19 choses à ne JAMAIS faire aux Territoires du Nord-Ouest

Swimming in the Northwest Territories

L’article original a été publié sur le site Web de the Spectacular Northwest Territories website.

 

Faites bien attention! Si les Territoires du Nord-Ouest sont pour ainsi dire le plus bel endroit sur Terre, il y a tout de même quelques erreurs fatales à éviter pour ne pas gâcher vos vacances. Préparez-vous en lisant ces 19 avertissements, histoire de faire un voyage fantastique.

 

1. Ne vous vantez pas de votre barbe de « hipster » devant cet homme

Vous en avez assez des personnalités fades et ternes? Les habitants des Territoires du Nord-Ouest débordent de caractère. On le remarque à leur barbe, à leur grand sourire, à leur regard pétillant et à leur poignée de main vigoureuse. Allez, venez mettre un peu de couleur dans votre vie!

 

2. Ne perdez pas l’équilibre ici…

Les chutes Virginia, dans le parc national Nahanni, sont les plus impressionnantes cascades en milieu sauvage du Canada. Ce mur d’eaux bouillonnantes et tumultueuses haut de 91 mètres, qui couvre plus de 1,5 hectare, vous en mettra plein la vue – mais ne vous laissez pas emporter.

 

3. … et ne chavirez pas ici

Nous avons toutes sortes de rivières, des plus calmes aux plus déchaînées. Les rapides de la rivière des Esclaves, que vous voyez sur la photo, offrent des vagues de la hauteur d’une maison, attirant les kayakistes expérimentés du monde entier. D’autres rivières célèbres – par exemple la rivière Thomsen, la voie navigable la plus au nord de la planète – sont lisses et paisibles, ce qui est parfait pour contempler la faune et le paysage en vous laissant dériver.

 

4. Ne tentez pas de soutenir le regard de ce chien de traîneau…

Ne vous lancez pas non plus dans une course contre lui; il vous laisserait loin derrière! Les huskies sont partout ici, tirant sur leur ligne, impatients de décoller. Participez à une aventure de traîneau à chiens et vivez une expérience endiablée avec les huskies qui vous guideront dans le Nord, à la mode d’antan.

 

5. … et ne proposez pas un concours de danse à cet homme

Joueurs de tambour inuvialuits, gigueurs métis, danses du thé dénées : les habitants du Nord savent mettre leur vie en musique. Les festivals et événements communautaires vous donneront l’occasion d’admirer leur talent. On vous entraînera probablement aussi sur la piste de danse. Alors préparez-vous bien, car ils savent danser, oui monsieur!

 

6. Ne pensez pas pouvoir battre ces gaillards au « roi de la montagne »

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Imaginez un colosse possédant la traction d’un quatre roues motrices et des cornes de titane : voilà le bœuf musqué. Quand ces impressionnants ongulés du Nord se sentent menacés, ils forment un cercle, baissent leur tête semblable à un bélier de siège, et invitent au combat. À moins de vouloir une commotion cérébrale, ne répondez pas à leur provocation. Gardez vos distances et prenez autant de photos que vous le voulez.

 

7. Ne collez pas votre langue aux routes de glace

On pourrait voir nos routes gelées comme les plus longues glaces à l’eau du monde. Mais croyez-nous sur parole : il n’y a rien d’agréable à avoir la bouche fusionnée à une route passante! Et s’il vous plaît, abstenez-vous de percer un trou dans la chaussée pour pêcher sur la glace. 

 

8. Ne forcez pas avec votre dos…

Un touladi de 30 kg, c’est une hernie en latence! N’oubliez pas d’utiliser la force de vos jambes pour soulever la bête. Ou encore mieux, partagez la charge avec un ami.

 

9. … et n’oubliez pas vos gants

Les Territoires du Nord-Ouest ont tout plein de qualités, mais la chaleur n’en fait pas partie. Si vous venez en hiver, il faudra bien vous couvrir. Heureusement, de nombreux guides et pourvoyeurs fournissent de l’équipement de plein air adapté aux conditions arctiques. Sinon, passez dans l’un de nos magasins d’artisanat local, où vous trouverez de superbes et confortables gants en peau de phoque, des chapeaux de castor et des parkas en peau d’orignal.

 

10. Ne vous couchez pas trop tôt ce soir-là…

Il faut voir la vérité en face : aux Territoires du Nord-Ouest, vous allez manquer de sommeil. Tant que les aurores boréales scintillent dans le firmament, pas question d’aller au lit! Vous dormirez une fois de retour au bercail.

 

11. … et ne tentez même pas de fermer l’œil cette nuit-là

Eh oui, comme nous le disions, dormir est loin d’être une priorité ici. L’été, le soleil brille sans relâche pendant des semaines : pas de tombée de la nuit pour annoncer que la fête est finie! Une partie de golf à minuit? Un tour en canoë à 3 h du matin? Pourquoi pas les deux, et même un peu de pêche avant le petit-déjeuner!

 

12. N’essayez pas de faire de l’autostop ici…

Nos routes praticables toute l’année et nos routes de glace l’hiver vous mèneront au bout du monde. Assurez-vous d’avoir un plan pour le retour!

 

13. … et ici non plus

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Ah oui, les grizzlis sur l’autoroute Dempster! Vous êtes sans conteste au pays des ours, mais en réalité, ils ne sont pas trop dangereux. Gardez votre campement propre, ne vous enduisez pas de tripes de poisson, et vous devriez vous en tirer.

 

14. N’attendez pas jusqu’ici pour aller aux toilettes…

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Le Cirque des Parois impossibles est réputé pour ses voies d’escalade, parmi les meilleures au monde. Si vous êtes un alpiniste à la recherche de défis à relever, vous allez vous régaler! Ceux d’entre nous que les hauteurs effraient, toutefois, pourront très bien admirer la vue d’en bas.

 

15. … ou pour vous demander si vous avez apporté votre tente

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L’un des grands attraits du bras est du Grand lac des Esclaves, c’est qu’il est isolé de tout. Pas de routes, pas de foules; rien que vous, les poissons et les falaises côtières. L’envers de la médaille, c’est que vous ne trouverez aucun magasin de camping dans un rayon de plus ou moins 300 kilomètres. Pensez-y en avant de boucler vos bagages!

 

16. N’oubliez pas vos pneus d’hiver

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Nos routes de glace sont idéales pour faire un petit tour en voiture… et déraper. Alors prudence! Tant que vous respectez les limites de vitesse, vous irez loin.

 

17. Ne restez pas dans l’eau trop longtemps

Nager dans l’océan Arctique, c’est comme avoir un gel de cerveau… mais dans tout le corps. Ça vous revigorera, pourvu que vous sortiez dès que vous avez les lèvres bleues.

 

18. N’en faites pas trop pour le nettoyage de votre voiture

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Ça ne sert à rien d’astiquer tous les recoins de votre voiture avant de vous rendre aux Territoires du Nord-Ouest. Nos routes poussiéreuses et peu empruntées nous rendent assez indulgents côté propreté. Il faut dire que la plupart d’entre nous lavent leur véhicule une seule fois par année, qu’il en ait besoin ou pas.

 

19. … et pour l’amour du ciel, n’arrivez pas ici sans appareil photo

Apportez aussi des piles en abondance! Les Territoires du Nord-Ouest sont assurément le plus bel endroit sur Terre.

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