Si vous rêvez d’aventures au grand air, alors vous voudrez vous attaquer au Grand Sentier qui serpente d’un bout à l’autre du Canada. Avec ses 24 000 km, il forme le plus important réseau de pistes récréatives du monde.

 

Non seulement le Grand Sentier couvre l’ensemble du Canada (le plus vaste pays après la Russie!), mais il relie aussi ses 13 provinces et territoires et quelque 15 000 collectivités. Mieux encore, on peut l’explorer de nombreuses façons : à pied, à cheval, à vélo ou en canoë l’été et l’automne, et en ski de fond, en traîneau à chiens ou en motoneige l’hiver et le printemps.

 

Bref, le Grand Sentier mérite sa place parmi les expériences d’une vie. Besoin d’une autre raison? Le Canada entend terminer le réseau (entamé il y a 25 ans par des milliers de Canadiens et d’organisations partenaires) en 2017 pour souligner le 150e anniversaire de la nation. Vous hésitez encore? Jetez un œil à nos 13 incontournables d’est en ouest. Téléchargez l’application, et préparez votre sac à dos.

Terre-Neuve-et-Labrador

Sentier T’Railway

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Le Grand Sentier compte une bonne partie de voies ferrées converties, par exemple le sentier T’Railway de 872 km à Terre-Neuve-et-Labrador. Voilà une section particulièrement intéressante pour entrevoir l’ère du chemin de fer des années 1800, au fil des vieilles gares, des wagons retapés, des trains anciens et des 132 ponts sur chevalets restaurés. La piste suit l’ancienne voie ferrée entre Channel-Port aux Basques et Saint John’s, à travers les forêts, les villes et les tranquilles villages de pêcheurs. Au menu : de splendides panoramas de la mer et de la montagne.

Nouvelle-Écosse

Sentier côtier Celtic Shores

Allant de Port Hastings à Inverness, le sentier côtier Celtic Shores est un tracé plat et agréable, qui sillonne 90 km de la spectaculaire île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. Parfait pour les randonneurs de longue distance et les adeptes de vélo hors route, il marie la nature et les plages éblouissantes avec la culture et la musique celtiques, tout cela à trois heures seulement d’Halifax.

Île-du-Prince-Édouard

Sentier de la Confédération

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Explorez la campagne de l’Île-du-Prince-Édouard d’une extrémité à l’autre en empruntant le sentier de la Confédération, un plaisant parcours de 445 km entre Tignish et Elmira, ponctué de terres agricoles, de paisibles villages en bord de mer, de jolies baies et de charmantes villes. Chemin faisant, prenez part à une excursion culinaire, observez les oiseaux des marécages, essayez le géocaching, frappez quelques balles de golf et visitez le berceau du Canada, Charlottetown.

Nouveau-Brunswick

Sentier Fundy

Émerveillez-vous devant les plus hautes marées du monde en suivant le sentier Fundy, au Nouveau-Brunswick. Les panoramas de la Nouvelle-Écosse au-delà de la baie de Fundy sont tout simplement époustouflants depuis l’abrupt et sinueux sentier de 9,5 km. Arrêtez-vous pour pagayer un coup, faire un tour de bateau ou marcher sur une plage de sable rouge riche en fossiles. Tantôt en bord de falaise, tantôt à l’intérieur des terres, le sentier vous réserve aussi une immense chute d’eau et une longue plage sablonneuse où les phoques viennent se prélasser au soleil.

Québec

Sentier de la Montérégiade

Vous devez absolument visiter les pittoresques Cantons de l’Est du Québec – une mosaïque de villages aux façades en briques de l’époque loyaliste, de lacs, d’auberges raffinées ainsi que d’érables et de bouleaux qui se parent d’or et d’écarlate une fois l’automne venu. S’étirant sur près de 39 km, la Montérégiade est la meilleure option pour découvrir la région à votre rythme. Depuis Saint-Jean-sur-Richelieu, en Montérégie, la route en vélo jusqu’à Granby, dans les Cantons de l’Est, vous mène le long de champs de maïs, de boisés, de collines et de parcs verts, et vous invite à arrêter çà et là pour goûter à des fromages et à du miel d’ici. Si vous faites l’excursion en ski au printemps, ne manquez pas les cabanes à sucre offrant de copieux repas traditionnels et de la tire d’érable sur la neige.

Ontario

Sentier Caledon

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Segment initial du Grand Sentier, en Ontario, le Caledon est un tracé de 26 km au cœur d’un écrin de collines verdoyantes, de vallées où ondulent des ruisseaux, de lilas parfumés et d’adorables villages émaillés de maisons victoriennes et de gîtes touristiques exceptionnels. Empruntez cette ancienne voie ferroviaire de Terra Cotta à Palgrave, et gardez-vous du temps pour visiter l’étoile montante qu’est Hamilton, par le passé une ville de l’acier, ainsi que le tout premier pavillon du Grand Sentier à Caledon East, dont les jardins luxuriants offrent un cadre parfait pour les pique-niques.

Manitoba

Sentier du Centenaire

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Le sentier du Centenaire, balisé sur 35,5 km dans le populaire parc provincial du Whiteshell, n’attend que vous pour une randonnée d’un jour. Mais nul besoin de vous aventurer bien loin pour plonger dans la nature sauvage du Manitoba, avec l’abondante forêt boréale, les tourbières dignes de Tolkien, les cascades, les étangs et les hautes crêtes de granit échancrées qui se trouvent sur place. On vous avertit : le sentier est abrupt et rocheux par endroits… mais il saura vous ravir en été comme en hiver.

