L’un des grands atouts de Vancouver? Sa proximité avec certaines des plus belles destinations de tout le Canada – car cette ville de classe mondiale déborde de restaurants, de pistes de ski, de sentiers de randonnée et d’attraits tout aussi réputés.

 

Lors de votre visite à Vancouver, découvrez sept merveilleuses escapades d’une journée tout près de la ville en voiture, en ferry ou en avion.

Télécabine Sea to Sky - Photo : Sea to Sky/Paul Bride

Faites le tour des parcs provinciaux dans les environs de Squamish

 

En tant que « capitale canadienne du plein air », Squamish est un incontournable pour les amoureux de la nature et les adeptes de randonnée, d’escalade, de vélo de montagne et de ski de fond. Et c’est grâce à la multitude de parcs provinciaux de la région que ces activités sont possibles.

 

Squamish se trouve à moins d’une heure de Vancouver le long de la panoramique autoroute Sea-to-Sky. Votre premier arrêt sera le parc provincial Porteau Cove, où l’épave d’un navire fait le bonheur des plongeurs. Ensuite, cap sur le parc provincial Shannon Falls pour y admirer les chutes d’eau au troisième rang des plus hautes de la province. Après quoi, partez pour une belle randonnée au parc provincial Stawamus Chief, avec une halte à la télécabine Sea to Sky pour admirer de splendides panoramas. De là, vous avez le choix d’aller observer la faune au parc provincial Brackendale Eagles, vous baigner au parc provincial Alice Lake, pêcher au parc provincial Tantalus, ou faire d’incroyables randonnées au parc provincial Garibaldi.

 

Ferrez un monstre à Harrison Hot Springs

 

À 90 minutes de route à l’est de Vancouver se trouve le village d’Harrison Hot Springs. Tout est dans le nom : la municipalité a pour principal attrait ses sources chaudes (« hot springs ») de renommée mondiale, où le voyageur fourbu peut se délasser dans une eau approchant les 38 °C.

 

Ce qui n’est pas dans le nom, mais qui fait également la popularité du village auprès des visiteurs, c’est la pêche. En effet, le lac Harrison avoisinant est un site de migration du saumon qui attire les pêcheurs de la province entière. Mais pour une expérience sans pareille, partez en bateau à la recherche d’une des plus anciennes espèces de poisson au monde : l’esturgeon blanc. S’ils mordent à votre hameçon, ces monstres préhistoriques vous livreront la lutte de votre vie… et si vous triomphez, la photo de profil de votre vie.

Ski à Whistler - Photo : Tourism Whistler/Steve Rogers

Passez une journée ski et spa à Whistler

 

Au cœur des montagnes, à moins de deux heures de Vancouver, vous attend la magnifique ville de Whistler. Oui, c’est assez près pour une excursion d’une journée, mais si vous voulez vraiment vivre au rythme de l’endroit, il faudra y passer quelques jours.

 

Par-dessus tout, Whistler est le paradis des skieurs et planchistes. Whistler Blackcomb, qui a été le théâtre d’épreuves aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010, figure année après année au palmarès des meilleures stations de ski d’Amérique du Nord. Son domaine skiable chevauchant deux montagnes offre des pentes de ski et de snowboard pour tous les niveaux, de la descente de glacier à la piste pour débutants. Directement au pied des pistes vous attend le village de Whistler, où vous pourrez vous détendre dans le bar ou le restaurant de votre choix après votre journée de montagne.

 

Et quoi de mieux, après une journée dans la poudreuse, que de profiter d’un repos mérité au Scandinave Spa? Offrez-vous un massage ou prélassez-vous simplement dans les saunas et bassins chauds en laissant s’évanouir tous vos soucis.

Île Salt Spring - Photo : Destination BC/Reuben Krabbe

Régalez-vous sur l’île Salt Spring

 

Le quotidien Washington Post a déjà couronné Salt Spring « l’île la plus cool du Canada ». Du centre-ville vancouvérois, montez à bord d’un hydravion de Salt Spring Air et en un rien de temps, vous saurez pourquoi elle mérite ce titre! Après un vol panoramique de 35 minutes, vous arriverez à la plus populaire des îles Gulf du sud de la Colombie-Britannique. Véritable pépinière de musiciens, d’auteurs et d’artistes, l’île Salt Spring s’impose aussi en tant que destination culinaire.

 

L’île accueille l’un des marchés extérieurs préférés du pays; déambulez entre une bonne centaine d’étals offrant des fruits et légumes frais et des créations culinaires et pâtissières qui vous donneront l’eau à la bouche et auxquels nous ne pourrez résister. De plus, vous trouverez à Ganges Harbour, soit votre port d’arrivée, de charmants petits cafés et d’excellents restaurants, comme le Tree House Cafe ou le Rock Salt Restaurant & Cafe. Pour digérer, pourquoi ne pas faire une petite randonnée, du kayak, du vélo ou une partie de golf tout en profitant de la beauté de l’île?

Explorez l’île Bowen

 

Pas besoin d’aller loin de Vancouver pour se retrouver dans un autre monde. En effet, il suffit de 20 minutes de ferry pour rejoindre l’île Bowen, où la vie insulaire rencontre le plein air. Cet endroit paisible est parfait pour une journée d’exploration en solo.

 

En descendant du ferry, suivez le sentier menant à Dorman Point. Ce court trajet de 1,6 kilomètre vous fera découvrir les magnifiques paysages de la baie Howe. Après votre tournée des boutiques, des restaurants et des galeries d’art de Snug Cove, dirigez-vous vers le mont Gardner pour une randonnée plus sérieuse. L’aller-retour de 10 kilomètres prendra la majeure partie de la journée, mais la vue vaut amplement l’effort. Et avant le retour, détendez-vous à l’une des jolies plages de l’île.

 

Faites le plein de poteries et de produits frais à Chilliwack

 

Dans la vallée du Fraser, à moins d’une heure et demie de voiture de Vancouver, Chilliwack est un haut lieu agricole. Plus de 900 fermes ponctuent la région s’étendant sur environ 260 kilomètres carrés, et nombre d’entre elles n’attendent que votre visite pour vous faire goûter au fruit de leur labeur. Faites le tour autoguidé Circle Farm Tour et arrêtez-vous dans une douzaine d’établissements et d’attractions pour déguster un peu de tout, du fromage frais au maïs en passant par la laitue tout juste cueillie.

 

Chilliwack compte également un grand nombre d’artisans qui s’adonnent à la bijouterie, la boiserie, la poterie, la sculpture et à peu près tout autre art imaginable. Enfin, ne partez surtout pas sans visiter Greendale Pottery et son gîte rural.

Passez une journée en amoureux à Victoria

 

La capitale de la Colombie-Britannique en est aussi la ville la plus romantique. Il suffit d’un court trajet en auto et de 90 minutes de ferry depuis Vancouver pour arriver à Victoria, où vous et votre douce moitié pourrez vous imprégner de sa beauté et de ses attraits, main dans la main.

 

Mangez une glace en vous promenant le long des quais bigarrés du Fisherman’s Wharf. Prenez le temps d’admirer les fleurs des majestueux jardins Butchart, avant un repas en tête-à-tête au restaurant Dining Room. Invitez le roi ou la reine de votre cœur à faire la visite du château Craigdarroch, et admirez ensemble la vue panoramique sur Victoria depuis la tour. Enfin, terminez la journée en beauté avec une promenade en calèche dans le parc Beacon Hill.

 

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