L’Ontario est riche de trésors insoupçonnés. On connaît surtout la capitale nationale, Ottawa, et la métropole, Toronto, mais une bonne partie de cette vaste province demeure méconnue.

 

Ce qu’on vous propose, c’est de sortir des sentiers battus pour découvrir ce qui se cache en marge des lieux classiques. Explorez les espaces qui rassemblent les voyageurs et les gens de la région, que ce soit par la culture, l’amour du grand air ou le goût de l’aventure.

Bibliothèque du Parlement

Bâtie à Ottawa (sur la Colline du Parlement) en 1876, la Bibliothèque du Parlement est une merveille architecturale. Ce haut lieu de l’histoire canadienne (qui sert aussi de centre d’information et de recherche pour le Parlement du Canada) vous fera voyager dans le temps avec ses contreforts, ses sculptures et ses vertigineuses étagères de livres.

Péninsule Bruce

Eh non, l’Ontario n’est pas en bordure d’océan, mais vous y trouverez des rivières, des lacs et des baies où plonger. D’ailleurs, le parc national de la Péninsule-Bruce, à l’entrée de la baie Georgienne, bousculera probablement toutes vos idées préconçues sur l’Ontario, avec ses eaux bleues cristallines et ses arbres séculaires. Partez en exploration sous l’eau et nagez dans la grotte pour vivre l’expérience pleinement.

Chutes de Hamilton

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Reconnue comme la capitale mondiale des chutes d’eau, la ville de Hamilton en compte près d’une centaine. Certaines s’atteignent au bout d’une randonnée; d’autres, au bout d’une petite marche à la sortie de la voiture : dans tous les cas, les chutes sont majestueuses. Choisissez celles qui vous tentent le plus, mais ne manquez pas de faire un tour aux chutes Albion pour en admirer les splendides crêtes rocheuses et profiter de différents points d’observation – n’oubliez pas votre appareil photo!

Île Flowerpot

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Au large de la côte de Tobermory (à tout juste quatre heures de voiture de Toronto) se trouve l’île Flowerpot. Pour vous y rendre, vous devrez prendre un bateau, mais la traversée en vaudra la peine : à votre arrivée, vous découvrirez un paysage des plus singuliers, parsemé de formations rocheuses aux allures de pots de fleurs (pas trop étonnant, étant donné le nom de l’île). Faites le tour des lieux à pied, en prenant le temps en chemin de contempler les eaux azurées le long des rives.

Tours Absolute World

Oubliez Dubaï : Mississauga abrite deux tours qui ont de quoi voler la vedette à la plupart des plus grands gratte-ciel. Se dressant parmi des immeubles bas et gris, ces tours torsadées sont souvent surnommées les « tours Marilyn Monroe ». Érigée par Fernbrook Homes et le Cityzen Development Group, la plus haute des tours (on en compte cinq au total) présente une torsion de 209 degrés de la base au sommet – un design à donner le vertige.

Cavernes Bonnechere

Explorez les dessous de l’Ontario à Eganville. Creusées dans le calcaire, ces grottes sont un endroit plutôt cool (et littéralement rafraîchissant), parfait pour l’été. Faites une visite guidée, apprenez-en sur la géologie et l’histoire des cavernes et, enfin, rendez-vous à la rivière (une petite marche et vous y voilà) pour un pique-nique d’après-midi.

Parc provincial Sleeping Giant

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Sur la péninsule Sibley, vous trouverez le parc provincial Sleeping Giant. Non, non, vous ne tomberez pas sur un géant endormi en chair et en os, mais plutôt sur une formation naturelle qui, vue de haut, ressemble à un grand être assoupi, au corps boisé. Classé (à l’issue d’un vote du public) parmi les sept merveilles du Canada par la CBC (l’équivalent canadien de la BBC), le parc vous réserve de superbes sentiers de randonnée et une myriade de panoramas saisissants.

Lac Huron

Pas besoin d’eau salée pour surfer : le lac Huron le prouve hors de tout doute. Rendez-vous sur ses rives et inscrivez-vous à un cours pour en expérimenter la houle (quoique moins forte que celle d’autres destinations canadiennes prisées pour le surf). Après, vous pourrez vous vanter auprès de vos amis d’avoir fait ce qu’ils croyaient catégoriquement impossible : surfer en Ontario.

Temple BAPS Shri Swaminarayan Mandir

Quand vous arriverez devant le BAPS Shri Swaminarayan Mandir, un temple sacré situé entre Toronto et Brampton, vous voudrez vous attarder pour en contempler la rare complexité architecturale. Son extérieur d’un blanc éclatant se marie à merveille à la végétation luxuriante et colorée tout autour : vos photos n’auront jamais fait autant de jaloux. Après avoir admiré la façade, entrez pour découvrir la haveli (une cour intérieure finement sculptée à la main), le Nilkanth Abhishek Mandapam (un espace sacré servant aux rituels) et les espaces réservés aux expositions et aux présentations vidéo. Avant votre visite, veillez à lire les consignes aux visiteurs pour respecter la riche culture de l’endroit.

Parc provincial Sandbanks

Ce parc abrite une grande formation de dunes formant un cordon littoral – le plus grand au monde, en fait. Allez arpenter ses trois plages sablonneuses et ses sentiers serpentant dans les dunes : vous ne regretterez pas le sable dans vos chaussures. Puis, si c’est le coup de foudre, pourquoi ne pas camper quelques nuits dans ce paradis, question de vraiment vous donner le temps d’explorer les merveilles naturelles qu’il recèle?

 

C’est cliché, mais c’est la vérité : l’Ontario est une province pleine de surprises. Ne tardez pas à ajouter ces dix lieux à votre liste de destinations à visiter!

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