Nunavut

Sentier Itijjagiaq

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Soif d’aventure? Eh bien, direction le Nunavut pour dompter le sentier Itijjagiaq, qui signifie « sur les terres » en inuktitut. Dans le sud de l’île de Baffin, en Arctique, ce sentier retrace une route inuite traditionnelle, mais oubliez les indications routières. L’intrépide en vous doit utiliser un GPS, s’adapter à la topographie de saison et faire halte dans les huttes chauffées aux neuf escales entre les vastes vallées et plateaux. Le guide imprimé est un indispensable ici. L’expédition commence à la baie de Frobischer, près d’Iqaluit, et s’étend sur 177 km jusqu’à la baie Glasgow de Kimmirut. Les émotions fortes sont au rendez-vous quand vous filez sur les étendues glacées en motoneige l’hiver, ou fendez les eaux en kayak l’été tels les chasseurs autochtones.

Saskatchewan

Sentier du parc provincial Good Spirit Lake

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Le Grand Sentier passe par le parc provincial Good Spirit Lake, bien connu pour ses dunes de sable (dont certaines sont hautes comme des immeubles de cinq étages), ses fantastiques conditions de pêche et ses plages lacustres idylliques, qui figurent parmi les plus belles au pays. L’été, vous pouvez faire la randonnée pédestre de 17,5 km à partir du centre récréatif, et l’hiver, l’expérience est tout aussi amusante en ski et en motoneige. Restez à l’affût pour repérer des renards, des coyotes, des wapitis, des orignaux et des cerfs, et attendez-vous à voir toutes sortes d’oiseaux aquatiques.

Territoires du Nord-Ouest

Voie du fleuve Mackenzie

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Offrez-vous une leçon d’histoire grandeur nature en pagayant sur la voie du fleuve Mackenzie. En plein territoire sauvage, cette voie sinueuse de 1 660 km fut jadis empruntée par des générations d’Autochtones, et plus tard explorée par Alexander Mackenzie, en 1789, avant que n’arrivent les commerçants de fourrures, les aventuriers européens et les missionnaires. Les pagayeurs aguerris adorent ce parcours (le plus long segment du Grand Sentier) puisqu’il ne demande aucun portage et compte très peu d’eaux vives. Vous pourriez bien apercevoir des grizzlis ou même des bélugas pendant votre périple. Mais avant de partir, étudiez ce guide essentiel.

Alberta

Sentier de l’Héritage du parc national Banff

Entourée des imposantes Rocheuses canadiennes en Alberta, la région de Banff et de Canmore est d’une beauté presque irréaliste qui fait pleuvoir les éloges. Et c’est justement là que vous trouverez le sentier de l’Héritage, un tracé pavé de 22,5 km idéal pour la randonnée à pied ou à vélo, qui est ouvert de la mi-avril à la mi-octobre. Sur votre route depuis le poste d’entrée est du parc national Banff jusqu’à la promenade de la Vallée-de-la-Bow, prenez une pause pour un pique-nique ou un peu de lecture sur les panneaux informatifs. Gardez l’œil ouvert pour repérer les animaux sauvages, surtout les mouflons d’Amérique, les orignaux, les wapitis et les ours. Pour terminer la journée, détendez-vous dans la ville de montagne colorée de Banff.

 

Territoire du Yukon

Route de Dempster

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Pour les durs à cuire seulement : la route de Dempster, au Yukon, est légendaire. Cette voie de gravier cahoteuse va des champs d’or du Klondike jusqu’aux Territoires du Nord-Ouest et au cercle arctique en passant par les terres autochtones – aucune autre route n’en fait de même. Elle est réputée pour sa nature sauvage intouchée, ses forêts où foisonnent les grizzlis, les caribous et les loups ainsi que sa vaste toundra. Lancez votre aventure à Dawson, ville champignon de la ruée vers l’or, et parcourez la route de 460 km à pied, en vélo ou en motoneige. Vous y trouverez des espaces reculés et peu de services, mais n’est-ce pas la beauté de la chose?

Colombie-Britannique

Sentier ferroviaire de Kettle Valley

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Voici le plus impressionnant sentier de la Colombie-Britannique, une route historique de 400 km sur l’ancien chemin de fer de 1915, autrefois utilisé pour transporter les minerais argentifères de la montagne jusqu’à la côte. Le plus incroyable, c’est tout le travail technique réalisé pour faire passer le train dans la montagne et au-dessus des gorges fluviales. Observez de près les nombreux ponts sur chevalets et enfoncez-vous dans les étonnants tunnels. Le sentier ferroviaire de Kettle Valley s’étend de Brookemere jusqu’à Midway, mais rien ne vaut le détour comme le fantastique tronçon haut perché de 12 km au canyon Myra, près de Kelowna : un lieu historique national vous promettant des vues panoramiques avec ses 18 ponts sur chevalets qui surplombent l’immense gorge. L’été, venez y faire de la randonnée équestre ou pédestre, et l’hiver, parcourir le sentier en ski ou en motoneige.

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