Sept circuits panoramiques en Colombie-Britannique

Autoroute Sea-to-Sky

La Colombie-Britannique est vaste et belle. Chaque coin de la province recèle un bijou naturel remarquable, un panorama sublime ou une expérience culturelle unique qui vaut le détour. Mais ne vous limitez pas à une seule destination!

 

La Colombie-Britannique propose une multitude de circuits panoramiques qui vous mèneront d’un endroit fabuleux à l’autre. Vous voulez prendre la route pendant quelques semaines avec des amis? Ou encore admirer le plus de paysages possible en quelques jours? Voici pour vous sept circuits qui vous feront voir la Colombie-Britannique sous son meilleur jour.

Autoroute Sea-to-Sky - Photo : Destination BC

1. L’autoroute Sea-to-Sky

 

L’important, ce n’est pas la destination, mais bien le voyage, n’est-ce pas? Le vieil adage prend tout son sens sur l’autoroute Sea-to-Sky, un tracé sinueux reliant Vancouver et Whistler qui pourrait difficilement être mieux nommé (littéralement, l’« autoroute de la mer au ciel »). Des eaux bleues d’un côté, des falaises imposantes de l’autre et, devant vous, du ciel à perte de vue : vous aurez vraiment l’impression d’avoir laissé la civilisation loin derrière. La Sea-to-Sky croise des chutes, des rivières, des canyons, des montagnes et plusieurs petites villes, alors soyez à l’affût des panneaux touristiques.

 

Point de départ : Vancouver
Longueur : 132 kilomètres
Durée : Moins d’une journée
Arrêts obligatoires : Britannia Beach, le parc provincial Shannon Falls, le mont Stawamus Chief, Squamish, la télécabine Sea to Sky, Whistler Blackcomb. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

 

2. La boucle maritime du Pacifique

 

Bon choix pour les gourmets pressés, la boucle maritime du Pacifique propose des plages battues par les vagues, des forêts anciennes, la deuxième région vinicole en importance de la Colombie-Britannique, certains des meilleurs restaurants au Canada et toutes les merveilles de la capitale provinciale, le tout en quelques heures de route à peine. Depuis Victoria, sur la pointe méridionale de l’île de Vancouver, la route met le cap sur l’ouest, traverse le trésor culinaire qu’est Sooke et longe les grandes plages de surf de la côte sud-ouest, avant de passer par les collines couvertes de vignes de la vallée vinicole de la Cowichan. Les vues panoramiques sur le détroit de Juan de Fuca justifient à elles seules le voyage!

 

Point de départ : Victoria
Longueur : 254 kilomètres
Durée : Entre un et trois jours
Arrêts obligatoires : Le parc provincial Sooke Potholes, le sentier côtier Juan de Fuca, le BC Forest Discovery Centre, le Totem Tour. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

Surfing in Tofino

3. De Vancouver à Tofino

 

Louez un vieux bus Volkswagen, entassez un paquet de planches de surf sur le toit, puis prenez la route pour un circuit panoramique allant de Vancouver à Tofino, c’est-à-dire de la grande ville aux grandes vagues. Vous quitterez Vancouver, gagnerez l’île homonyme par ferry, puis traverserez de denses forêts anciennes afin d’atteindre la capitale canadienne du surf. Vous voudrez sans doute interrompre votre route à maintes reprises, en raison des incroyables sentiers de randonnée, des plages de sable infinies et des paysages qui ne cesseront de vous couper le souffle.

 

Point de départ : Vancouver
Longueur : 303 kilomètres
Durée : Entre un et trois jours
Arrêts obligatoires : Le parc provincial MacMillan, l’aquarium d’Ucluelet, le sentier Wild Pacific, la réserve de parc national Pacific Rim. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

 

4. La boucle côtière

 

Attendez-vous à des paysages marins, à des plages et à du bois de grève du début à la fin de la boucle côtière, qui vous fait découvrir la côte est de l’île de Vancouver avant de vous ramener sur le chemin du retour par la célèbre Sunshine Coast. Le périple comprend au moins quatre trajets en ferry – davantage si vous décidez d’explorer certaines petites îles au passage – et peut durer de quelques jours à une semaine. Rendez visite aux artistes et aux artisans de la Colombie-Britannique dans les studios où ils vivent, travaillent et exposent leurs œuvres. Galeries, petites villes artistiques et excentriques, jardins époustouflants, sites autochtones fascinants, vignobles, fermes biologiques et deux grandes villes : voilà ce que vous promet cette odyssée côtière!

