Comme toute grande ville, Toronto offre un amalgame de quartiers au style, à l’ambiance et au décor uniques. Vous pouvez commencer la matinée dans un haut lieu du magasinage pour atterrir au cœur d’un marché historique à l’heure du dîner, puis vous retrouver dans des bars à la mode en fin de soirée.

 

Voici un aperçu de ce que vous réservent cinq des principaux quartiers de Toronto.

Le quartier historique de la Distillerie – Photo : Clifton Li

Le Vieux-Toronto et le quartier historique de la Distillerie

 

Le Vieux-Toronto, berceau de la ville, est un ensemble de six quartiers revitalisés où l’on trouve désormais des boutiques et des restaurants branchés dans ses édifices centenaires.
 

Le Vieux-Toronto propose l’une des meilleures étapes gourmandes de la ville, le marché St. Lawrence Market qui a pris différentes formes depuis ses débuts en 1803. Le magazine National Geographic lui a décerné la première place au palmarès des marchés dans le monde en 2011. Mettez vos sens en éveil pour regarder, humer et goûter des fruits et légumes frais et des fromages, ou admirez le travail d’innombrables artisans locaux qui proposent notamment souvenirs, vêtements et bijoux.

 

Rendez-vous ensuite au quartier historique de la Distillerie. Ce village piétonnier tout proche se compose d’édifices patrimoniaux dans lesquels se niche désormais tout ce qui pourrait intéresser le voyageur moderne. Des bâtiments restaurés de l’époque victorienne accueillent des boutiques de vêtements à la dernière mode, et derrière les murs de briques rouges usés par le temps se cachent des découvertes culinaires. Les galeries d’art et les salles de spectacles organisent des événements tout au long de l’année, insufflant ainsi de la vie dans ce vieux quartier.
 

Ne quittez pas le Vieux-Toronto sans avoir salué l’immeuble Gooderham, plus connu sous le nom descriptif de « Flatiron Building » à cause de sa forme rappelant celle d’un fer à repasser. Il contraste nettement avec les gratte-ciel environnants avec ses murs de briques rouges, ce qui en fait une belle photo à partager sur Instagram.
 

Luma Restaurant, TIFF Bell Lightbox, Toronto, Ontario

Le quartier Entertainment District
 

Si vous aimez les arts de la scène, les sports, les grandes attractions et les restaurants gastronomiques, vous verrez que le quartier Entertainment District de Toronto porte bien son nom et répond à ces attentes.
 

C’est en effet dans ce quartier que vous pouvez profiter des principales attractions de la ville, de la Tour CN à l’Aquarium Ripley du Canada, avant de vous attabler en soirée dans des restaurants parmi les plus courus au Canada. Et que diriez-vous d’une petite compétition amicale lors d’une partie aux jeux d’arcade à The Rec Room?

 

Les façons de passer une journée dans le quartier Entertainment District sont tout simplement inépuisables. Vous ne savez pas par où commencer? Dans ce cas, nous vous recommandons une balade sur l’Allée des célébrités canadiennes, une pause chez Chotto Matte pour découvrir au fil de petites bouchées une cuisine péruvienne-japonaise, puis la découverte du Temple de la renommée du hockey pour vivre une expérience interactive avec le passe-temps préféré du peuple canadien.
 

Yorkville – Photo : www.torontowide.com

Les quartiers Yorkville et The Annex

 

Ancien quartier hippie, Yorkville est aujourd’hui un coin très branché où la mode est à l’honneur. La rue Bloor Street, qu’on surnomme parfois « Mink Mile » (le « mille du vison »), regorge de magasins de haute couture avec des marques comme Tiffany, Chanel et Hermès. Et entre ces boutiques chics s’intercalent des restaurants tout aussi chics, ce qui fait de Yorkville le quartier par excellence pour croiser du beau monde.

 

Vous trouverez peut-être surprenant que le campus de l’Université de Toronto soit à la lisière de Yorkville. Mais, comme les étudiants ne refont généralement par leur garde-robe dans les boutiques de luxe et ne mangent pas dans les grands restaurants, la plupart fréquentent The Annex, le quartier adjacent.

 

Le quartier The Annex doit donc surtout sa popularité et son style aux étudiants qui l’habitent. De jeunes gens branchés fréquentent jour et nuit sa foule de cafés, de théâtres, de librairies, de galeries, de restaurants et de bars. Le quartier s’anime vraiment en été, lorsque les terrasses sont ouvertes et que vous pouvez profiter d’un repas au soleil.

Kensington Market

Les quartiers Chinatown, Kensington Market et AGO

 

Le quartier Kensington Market évoque le célèbre marché dans lequel se reflète à merveille la grande diversité qui caractérise le cœur de Toronto, ville où au fil du temps ont élu domicile des immigrants des Caraïbes, d’Amérique latine, d’Europe et du Vietnam. Ils ont tous laissé leur empreinte à leur façon, et cette richesse culturelle se traduit par tout un éventail de restaurants et de cafés, de boutiques de vêtements rétro ou d’étals animés dans la rue.

 

Le quartier Chinatown de Toronto est juste au sud de Kensington Market, et c’est une belle occasion de plonger au cœur de la communauté asiatique de la ville. Savourez une authentique cuisine chinoise, japonaise, thaïlandaise ou vietnamienne avant de faire le tour des marchés pour dénicher des fruits et légumes du monde entier, des produits uniques et des souvenirs. Ne manquez pas d’y aller durant le Nouvel An chinois pour vivre une expérience sensationnelle à Chinatown : c’est là que la communauté se réunit pour faire la fête et que des dragons descendent danser dans les rues.

 

Pendant que vous êtes dans le quartier, ne manquez pas le Musée des beaux-arts de l’Ontario (« AGO »), l’un des plus vastes et des plus remarquables musées d’art d’Amérique du Nord qui recèle un nombre incroyable de 90 000 œuvres. Vous y verrez la plus grande collection d’art canadien au monde et des œuvres d’artistes légendaires, comme Rubens, Goya, Picasso et Rembrandt.

Rue Queen Street West

Les quartiers Queen West, King West et Liberty Village

 

C’est dans le quartier Queen West qu’on croise les résidents les plus branchés. Vous y trouverez aussi de fantastiques magasins, une multitude de studios d’art et de design, toutes sortes de salles de concert et de bons restaurants, le tout dans un quartier aux bâtiments historiques. Au gré des rues, vous découvrirez des galeries bien cachées, des groupes de percussionnistes au parc Trinity Bellwoods, des hôtels au décor artistique comme The Drake, ainsi que la « ruelle des graffitis », un haut lieu de l’art urbain au nom assez descriptif qui pourrait bien constituer le parfait décor de votre prochaine photo de profil. Se demande-t-on encore pourquoi Vogue a nommé West Queen West l’un des quartiers les plus branchés au monde?

 

Les accros de la mode ont tendance à converger vers les mêmes lieux, c’est pourquoi King West, le quartier voisin, recèle également certaines des meilleures boutiques de la ville. Les anciens édifices industriels de King West, autrefois centre du textile de Toronto, accueillent désormais des magasins d’usines et des détaillants de vêtements.
 

Autre ancienne zone industrielle, Liberty Village est aujourd’hui le quartier résidentiel le plus prisé des professionnels urbains de Toronto : on vit, mange et boit dans des bâtiments d’usines reconverties. Et l’esprit industriel perdure grâce aux jeunes entreprises de technologie et aux agences de services numériques ou de publicité qui s’y installent.

 

Ce ne sont là que quelques-uns des fantastiques quartiers qui vous attendent à Toronto. Cliquez pour en savoir plus sur le « centre-ville du Canada »!

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