Comme toute grande ville, Toronto est un amalgame de quartiers au style et à l’ambiance uniques, offrant chacun leur lot de découvertes. Vous pourriez fort bien vous retrouver dans un paradis du lèche-vitrine le matin, dans un marché historique le midi et dans les bars de l’heure le soir venu.

 

Voici un aperçu de ce qui vous attend dans cinq des principaux quartiers de Toronto.

Quartier historique de la Distillerie - Photo : Clifton Li

Le Vieux-Toronto et le quartier historique de la Distillerie

 

Une grande partie de la ville émane d’une manière ou d’une autre du Vieux-Toronto, un ensemble de six quartiers revitalisés par l’arrivée de boutiques et de restos tendance dans les édifices centenaires.

 

C’est dans le Vieux-Toronto que se trouve l’une des grandes destinations gourmandes de la ville : le marché St. Lawrence, fondé en 1803. Il y a quatre ans à peine, le magazine National Geographic lui a décerné la première place au palmarès des marchés dans le monde. Charmez vos sens en regardant, en humant et en goûtant des fruits et légumes frais et des fromages, ou admirez le travail d’innombrables artisans locaux proposant notamment souvenirs, vêtements et bijoux.

 

Rendez-vous ensuite non loin de là, au quartier historique de la Distillerie, un village piétonnier composé de bâtiments patrimoniaux qui abritent désormais tout ce qui pourrait intéresser le voyageur moderne. En effet, les bâtiments restaurés de l’époque victorienne abritent désormais des boutiques de vêtements dernier cri, les murs de briques rouges vieillies cachent des créations culinaires, et les galeries d’art et les salles de spectacles tiennent des événements à longueur d’année, assurant ainsi l’effervescence du vieux quartier.

 

Ne quittez pas le Vieux-Toronto avant d’avoir visité l’édifice Gooderham. Largement connu sous le nom de Flatiron Building, cet immeuble de briques rouges étroit contraste nettement avec les gratte-ciel environnants, de quoi en faire un excellent sujet pour une photo Instagram.

 

Le quartier des spectacles

A photo posted by Fabio Zoppa (@fabiozoppa) on

Vous raffolez des arts de la scène, des festivals, des sports et de grandes attractions? Alors, le bien nommé quartier des spectacles de Toronto est l’endroit tout désigné pour vous!

 

C’est là que vous pouvez apercevoir les célébrités et leurs admirateurs chaque année lors du Festival international du film de Toronto. C’est là que vous pourriez croiser Drake à un match des Raptors ou des Blue Jays. Et c’est là que vous trouverez les principales attractions de la ville, de la Tour CN à l’Aquarium Ripley du Canada, ainsi que certains des bars et des clubs les plus courus au Canada.

 

Les possibilités sont infinies dans le quartier des spectacles. Vous ne savez pas par où commencer? Dans ce cas, nous vous recommandons d’aller vous promener sur l’Allée des célébrités canadiennes, avant de vous arrêter au restaurant-bar Luckee pour y savourer la cuisine chinoise moderne du célèbre chef Susur Lee, puis de vous diriger vers le cabaret humoristique Yuk Yuk, qui a été le tremplin pour la carrière de nombreux humoristes canadiens, dont Jim Carrey et Howie Mandel.

Yorkville - Photo : www.torontowide.com

Yorkville et The Annex

 

Jadis un repaire hippie, Yorkville est aujourd’hui un quartier en vogue où la mode est à l’honneur. Parfois surnommée le Mink Mile (littéralement le « mille de vison »), la rue Bloor est truffée de boutiques de haute couture où vous trouverez des marques comme Tiffany, Chanel et Hermès. Et à ces commerces s’ajoutent des restaurants tout aussi huppés. Bref, Yorkville est un excellent endroit pour frayer avec la haute!

 

Vous risquez donc d’être surpris d’apprendre que le campus de l’Université de Toronto avoisine Yorkville. Mais puisque les étudiants n’ont pas tendance à courir les boutiques de luxe ni à manger dans les grands restaurants, la plupart fréquentent The Annex, le quartier adjacent.

 

La popularité et le style de The Annex sont largement tributaires des étudiants qui l’habitent. Une foule de cafés, de théâtres, de librairies, de galeries, de restaurants et de bars sont fréquentés jour et nuit par une clientèle jeune et branchée. Mais c’est vraiment pendant l’été, lorsque les terrasses sont ouvertes, que le quartier est le plus animé.

Kensington Market

Chinatown, Kensington Market et le quartier du MBAO

 

Tirant son nom d’un marché de rue sensationnel, le quartier Kensington Market reflète à merveille la grande diversité caractérisant le cœur de Toronto, un endroit où, au fil du temps, ont élu domicile des immigrants d’origine antillaise, latino-américaine, européenne et vietnamienne, laissant chacun leur empreinte d’une foule de manières. Cette diversité se traduit par une superbe variété de restaurants et de cafés, des boutiques de vêtements rétro et une ambiance animée autour des étals.

 

Tout juste au sud de Kensington Market vous attend le quartier du Chinatown, un endroit fantastique pour vous mêler à la communauté asiatique de Toronto. Savourez un repas authentique de cuisine chinoise, japonaise, thaïlandaise ou vietnamienne, avant de faire le tour des marchés pour dénicher des produits orientaux, des articles uniques et des souvenirs. Vous voulez vraiment faire l’expérience de ce que Chinatown a de mieux à offrir? Allez-y pour le Nouvel An chinois, quand la communauté se réunit pour faire la fête et que les dragons dansants déambulent dans les rues.

 

Pendant que vous êtes dans Chinatown, prenez le temps de vous arrêter au Musée des beaux-arts de l’Ontario (MBAO), l’un des plus vastes et des plus remarquables musées d’Amérique du Nord, qui compte un impressionnant total de 90 000 objets d’art. Vous y verrez la plus grande collection d’art canadien au monde et des œuvres d’artistes légendaires, comme Rubens, Goya, Picasso et Rembrandt.

 

Queen West, King West et Liberty Village

 

C’est dans Queen West que vous verrez les gens les plus branchés en ville. Vous y trouverez aussi des boutiques sympas, une multitude de studios d’art et de design, des salles de concert et de bons restaurants, le tout dans un quartier historique. Au gré des rues, vous découvrirez des galeries dissimulées, des rassemblements de percussionnistes au parc Trinity Bellwoods, des hôtels artistiques comme The Drake et la « ruelle des graffitis », un haut lieu de l’art urbain au nom assez explicite qui pourrait bien constituer le décor parfait pour votre prochaine photo de profil. Est-il moindrement surprenant que Vogue ait nommé West Queen West l’un des quartiers les plus cool de la planète?

 

Puisque les accros de la mode ont tendance à se regrouper, le quartier avoisinant de King West est aussi l’un des meilleurs quartiers de la Ville reine en la matière. Formant jadis la plaque tournante du textile à Toronto, les anciens bâtiments industriels de King West abritent aujourd’hui des magasins d’usines et des détaillants de vêtements.

 

Autre ancien secteur industriel, Liberty Village est aujourd’hui le quartier résidentiel le plus prisé des professionnels urbains de Toronto. Dans ce quartier, on vit, on mange et on boit au milieu d’usines reconverties. Et grâce aux petits nouveaux – jeunes entreprises de technologie, agences de services numériques, boîtes de pub –, l’esprit industriel de Liberty Village perdure.

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