 

Point de départ : Vancouver
Longueur : 565 kilomètres
Durée : Entre trois et sept jours
Arrêts obligatoires : Les jardins Butchart, le musée Comox Air Force, l’hôtel historique Lund, Sechelt. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

Vignoble Mission Hill Family Estate

5. La boucle Monts et vignobles

 

Avec un itinéraire passant des vignobles à une tournée des lieux de villégiature axés sur les sources chaudes, la boucle Monts et vignobles, c’est vraiment la route des petits plaisirs. À partir de Golden, un centre d’aventure de plein air dans les Rocheuses de Kootenay, cette visite du sud-est de la Colombie-Britannique vous fait passer le long des lacs et des vignobles de la vallée de l’Okanagan, dans le seul véritable désert du Canada et au pied des sommets et des glaciers des Rocheuses. Terrains de golf de compétition, sentiers de randonnée et de vélo de montagne accessibles par remontée mécanique, villes historiques, lieux de villégiature montagnards et, bien entendu, sources chaudes et vignobles… vous risquez d’avoir du mal à reprendre le volant!

 

Point de départ : Golden
Longueur : 1 260 kilomètres
Durée : Entre sept et dix jours
Arrêts obligatoires : La station de montagne Kicking Horse, le parc national Yoho, la station de ski alpin Kimberley, le vignoble Columbia Gardens. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

 

6. La boucle des sources chaudes

 

Sept jours, sept sources chaudes. La boucle des sources chaudes parcourt la région des Rocheuses de Kootenay en passant par une série de bassins naturels allant du lieu de villégiature somptueux au petit coin secret dissimulé dans les bois. Suivez ce circuit mettant en scène certains des plus saisissants paysages de lacs et de montagnes sur terre. Vous pourrez découvrir l’histoire du chemin de fer, mais aussi des lieux de villégiature montagnards et la faune, et bien sûr faire des activités de plein air.

 

Point de départ : Cranbrook
Longueur : 851 kilomètres
Durée : Sept jours
Arrêts obligatoires : Le Fairmont Hot Springs Resort, le parc national Kootenay, le mont Revelstoke, l’aire de gestion de la faune de la vallée de Creston. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

The Northern Lights on the Great Northern Circle Route

7. La grande boucle du Nord

 

Nous avons gardé la plus longue pour la fin. La légendaire route de l’Alaska figure sur bien des listes des « choses à faire avant de mourir ». Et ce n’est que le début de l’odyssée que nous vous proposons à travers le nord de la Colombie-Britannique et une petite partie du Yukon. La grande boucle du Nord traverse des régions où vous aurez de bonnes chances de voir des mouflons de Stone, des orignaux, des grizzlis et des ours noirs.  Vous découvrirez aussi un bassin naturel alimenté par des sources chaudes, des totems anciens et des glaciers. Selon la saison, vous pourrez admirer les aurores boréales et faire des excursions de pêche exceptionnelles. Vous pourrez enfin découvrir la culture des Premières Nations et l’histoire de la traite des fourrures. La boucle débute et se termine à Prince George, accessible par la route et par avion depuis le reste de la province.

 

Point de départ : Prince George
Longueur : 3 195 kilomètres
Durée : Plus de 10 jours
Arrêts obligatoires : Le parc provincial du lac Muncho, le parc provincial du lac Boya, le glacier Bear, le glacier Salmon, le lieu historique national du Fort-St. James. Cliquez ici pour en savoir plus sur ces arrêts.

 

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