire extérieure naturelle au monde (et l’accès y est gratuit). Allez ensuite vous réchauffer au marché By, un lieu historique et tendance où vous trouverez un marché fermier ouvert toute l’année ainsi que les restaurants, salons et boîtes de nuit les plus originaux de la ville.

 

Promenade en pleine nature sauvage

Près de Whitehorse (Yukon)

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Inutile d’attendre l’été pour aller faire une randonnée à vélo au Yukon : rendez-vous chez Boréale Explorers. Ces spécialistes du plein air peuvent vous accompagner pour faire une randonnée dans la neige sur un vélo à pneus surdimensionnés. Vous pourrez en plus admirer le ciel étoilé du Yukon, souvent enjolivé d’aurores boréales durant les nuits froides et claires. Boréale Explorers peut aussi vous emmener en excursion en traîneau à chiens dans l’arrière-pays. Vous pourrez ensuite vous reposer dans une luxueuse yourte ou dans le pavillon adjacent, reconnu pour sa cuisine gastronomique distinctive, et où la détente est aussi importante que les activités sportives.

 

Célébration des fêtes

Québec (Québec)

Au-delà des frontières de l’Europe, aucun endroit inspiré par le Vieux Continent n’est plus pittoresque et festif que le Vieux-Québec. Digne d’un conte de Noël, il se caractérise par ses rues pavées et enneigées bordées de boutiques et de petits kiosques où l’on vend des jouets en bois, des ornements délicats, des fromages artisanaux, des saucisses fraîches et du vin chaud. En cette période de l’année, ce quartier historique de Québec – une ville fortifiée vieille de 400 ans – est également paré de lumières scintillantes et d’autres décorations festives. À cela s’ajoutent évidemment les feux d’artifice, les concerts en plein air et les soirées dansantes : bref, la magie est au rendez-vous! Il n’est guère surprenant que, selon CNN, Québec figure parmi les dix destinations les plus prisées sur la planète durant la période des fêtes. Si vous choisissez d’y aller plus tard dans l’hiver, vous ne devez absolument pas manquer le très animé Carnaval de Québec, le plus grand carnaval d’hiver au monde.

 

Spectacle d’aurores boréales

Près de Yellowknife (Territoires du Nord-Ouest)

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C’est un véritable plaisir d’admirer les aurores boréales peindre le ciel nocturne de leurs scintillantes couleurs. La destination par excellence pour ce faire, ce sont les Territoires du Nord-Ouest : on peut y observer des aurores boréales 240 nuits par année, et spécialement en hiver. Aurora Village se spécialise d’ailleurs dans l’observation de ce mystérieux phénomène naturel. Dans ce village de tipis, loin des lumières de la ville, vous aurez le choix entre un dôme chauffé au fauteuil inclinable ou un tipi rustique doté d’un sofa recouvert de fourrure et spécialement conçu pour contempler confortablement le ciel à l’abri du froid. Tentez ensuite votre chance en pêchant sur la glace sur le Grand lac des Esclaves avant de casser la croûte sur la rive. De retour en ville, faites les boutiques à la recherche de magnifiques œuvres autochtones et de beaux mocassins, puis imprégnez-vous de l’ambiance d’une taverne d’avant-poste.

 

Ski de fond et raquette

Saskatoon (Saskatchewan)

 

La province de la Saskatchewan se caractérise par de vastes prairies et un magnifique ciel ensoleillé qui fait scintiller la neige fraîche en hiver. Vous pourrez faire du ski de fond ou de la raquette en plein cœur de Saskatoon et dans les environs. Un réseau de 29 km de pistes damées a en effet été aménagé le long des berges de la rivière Saskatchewan Sud ainsi que dans les jolis parcs et espaces verts de la ville. On peut également s’adonner au patinage et faire de la luge dans la vallée Meewasin. Si vous souhaitez vous dépayser dans une oasis de quiétude, visitez le majestueux parc national de Prince Albert, à deux heures de route, et découvrez ces quelque 160 km de sentiers panoramiques, aménagés ou non, en milieu sauvage : il s’agit du plus vaste réseau du genre dans la province. En logeant au Hawood Inn, près du lac Waskesiu, vous pourrez emprunter skis et raquettes.

 

Fête des mummers

St. John’s (Terre-Neuve-et-Labrador)

Dans les régions rurales de Terre-Neuve-et-Labrador, parents et amis se réunissent à l’approche de Noël pour faire la tournée des maisons dans de magnifiques costumes flamboyants, en jouant de la musique et en dansant. L’hôte doit d’abord deviner qui se cache derrière chaque masque et voix déguisée, puis tout le monde entre pour prendre un verre et festoyer. Cette tradition, appelée « mummering » en anglais (ou parfois « jennying » ou « jannying »), remonte à la fondation de Rome; elle s’est étendue en Angleterre au Moyen Âge, puis dans les provinces de l’Atlantique, où elle a été importée par les marins britanniques et irlandais. Découvrez pourquoi on s’amuse autant à la fête des mummers, ce merveilleux festival qui a lieu chaque année à St. John’s quelques semaines avant Noël. Les ateliers préparatoires, les forums, les conférences, le défilé et l’exubérant brouhaha qui suit sont particulièrement appréciés des jeunes adultes. C’est l’occasion d’exhiber vos sous-vêtements à la manière de Lady Gaga et de vous joindre à la rigolade.

 

L’hiver au Canada est incomparable, et la période des fêtes est le moment idéal pour en profiter. Bonne découverte!

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